Navalny murió antes de ser liberado en canje de prisioneros, según aliada del opositor

En el canje estaría implicado Vadim Krasikov, vinculado al Servicio Federal de Seguridad de Rusia, conocido como FSB

Alexey Navalny, activista encarcelado que desafió a Putin, muere a los 47 años
Por Henry Meyer
26 de febrero, 2024 | 01:50 PM

Bloomberg — Alexey Navalny había estado a punto de ser liberado en un intercambio de prisioneros con Estados Unidos y Alemania poco antes de su muerte en una prisión del Ártico, según ha declarado una alta colaboradora del líder opositor ruso.

“Se suponía que Navalny iba a ser liberado en los próximos días”, declaró Maria Pevchikh en un video publicado el lunes. Se ofreció al presidente ruso Vladimir Putin un asesino encarcelado en Alemania a cambio de Navalny y dos ciudadanos estadounidenses, dijo.

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El multimillonario ruso Roman Abramovich participó en las conversaciones, que habían llegado a una “fase final” tras dos años de negociaciones en vísperas de la muerte de Navalny el 16 de febrero, según Pevchikh. Acusó a Putin de ordenar el asesinato de Navalny porque no estaba dispuesto a dejar en libertad a su crítico más franco.

Según el relato del video, en el canje estaba implicado Vadim Krasikov, vinculado al Servicio Federal de Seguridad de Rusia, conocido como FSB, y que cumple cadena perpetua en Alemania por el asesinato en 2019 de un antiguo rebelde checheno en un parque de Berlín. Pevchikh no nombró a los dos estadounidenses implicados en el acuerdo.

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“No sé nada sobre este acuerdo”, dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, en un mensaje de Telegram, en respuesta a una solicitud de comentarios. Las autoridades estadounidenses y un portavoz de Abramovich no respondieron inmediatamente a las peticiones de comentarios. El Ministerio de Asuntos Exteriores de Alemania declinó hacer comentarios.

“A Putin se le dijo claramente que la única forma de conseguir a Krasikov era cambiarlo por Navalny”, dijo Pevchikh. En lugar de eso, decidió “deshacerse de la moneda de cambio” y “ofrecer a otro cuando llegue el momento”.

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Estados Unidos y Rusia han mantenido conversaciones sobre un canje en el que están implicados el periodista del Wall Street Journal Evan Gershkovich y el empresario Paul Whelan. Gershkovich se encuentra en una cárcel de Moscú desde marzo del año pasado, después de que el FSB lo detuviera por presunto espionaje mientras cumplía una misión en Ekaterimburgo. Gershkovich y el periódico niegan las acusaciones.

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Whelan, exmarine estadounidense, fue condenado a 16 años en 2020 por cargos de espionaje que él niega.

El presidente estadounidense, Joe Biden, ha responsabilizado a Putin de la muerte de Navalny, de 47 años. Las autoridades penitenciarias afirmaron que el crítico del Kremlin cayó enfermo tras un paseo por el remoto campo de prisioneros, aunque durante días se negaron a permitir que la familia o los abogados de Navalny vieran el cadáver.

El sábado entregaron el cuerpo de Navalny a su madre, Lyudmila, después de que ésta acusara a las autoridades rusas de presionarla para que aceptara un entierro secreto.

Putin dijo al comentarista conservador estadounidense Tucker Carlson en una entrevista este mes que las conversaciones sobre el intercambio de Gershkovich estaban en marcha, e insinuó que quería a Krasikov a cambio, sin nombrarlo.

El Departamento de Estado estadounidense declaró a principios de diciembre que había hecho una propuesta “nueva y significativa” a Rusia para la liberación de Gershkovich y Whelan, pero que Moscú la había rechazado.

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