SQM continúa su plan de expansión apostando por un repunte en las compras de litio

Mientras algunos proveedores reducen el gasto y la producción, SQM, sigue operando a toda máquina. Su estrategia es un arma de doble filo

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Por James Attwood
29 de febrero, 2024 | 02:57 PM

Bloomberg — SQM, el segundo productor de litio del mundo, sigue adelante con sus expansiones en un mercado con exceso de oferta, al tiempo que acumula reservas del metal para baterías para estar preparada para cuando se recuperen las compras.

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La estrategia es un arma de doble filo para el mercado: al seguir aumentando la producción cuando los compradores continúan agotando las reservas, SQM puede contribuir a prolongar el exceso de oferta. Pero también es una apuesta a que los compradores regresen al mercado a medida que la demanda subyacente de vehículos eléctricos siga creciendo en la transición para abandonar los combustibles fósiles.

Los certificados de depósito estadounidenses de la empresa subieron hasta un 12% en Nueva York, su mayor salto intradiario desde marzo de 2022.

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Al informar un descenso del 82% en la ganancia trimestral, la empresa con sede en Santiago dijo que se espera que el exceso de inventario que hizo caer los precios del litio continúe este año, lo que mantendrá los precios bajo presión y provocará solo un ligero aumento de sus volúmenes de ventas. SQM dijo que prevé que sus ventas crezcan entre un 5% y un 10% este año.

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Eso sugiere que SQM acumulará inventario, dijo Joel Jackson, analista de BMO Capital Markets, en una nota a sus clientes.

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Mientras algunos proveedores reducen el gasto y la producción, SQM, una empresa de bajo costo, sigue operando a toda máquina. Una expansión en Chile aumentará su capacidad de carbonato de litio a 210.000 toneladas métricas este trimestre.

SQM, que es seguida de cerca porque está más expuesta a los precios al contado que sus pares, prevé que la demanda global crezca al menos un 20% este año, con perspectivas de cuadruplicarse en una década.

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