Alrededor del 80% de los georgianos dicen que también quieren unirse a la UE, pero el proyecto de ley sobre agentes extranjeros parece hecho a medida para desviar el proceso de adhesión

Manifestaciones en Georgia
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La situación que se está experimentando en Georgia es su “momento único”. Con paralelismos crecientes con Ucrania, la preocupación de EE.UU. y Europa es la de cómo reaccionar; para quienes protestan, es si también deben tener un «momento Yanukóvich», en el que traten de derrocar al gobierno.

La respuesta a la primera interrogante es compleja, pero en cuanto a la segunda es muy sencilla: no.

Como ocurrió en Kiev a lo largo del invierno de 2013-2014, inmensas multitudes han salido a las calles de la capital georgiana, Tiflis. El motivo directo de estas manifestaciones ha sido la ley sobre agentes extranjeros que ha presentado al Parlamento el partido gobernante Gerogian Dream (Sueño Georgiano), impulsada por su líder y patrocinador, el multimillonario Bidzina Ivanishvili.

Y de nuevo, al igual que en Ucrania, el auténtico problema es mucho más serio: la clave está en qué clase de futuro quieren los ciudadanos de Georgia, en un momento en el que un gobierno que siempre habla abiertamente de su deseo de ingresar en la UE parece estar optando por el camino que lleva a Moscú. Algo tendrá que cambiar.

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Fue el entonces infame y corrupto presidente ucraniano, Víktor Yanukóvich, quien se desmoronó. Aunque desplegó policías antidisturbios, matones vestidos de civiles llamados “titushki” y, por último, francotiradores disparando contra la multitud, no consiguió ahuyentar a los protestantes de las calles y terminó por exiliarse en Rusia.

Esta última semana, en Georgia, se pusieron en acción grupos idénticos de los titushki ucranianos, apaleando a los líderes de las manifestaciones, a los políticos opositores e inclusive a un académico inconveniente a la entrada de sus casas.

Otros agredieron a las multitudes el 30 de abril, aunque otra multitudinaria manifestación se desarrolló de forma pacífica este fin de semana.

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Al mismo tiempo, el gobierno dice que está reuniendo una base de datos de manifestantes y otros indeseables. En los barrios donde viven se han pegado carteles con los rostros y nombres de algunos de los que figuran en la lista de objetivos del gobierno, incluidos periodistas, señalándolos como “enemigos del pueblo”.

Esto es algo escalofriante, que deja clara la intención del gobierno de utilizar la ley sobre agentes extranjeros como lo hace Rusia, como herramienta de represión antes de las elecciones de octubre, en lugar de imponer transparencia a los lobistas, como en Estados Unidos. Sin embargo, es el contexto más amplio el que más resuena en Ucrania y, por la misma razón, el que más preocupa.

Las protestas en este “momento único” de Ucrania comenzaron por la decisión de Yanukovich de incumplir la firma de un acuerdo de libre comercio con la UE que muchos ucranianos vieron como un momento decisivo, al decidir si vivirían como polacos o como rusos.

Alrededor del 80% de los georgianos dicen a los encuestadores que también quieren unirse a la UE, que hace sólo unos meses ofreció al país el estatus de candidato. El proyecto de ley sobre agentes extranjeros, que el Parlamento adoptará para su firma presidencial en unos días, dijo el primer ministro Irakli Kobakhidze en una sesión informativa el domingo, parece hecho a medida para desviar el proceso de adhesión.

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El proyecto de ley amenaza con destrozar a la nación. La presidenta electa de Georgia, Salomé Zurabishvili, respondió con un discurso público prometiendo vetar el proyecto de ley. También advirtió a las fuerzas de seguridad que no cumplieran nuevas órdenes de reprimir las protestas por la fuerza.

El problema aquí es que Ucrania está en realidad detrás de Georgia en esta historia. Este último fue el primero en tener la llamada revolución de color, en 2003, y en sufrir la invasión rusa, en 2008. El resultado es que las tropas rusas ya ocupan alrededor del 20% del territorio georgiano; los tanques rusos están a tan solo 56 kilómetros (35 millas) del parlamento en Tbilisi.

Puede que el ejército de Putin esté al límite, pero su respuesta a otro “golpe” popular pro occidental en Tbilisi no es difícil de imaginar. Es mejor para los partidos de oposición y los manifestantes concentrarse en ganar las elecciones de octubre, a pesar de todos los obstáculos.

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Pero, ¿qué debe hacer Occidente? La UE se encuentra en una posición especialmente difícil, pues quiere apoyar a una población ansiosa por adherirse, pero al mismo tiempo no debe recompensar o, peor aún, incorporar al redil, a un gobierno que, en esencia, ha sido comprado por un multimillonario y se ha unido a Putin y al Primer Ministro de Hungría, Viktor Orban, para denigrar los valores europeos como decadentes.

Las sanciones, ahora una herramienta de referencia para Occidente, ya están bajo discusión en Washington. Normalmente no soy un fanático: tienden a ser instrumentos contundentes y lentos, con más probabilidades de infligir daños colaterales que de lograr sus objetivos.

Pero si el Tesoro de Estados Unidos y la Comisión Europea actúan rápidamente, este podría ser ese raro caso en el que sancionar a un solo individuo puede cambiar la política.

Esto se debe a que los miles de millones de Ivanishvili son fundamentales para él y para Georgian Dream. Tiene más de US$1.000 millones inmovilizados en depósitos en garantía, pendientes de apelaciones judiciales contra laudos que ganó en una larga disputa con Credit Suisse, ahora propiedad de UBS Group AG.

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Pero Ivanishvili, que hizo su fortuna en Rusia en la década de 1990 y cuyo patrimonio neto, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg, estima en US$7.000 millones, parece preocupado por los fondos que tiene en otros lugares.

El mes pasado, Georgian Dream intentó aprobar una ley mediante un procedimiento acelerado que permitiría la transferencia libre de impuestos de efectivo a Georgia desde cuentas extraterritoriales hasta enero de 2028.

Según un estudio de diciembre de 2021 realizado por la agencia anticorrupción Transparencia Internacional, Ivanishvili Tenía al menos 20 cuentas en el extranjero en ese momento.

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El gobierno dice que el objetivo de la ley es alentar a las empresas georgianas (algunas de las cuales se registran en el extranjero para evitar impuestos) a traer su capital y sus flujos de ingresos a casa. Transparencia Internacional se muestra comprensiblemente escéptica, sobre todo por el repentino apuro.

La ley podría permitir a Ivanishvili repatriar fondos, protegiendo su dinero de cualquier sanción occidental, sin tener que pagar una gran multa en impuestos. También correría el riesgo de convertir a la propia Georgia en un atractivo paraíso extraterritorial para ricos empresarios y delincuentes rusos.

Puede que no sea demasiado tarde para que las sanciones surtan efecto y fuercen un replanteamiento, si los gobiernos actúan con rapidez.

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Zurabishvili vetó la llamada ley offshore el 3 de mayo, en nombre de proteger las aspiraciones euroatlánticas de Georgia.

Sin embargo, es poco probable que la demora sea larga. Georgian Dream tiene una mayoría suficiente para anular el veto de Zurabishvili, tanto a la ley offshore como a la legislación sobre agentes extranjeros, una vez que llegue a su escritorio.

Se trata de una rara ocasión en la que congelar los activos de un único funcionario no electo afectaría directamente a la misma persona que financia y controla el gobierno. Si eso se puede hacer, es una oportunidad que no se debe desaprovechar.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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