Chris Martin y su banda Coldplay.
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Todas las grandes movilizaciones sociales históricas han contado con bandas sonoras. Por ejemplo, el movimiento por los derechos civiles contó con el jazz, el blues y Nina Simone; su himno fue We Shall Overcome (Venceremos), que era originalmente un himno del siglo XIX.

La historia de la lucha por los derechos de los homosexuales está estrechamente vinculada a la cultura disco, y varias de las más importantes canciones pop han sido compuestas o adoptadas como himnos LGBTQ+, desde la canción de Gloria Gaynor I Will Survive hasta Born This Way de Lady Gaga.

El arte musical ha unido a las personas y las ha ayudado a impulsar la aceptación pública al introducir ideas en la sociedad y en la opinión pública.

En la actualidad, nuestro planeta precisa de un nuevo movimiento social. Son necesarios cambios de comportamiento a gran escala que permitan reducir las emisiones de carbono, además del apoyo ciudadano a las políticas de emisiones netas cero.

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Hay que crear una cultura ecologista, que valorice la naturaleza, si se quiere superar la crisis climática y el colapso de nuestra biodiversidad. Son muchos quienes se preguntan, entre otros, Brian Eno, paladín de la música ambiental: ¿Y nuestros himnos contra el cambio climático?

Es posible que a los músicos les cueste desempeñar un papel en la lucha contra el cambio climático similar al que han jugado en otros aspectos de la sociedad, teniendo en cuenta la huella de carbono del sector y los vuelos privados de sus grandes superestrellas.

Es tentador ignorar el papel del arte y la cultura en la información sobre el clima. ¿Acaso no se trata de una cuestión científica? ¿Los músicos no deberían callarse y cantar?

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Las investigaciones de los científicos siempre han sido y serán clave para dar la voz de alerta sobre los daños que causan los combustibles fósiles y la humanidad a nuestro planeta. La rapidez de los estudios de atribución de los fenómenos meteorológicos contribuye a visibilizar y hacer patente el cambio climático; asimismo, el desarrollo de tecnologías con bajas emisiones de carbono permiten reducir drásticamente las emisiones.

Pero, ¿quién es más influyente para las masas: un físico atmosférico o una estrella del pop?

Los músicos pueden llegar a mucha más gente (y a un grupo demográfico completamente diferente) que los científicos o los políticos. Nadie necesita escuchar lo que piensan los músicos, por ejemplo, sobre la reforma del mercado eléctrico, pero pueden abogar por cambios sostenibles en el estilo de vida (tal vez Thrift Shop de Macklemore y Ryan Lewis debería considerarse una melodía verde), crear conciencia y obligarnos a reflexionar sobre cuestiones ambientales.

Además, debatir si los músicos deberían usar sus plataformas para hablar sobre la crisis climática ignora cómo funciona el arte. Los artistas hacen música sobre los derechos de los negros y la liberación queer porque estos temas los afectan personalmente a ellos o a las personas que los rodean.

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Mississippi Goddam de Nina Simone surgió de un lugar de verdadera rabia, al igual que Strange Fruit, cantada por Billie Holiday. En 1985, un supergrupo que incluía a Bob Dylan, Keith Richards y Pat Benatar grabó Sun City de Steve Van Zandt bajo el nombre colectivo Artists United Against Apartheid para protestar contra las políticas del gobierno sudafricano. La banda australiana Midnight Oil tuvo un éxito mundial con Beds Are Burning de 1987 después de presenciar los abusos a los derechos territoriales sufridos por las comunidades aborígenes.

La gente adopta canciones como himnos porque la música habla de temas con los que pueden identificarse.

Lo mismo sucederá con el cambio climático: a medida que más de nosotros comencemos a sentir los impactos de la quema incesante de combustibles fósiles, más abiertos estaremos a que el arte explore temas climáticos. No sorprende que una de las canciones de actualidad más recientes, All the Good Girls Go to Hell de Billie Eilish, haga referencia a los incendios forestales que arrasaron su estado natal de California.

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Aquellos que dudan de que los artistas puedan provocar un cambio político real deberían conocer a Taylor Swift. Con una publicación en Instagram, la figura cultural más poderosa de la actualidad inspiró a más de 35.000 personas a registrarse para votar a través de Vote.org, una organización no partidista sin fines de lucro, en un solo día de septiembre. El número de jóvenes de 18 años registrados para votar se duplicó respecto al año anterior.

Pero aquí es donde la cosa se vuelve desafiante. Los conocedores de la música me dicen que los artistas no sienten que puedan hablar sobre el cambio climático como lo hacen sobre otros temas, por miedo a ser acusados de hipocresía.

Es poco probable que Swift, por ejemplo, hable sobre el medio ambiente dado que hay una serie completa de memes sobre su uso de jet privado. Cuando escribí sobre la gira Eras de Swift para enfrentar la crisis climática en Brasil, recibí muchos correos electrónicos señalando la huella de carbono de realizar 152 shows en cinco continentes. Imagínense las críticas que recibe Swift.

Algunos músicos han intentado afrontar las acusaciones de frente. Un grupo de artistas, entre ellos Eno, Thom Yorke de Radiohead y Mel B (también conocido como Scary Spice) firmaron una carta abierta en 2019 que comenzaba:

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“Queridos periodistas que nos han llamado hipócritas, tienen razón. Vivimos vidas con alto contenido de carbono y las industrias de las que formamos parte tienen enormes huellas de carbono. Al igual que usted, y todos los demás, estamos atrapados en esta economía de combustibles fósiles y, sin un cambio sistémico, nuestros estilos de vida seguirán causando daños climáticos y ecológicos”.

Otros se están desafiando a sí mismos para hacer que la industria sea más ecológica.

Coldplay se ha asociado con DHL de Deutsche Post AG para encargarse de la logística de la actual gira mundial de la banda y, al mismo tiempo, reducir las emisiones de CO² en al menos un 50% en comparación con su gira de 2016-17. Eso significa utilizar biocombustibles, vehículos eléctricos y alimentar el espectáculo con baterías recargables. Es un esfuerzo impresionante, pero que sólo un grupo tan exitoso como Coldplay podría emprender en este momento.

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Entonces, ¿dónde están nuestros himnos? Creé, con la ayuda de mis colegas de Opinión, una lista de reproducción de contendientes, pero ninguno de ellos cumplía los requisitos. Los himnos tienen letras dignas de memes (memorables, fáciles de cantar y pegadizas) y están imbuidas de esperanza. Actualmente, demasiadas canciones sobre el calentamiento global están llenas de ansiedad. Si el arte refleja cómo vemos el mundo, ¿qué dice eso sobre el estado de la acción climática?

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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