Los CEOs de las grandes tecnológicas testifican en la audiencia del Comité Judicial del Senado
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Bloomberg Opinión — El otro día hice algo que no hacía desde hacía años. Navegué por Facebook. Es decir: Eché un vistazo de verdad. Santo cielo, ¡qué desastre! Es como pasear por un parque de atracciones abandonado de ideas mal ejecutadas.

¿Puedes nombrar a una sola persona que haya encontrado el amor a través de Facebook Dating, que pretendía desafiar a Tinder? ¿Alguien ha visto Facebook Watch, un supuesto rival de Netflix? ¿Y el portal Facebook Gaming, que en su día se presentó como su incursión en el juego en la nube y un esfuerzo por enfrentarse a las plataformas de streaming Twitch y YouTube? Hoy está plagado de títulos de baja calidad que ofrecen poco más al jugador que la típica máquina tragamonedas. Incluso algunas de las ideas más populares deben compartirse con etiquetas de advertencia: los estafadores están por todas partes en Facebook Marketplace.

Afortunadamente para Mark Zuckerberg, el éxito arrollador de otras partes de Meta Platforms Inc. (el cambio de marca del negocio destinado a reflejar su visión del futuro) significa que sus fiascos pueden esconderse dentro del cómicamente desordenado menú de navegación de la aplicación principal de Facebook. Además, durante 20 años, el uso del servicio principal de Facebook (conocido internamente como la aplicación “azul”) se ha mantenido notablemente resistente. Según la empresa, en el último trimestre atrajo a 3.070 millones de usuarios activos mensuales. Aunque, como dato revelador, Meta dijo que ya no desglosaría esta cifra en futuros informes.

El cementerio de aplicaciones de Blue, y lo que representa, es algo en lo que merece la pena pensar ahora que la empresa entra en su 21º año con una valoración récord superior al billón de dólares. Los inversores ven a Zuckerberg como un capeador de tormentas, haciendo frente a las preocupaciones sobre el cambio a la tecnología móvil y, más recientemente, a los temores de que los cambios de Apple Inc. (AAPL) en materia de privacidad abran una brecha en su modelo de negocio de anuncios dirigidos, que en 2023 representaban el 97,8% de sus ingresos totales.

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Pero la opinión más cínica sobre Zuckerberg ha sido durante mucho tiempo que ha carecido de ideas propias desde que creó la aplicación, e incluso eso se discute, como es sabido. Cuando vio que la prometedora aplicación para compartir imágenes Instagram estaba ganando adeptos, la compró, diciendo en un correo electrónico de la época que habría sido “realmente aterrador” que la empresa no pudiera hacerlo. Más tarde, cuando la aplicación de mensajería WhatsApp pareció afianzarse en la forma de comunicarse de los jóvenes, sobre todo fuera de EE.UU., también la compró. Incluso los avances en el metaverso, considerado durante mucho tiempo como el proyecto personal favorito de Zuckerberg, entraron por la puerta grande gracias a la adquisición de Oculus VR.

Cuando no puede adquirir, él copia. Este enfoque se ha basado en el efecto de red existente en Facebook o Instagram para convertir el producto duplicado en un éxito por pura fuerza bruta. No hay mejor ejemplo de esto que Instagram Reels, la copia de TikTok de Meta, que ha ofrecido poco valor innovador (desaparecería sin dejar rastro como aplicación independiente), pero que en los últimos trimestres ha sido el motor clave del crecimiento de la participación de Meta gracias al hecho de que miles de millones de personas ya utilizan Instagram.

Este enfoque ha estado muy bien durante los primeros 20 años. Pero hay indicios de que Zuckerberg puede no estar preparado para el reto al que se enfrenta ahora. El cementerio de aplicaciones azules habla de un historial de movimientos reaccionarios y desacertados. Proyectos más audaces, como el deseo de crear una criptomoneda, se vinieron abajo en gran medida por la mala reputación de Meta entre los reguladores, mientras que su mala reputación entre el público en general puede achacarse a que su dispositivo de vídeo Portal no despegara a pesar de su excelencia técnica. La humillante comparecencia de Zuckerberg ante el Senado a principios de este mes demostró que sigue siendo menospreciado por los errores de la empresa en materia de seguridad, sobre todo en lo que respecta al uso que hacen los niños de sus aplicaciones, y puede que no comprenda del todo la indignación.

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Y ahora, a pesar de ser visto como el gran “resurgimiento” de la tecnología tras recuperarse de la caída del precio de las acciones de 2022, es posible que Zuckerberg ya no pueda seguir copiando y pegando para librarse de los problemas. La próxima amenaza para Meta no procede de aplicaciones sociales fácilmente duplicables, sino de nuevos paradigmas informáticos.

Echemos un vistazo al hardware. Cada vez está más claro, a pesar de mi propio entusiasmo, que Apple ha creado un abismo de calidad entre sus Vision Pro y los Quest de Meta. Aunque Meta dice que podría fabricar un auricular ultra-premium que costara más de US$3.000 si quisiera, lo cierto es que no lo hará porque ningún consumidor está interesado en comprar uno de la empresa. Ahora bien, es probable que haya espacio para unos visores económicos durante algún tiempo (como he argumentado), pero parece poco probable que Meta pueda superar a Apple en hardware a largo plazo. Si Meta pierde en hardware, perderá en el ecosistema que sustentará la próxima plataforma informática.

En IA, su enfoque de código abierto para hacer crecer su gran modelo de lenguaje, LLaMA, es un contrapunto intrigante a los sistemas cerrados que están construyendo OpenAI, Anthropic y otros. Pero la contrapartida es el control, la velocidad y la monetización. A Meta le resultará difícil vender el uso de su IA cuando la tecnología subyacente está a disposición de cualquiera. Y aunque la empresa tiene una gran oportunidad de añadir funciones de IA a sus éxitos actuales, los costos de computación serán elevados y no habrá una forma obvia de recuperar el dinero de los miles de millones de usuarios que utilizan las aplicaciones de Meta principalmente porque son gratuitas.

No hay forma fácil de copiar los éxitos de otros. Ya no. Estas innovaciones no son algo que los ingenieros de Meta puedan crear en unos meses, como hicieron con Threads, su clon de Twitter. Meta tampoco puede ir de compras, ya que los reguladores han dejado claro que vigilarán muy de cerca cualquier acuerdo (hace poco se cerró de los pelos un pequeño acuerdo para comprar una empresa de fitness). Sin una plataforma de computación en la nube, Meta no puede, como han hecho Microsoft, Amazon y Google, tentar a los colaboradores para que suban a bordo a cambio de proporcionar potencia de computación de polvo de oro.

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En resumen, a Zuckerberg y a su equipo les toca innovar por sí mismos. El cementerio de la aplicación Azul demuestra lo difícil que puede resultar, y estas próximas apuestas son tan costosas que no podrá ocultarlas en su sitio web si no funcionan.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.