Presidenta de Hungría renuncia tras polémico indulto

La rápida renuncia puede limitar el daño político al primer ministro Viktor Orban antes de las elecciones municipales y del Parlamento Europeo programadas para junio

Katalin Novak in Sept. 2023.
Por Zoltan Simon y Andras Gergely
10 de febrero, 2024 | 01:25 PM

Bloomberg — La primera mujer presidenta de Hungría renunció después de que un polémico indulto que concedió en un caso de pedofilia amenazara con manchar al primer ministro Viktor Orban meses antes de las elecciones locales y europeas.

Katalin Novak, fue elegida por Orban para el papel principalmente ceremonial en 2022, anunció que renunciaría en un discurso televisado el sábado 10 de febrero. Pidió disculpas por su indulto, diciendo que había sido un error.

“Como húngara, esperaría que la presidenta no cometiera errores o, si los comete, entonces debe enfrentarse a aquellos ante quienes debe rendir cuentas, asumiendo la responsabilidad”, dijo Novak.

Su rápida renuncia, poco más de una semana después de que surgiera el primer informe sobre su clemencia, puede limitar el daño político a Orban antes de las elecciones municipales y del Parlamento Europeo que Hungría planea celebrar simultáneamente en junio.

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El partido Fidesz de Orban es, con diferencia, el grupo político más popular de Hungría y el primer ministro nacionalista mantiene un férreo control del poder. Pero el partido gobernante ha comenzado a evaluar el impacto del escándalo en la opinión pública antes de las elecciones, en las que Orban se prepara para hacerse con el control de los últimos bastiones de la oposición, como Budapest, y para mostrar su fuerza como uno de los líderes del resurgimiento del movimiento de extrema derecha en Europa.

Otra renuncia

Judit Varga, ex ministra de Justicia de Orban que certificó el indulto de Novak, también dijo el sábado que ya no encabezaría la lista del partido Fidesz para las elecciones al Parlamento Europeo, en otra señal de que el primer ministro estaba actuando rápidamente para detener cualquier hemorragia política.

El año pasado, Novak indultó al subdirector de un hogar infantil que había obligado a niños a retirar sus testimonios contra su jefe, quien había abusado sexualmente de ellos. La noticia del indulto se informó por primera vez a principios de febrero y causó furor inmediato, lo que provocó llamados de la oposición para que Novak renunciara y provocó la renuncia de algunos asesores presidenciales.

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El indulto empañó la imagen propia de Novak, así como la del gobierno de Orban como defensor de los valores familiares. En un esfuerzo por limitar el daño político, Orban presentó el jueves 8 de febrero una enmienda constitucional que prohibiría al presidente otorgar indultos relacionados con crímenes contra niños.

Novak, de 46 años y madre de tres hijos, canalizó su doble papel como ama de casa y presidenta, publicando regularmente fotos en las redes sociales que la mostraban horneando o limpiando ventanas mientras hacía malabarismos con sus deberes presidenciales. Anteriormente se desempeñó como ministra encargada de política familiar.

Aliada de Orban

Como jefa de Estado, continuó en el molde de sus predecesores desde que Orban regresó al poder en 2010, y rara vez se opuso a las controvertidas políticas del primer ministro de tendencia autoritaria, que han incluido una represión de los derechos LGBTQ y la creación de una nueva institución destinada a hacer retroceder influencia extranjera en Hungría.

Novak demostró ser una aliada útil para Orban, quien a veces la utilizó para acercarse a los líderes. Como amiga de la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, antes de que cualquiera de ellos asumiera un alto cargo, Novak ayudaría a los dos primeros ministros a entablar una relación que resultó fundamental a principios de este mes para convencer al líder húngaro de que levantara su veto sobre 50.000 millones de euros en ayuda de la UE a Ucrania.

A pesar de su lealtad a Orban (lucía aretes con las iniciales de Orban antes de convertirse en presidenta), hizo algunos esfuerzos para diseñar una política exterior más conciliadora, incluso con Ucrania. Los ministros de Orban rápidamente frustraron ese intento luego de su reunión con el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy el año pasado, diciendo que ella no tenía ningún papel político.

Novak ha otorgado indultos controvertidos anteriormente, incluso en vísperas de la visita del Papa Francisco a Budapest el año pasado, cuando concedió el indulto a un activista de extrema derecha que había sido condenado por terrorismo.

No es la primera presidenta que se ve envuelta en un escándalo. Pal Schmitt, un ex campeón olímpico de esgrima a quien Orban eligió para el puesto en 2010, renunció después de dos años en el cargo tras las revelaciones de que había plagiado su tesis doctoral.

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