Un fármaco para las vacas podría frenar las emisiones de metano de la carne y los productos lácteos

En un afán por avanzar en la reducción de emisiones de metano proveniente de los animales, los científicos y empresas están experimentando con aditivos como algas y biocarbón en los alimentos

Vacas
Por Aaron Clark
11 de mayo, 2024 | 07:12 PM

Bloomberg — Se calcula que el metano liberado por los eructos de vacas, ovejas, cabras y otros animales es más contaminante para el clima a corto plazo que los automóviles de turismo de todo el planeta.

Una empresa de Boston asegura que su nueva vacuna reduciría considerablemente sus emisiones.

En el 2023 a pesar de que muchos compradores de lácteos y carne de vacuno tenían interés en que sus proveedroes usaran aditivos en los alimentos para reducir el metano, pocos cumplieron en algo.dfd

ArkeaBio, una compañía agrobiotecnológica, afirma que su fármaco se centra en los microorganismos que producen metano en la saliva y las vías digestivas de estos animales. Todavía se encuentra en una fase inicial y pasarán al menos dos años y medio hasta que salga al mercado.

De tener éxito, constituiría un avance en la lucha frente a uno de los problemas climáticos más complejos a los que se enfrenta el mundo: la reducción de las emisiones de metano generadas por la agricultura.

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Según la Agencia Internacional de la Energía (IEA, por sus siglas en inglés), esta industria es la principal fuente de metano procedente de la actividad humana, por encima de los combustibles fósiles y los residuos.

Gráfico de emisiones de metado de las actividades humanasdfd

“No han existido las herramientas necesarias hasta que el coste de la secuenciación y de la biotecnología ha disminuido significativamente en estos últimos 5 a 10 años”, explica Colin South, CEO de ArkeaBio. La empresa está logrando “unos resultados mejores de lo previsto” en los estudios con ganado que se están realizando actualmente, agregó.

Para reducir las emisiones de metano de los animales, los investigadores y las nuevas empresas han estado experimentando con diferentes aditivos alimentarios, incluidos algas y biocarbón . Otros han desarrollado máscaras para ganado que capturan el potente gas de efecto invernadero.

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Una investigación de Bloomberg del año pasado encontró que, si bien muchos de los mayores compradores de lácteos y carne de vacuno del mundo han declarado su interés en alentar a sus proveedores a utilizar aditivos alimentarios que reduzcan el metano, pocos lo cumplieron con algún tipo de magnitud.

Se podría distribuir una vacuna a través de los canales de suministro agrícola existentes, dijo South, señalando que el ganado vacuno y lechero ya recibe una amplia gama de medicamentos para prevenir enfermedades respiratorias, diarrea bovina y otras dolencias.

“La oportunidad de crear algo que se ajuste a las prácticas agrícolas normales, que sea una vacuna y que no tenga probabilidad de impacto en la calidad de la leche o la carne, significa que realmente tenemos una audiencia enorme a la que dirigirnos”, afirmó.

ArkeaBio completó recientemente una financiación de riesgo Serie A de US$26,5 millones de liderada por Breakthrough Energy Ventures, con nueva inversión del Center for Climate Action Joint Venture Ltd. (Iniciativa conjunta del centro para la acción climática), una asociación público-privada propiedad del gobierno de Nueva Zelanda y de importantes empresas de agronegocios.

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