Alexey Navalny, activista encarcelado que desafió a Putin, muere a los 47 años
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Bloomberg Opinión — No tengas miedo. Si la gente aprende una lección de la vida de Alexey Navalny, que sea esa. El valor que demostró será necesario en abundancia para llevar a cabo la misión por la que hizo el último sacrificio.

Durante más de una década, Navalny ocupó uno de los puestos más peligrosos del planeta: liderar la oposición al régimen cada vez más despótico del presidente ruso Vladimir Putin. El hecho de que sobreviviera tanto tiempo como lo hizo es un testimonio de lo bien que desempeñó su papel. Con valentía, ingenio y sofisticación, se convirtió en un irritante tan llamativo que no pudo ser eliminado en silencio.

Navalny, abogado de formación, nunca se cansó de idear formas de desenmascarar al régimen. Utilizó las leyes sobre los derechos de los accionistas para revelar cómo las empresas controladas por el Estado se apropiaban indebidamente de cientos de millones de dólares. Investigó las prácticas de contratación pública mediante crowdsourcing. Consiguió millones de visitas con vídeos de YouTube que relacionaban al círculo íntimo de Putin con una larga lista de bienes, como un hotel balneario griego, yates de lujo y un opulento palacio en la costa del Mar Negro. Volvió las elecciones locales contra el partido gobernante exhortando a los rusos a votar al candidato que pudiera derrotarlo, independientemente de su cualificación o política.

Los intentos de intimidar a Navalny fracasaron invariablemente, lo que elevó aún más su perfil. En 2013, después de que un tribunal ruso lo condenara a cinco años de prisión por cargos engañosos, miles de seguidores salieron a la calle y consiguieron su liberación, lo que le encaminó hacia una buena actuación en las elecciones a la alcaldía de Moscú de ese año. Después de que un agresor desconocido le salpicara la cara con tinte industrial verde en 2017, el verde se convirtió en el color no oficial de la oposición. El envenenamiento de Navalny con el agente nervioso Novichok casi acaba con su vida en 2020, pero también le convirtió en una celebridad internacional y (con la ayuda de la organización de investigación Bellingcat) permitió desenmascarar a los autores, vinculados al Kremlin.

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A pesar de todo, Navalny proyectó infaliblemente optimismo: que Rusia podía ser diferente, que él podía inspirar la suficiente intrepidez en el pueblo para derrocar a Putin. Para ello, estaba dispuesto a ir más allá de la oposición liberal, incluso a coquetear con los nacionalistas. Estaba dispuesto a soportar el dolor de ver cómo asaltaban el negocio de sus padres y encarcelaban a su hermano Oleg. Estaba dispuesto a regresar a Rusia tras su envenenamiento, sabiendo que casi con toda seguridad sería detenido, o algo peor.

Navalny, de 47 años, murió en una remota colonia penal cerca del Círculo Polar Ártico, tras tres años encarcelado en duras condiciones que incluían largos periodos en régimen de aislamiento, y después de desaparecer durante semanas en el notoriamente peligroso sistema ruso de traslado de presos. No te equivoques: El gobierno ruso, y por extensión Putin, es plenamente responsable de su muerte. El momento es también notable, ya que se produce justo cuando Putin se prepara para las elecciones presidenciales de marzo.

Es difícil imaginar quién podría sustituir a Navalny. Los rusos han sido detenidos incluso por depositar flores en su memoria. No obstante, su esposa, Yulia, se ha comprometido a continuar su labor. En una de sus últimas declaraciones públicas, instó a la gente a abarrotar los colegios electorales al mediodía durante las elecciones de marzo, una forma ingeniosa de registrar la oposición a Putin y a la guerra en Ucrania, dado que las autoridades tendrían dificultades para distinguir a los manifestantes de los ciudadanos que cumplen con su responsabilidad de votar.

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Hasta el final, algunos rusos albergaron dudas sobre Navalny. Si realmente era una espina clavada para Putin, razonaban, ¿cómo podía seguir vivo? Quizá ahora crean que era sincero. “No tengáis miedo”, dijo en 2021, al llegar a la detención inmediata en Rusia. “Salid a la calle. No lo hagáis por mí, hacedlo por vosotros y por vuestro futuro”. En un mundo donde el autoritarismo va en aumento, es un mensaje que debería resonar mucho más allá de Moscú.

Editores: Mark Whitehouse, Romesh Ratnesar.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.