Hospitales de Corea podrían quedarse sin médicos: anuncian renuncias masivas

Doctores del país protestaron en varias ciudades porque se oponen a un plan del gobierno para aumentar el número de estudiantes de medicina

Corea quiere más estudiantes de medicina. Los médicos en formación se enfadan y podrían marcharse.
Por Jenny Lee y Shinhye Kang
16 de febrero, 2024 | 04:13 PM

Bloomberg — Los médicos en prácticas surcoreanos que se oponen a un plan del gobierno para aumentar drásticamente el número de personas que pueden obtener un título de medicina amenazaron con dimitir, en una medida que podría sacudir el sistema sanitario.

Los médicos en prácticas y residentes de cinco grandes grupos de hospitales generales, entre ellos el Hospital Universitario Nacional de Seúl, tienen previsto presentar sus cartas de dimisión en masa el lunes y abandonar el trabajo a las 6 de la mañana del día siguiente, dijo Park Dan, jefe de la Asociación de Médicos en Prácticas y Residentes de Corea, en un mensaje publicado el viernes en Facebook.

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La huelga está planeada por 2.700 médicos en prácticas, que representan el 37% del total de médicos de los hospitales y constituyen el núcleo de los médicos de guardia de urgencias, según Yonhap News. La acción laboral podría provocar interrupciones en las cirugías e impulsar una acción colectiva más amplia entre otros más de 12.000 médicos superiores del mismo grupo laboral.

El gobierno del presidente Yoon Suk Yeol ha propuesto aumentar el actual límite de matriculación en las universidades que ofrecen títulos de medicina de los 3.058 actuales con la adición de 2.000 plazas más para paliar la escasez de médicos. El límite no se ha modificado desde 2006.

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Número medio de médicos por 1000 habitantes |dfd

La inminente huelga de los médicos se produce en un momento en que el conservador Partido del Poder Popular de Yoon pretende superar al progresista Partido Democrático en las elecciones de abril por todos los escaños del parlamento. La opinión pública parece estar del lado del gobierno en este asunto, y una postura firme de Yoon podría ayudar a conseguir el apoyo de los votantes, frustrados por los largos tiempos de espera para ver a un médico.

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Una encuesta de seguimiento semanal publicada por Gallup Corea el viernes mostró que el 76% de los encuestados tenía una opinión positiva del plan del gobierno, mientras que sólo el 16% lo veía como algo negativo. El índice de aprobación de Yoon también repuntó hasta el 33%, desde el 29% de hace dos semanas, el nivel más bajo en nueve meses, ya que se ha mantenido firme en el asunto de la facultad de medicina y ha intentado enfriar las críticas sobre si su esposa pudo haber recibido indebidamente un bolso de diseño.

Hasta tres años de prisión

Yoon tiene un poderoso garrote en la lucha, ya que en teoría el gobierno puede utilizar la Ley de Servicios Médicos para revocar las licencias de los médicos por acciones laborales prolongadas que amenacen el sistema sanitario del país. Yoon pretende aumentar el número de médicos en unos 15.000 para 2035.

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El viceministro de Sanidad, Park Minsoo, dijo el viernes que el ministerio había ordenado a 221 hospitales de formación que prohibieran las bajas masivas y mantuvieran al personal médico esencial. Un médico que no se reincorpore al trabajo podría enfrentarse a una pena de hasta tres años de prisión en virtud de las leyes pertinentes, advirtió Park.

Corea del Sur tiene una de las proporciones más bajas de médicos por habitante del mundo desarrollado, según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, que indican 2,6 médicos por 1.000 habitantes. Grecia es el país con más médicos del grupo, con 6,3 médicos por cada 1.000 habitantes, según los datos.

La Asociación Médica de Corea, que representa a unos 15.000 médicos, incluidos los médicos en prácticas, decidirá el sábado si organiza una huelga. El grupo sostiene que aumentar el número de licenciados en medicina no solucionaría los problemas fundamentales del sistema. Entre ellos, un número desproporcionado de médicos en las zonas urbanas y la falta de especialistas en disciplinas consideradas peor pagadas.

Pero los médicos surcoreanos son también de los mejor pagados del mundo desarrollado, siendo la relación entre su remuneración y el salario medio la más alta de todos los países de la OCDE, según datos del grupo.

No es la primera vez que el gobierno surcoreano intenta aumentar la cuota de médicos colegiados. En 2020, el gobierno cedió a la presión cuando el 80% de los médicos en prácticas organizaron una huelga de cerca de un mes en medio del brote de Covid-19.

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