Crisis de Haití ocupa un lugar central en las elecciones de la vecina República Dominicana

Abinader, quien busca la reelección este domingo, rechaza la idea de que su país tenga una responsabilidad especial para reparar a la nación vecina

Elecciones República Dominicana
Por Jim Wyss
19 de mayo, 2024 | 04:00 AM

Bloomberg — El momento que atraviesa la República Dominicana es inmejorable.

Sus playas reciben diez millones de turistas al año, lo que contribuye a dinamizar una de las economías más prósperas de la región. Su pobreza está cerca de mínimos récords y la inversión en máximos sin precedentes. Hasta Vin Diesel, la estrella de Fast & Furious (Rápido y Furioso), quiere levantar allí un estudio de cine.

Desde Santo Domingo, hasta Punta Cana, se encuentran diversidad de hoteles, sus playas llenas de visitantes.dfd

La situación contrasta con la de Haití, un país situado al otro lado de la isla de La Española, donde la criminalidad y la violencia están devastando a la nación.

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El auge de la República Dominicana se lo atribuye el presidente Luis Abinader a su estilo de gobernar, partidario de los negocios y poco conflictivo, que ha hecho del país el preferido de inversionistas y visitantes. Además, le ha llevado a ser el gran favorito para las elecciones presidenciales de este domingo.

La elección es “un referéndum sobre las acciones que hemos emprendido durante los últimos 4 años”, escribía Abinader en un mensaje en las redes sociales a comienzos de esta semana. “Lo mejor aún está por llegar”.

Se prevé que la economía de la República Dominicana crecerá un 4,4% este año. El país de 11 millones de habitantes recientemente superó a Ecuador (con una población de 18 millones) para convertirse en la séptima economía más grande del hemisferio.

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Pero los críticos dicen que el crecimiento ha venido acompañado de una creciente deuda gubernamental, programas sociales inflados y temores de que el caos en Haití pueda extenderse.

“El gobierno ha sido muy bueno en comercializar la idea de bienestar económico que la gente en la calle simplemente no siente”, dijo Leonel Fernández, quien fue presidente de 1996 a 2000 y nuevamente de 2004 a 2012, y es el segundo presidente. candidato en la votación de este fin de semana.

Las encuestas muestran que la inflación, la economía, el crimen y Haití se encuentran entre las principales preocupaciones de los votantes. Pero esas mismas encuestas también muestran que Abinader avanza hacia la reelección.

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Abinader y su Partido Revolucionario Moderno están listos para obtener el 60% de los votos, seguidos por Fernández y su partido Fuerza del Pueblo con el 25%, según una encuesta de Gallup-RCC Media publicada por Diario Libre el 9 de mayo.

Abel Martínez, con el El Partido de la Liberación Dominicana, va detrás con un 11% de apoyo. Otras encuestas muestran una carrera más reñida, pero con Abinader aún a la cabeza.

Si algún candidato obtiene más de la mitad de los votos, será el ganador. De lo contrario, los dos primeros competirán en una segunda vuelta el 30 de junio, donde Abinader podría afrontar una carrera mucho más reñida.

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Abinader, de 56 años, reconoce los riesgos que representa Haití para República Dominicana, pero rechaza la idea de que su país tenga una responsabilidad especial para reparar a la nación vecina.

Poderosas pandillas en Haití se han apoderado de gran parte de la capital mientras la violencia y el hambre arrasan la nación. El país instaló recientemente un consejo de gobierno de transición y espera recibir una fuerza de seguridad multinacional encabezada por Kenia, pero aún reina el caos.

Si bien Haití y la República Dominicana comparten una frontera de 240 millas (386,2 km), están en mundos separados. Abinader está tratando de mantener las cosas así, priorizando la construcción de un muro fronterizo, intensificando las deportaciones y exhortando a la comunidad internacional a interceder.

Haití “es uno de los mayores desafíos que ha enfrentado la República Dominicana en varias décadas”, dijo Abinader en un evento en Washington la semana pasada. Reforzar la seguridad fronteriza ha “agotado recursos que necesitábamos para el desarrollo económico”.

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Wall Street parece aprobar la estrategia de Abinader.

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Si bien aumentó la carga de deuda del gobierno en un 30% durante su mandato, el rendimiento adicional que los inversores exigen para mantener los bonos extranjeros del país se ha reducido a más de la mitad desde mediados de 2022, según datos de JPMorgan Chase & Co. Barclays Plc y BancTrust recomienda a los inversores comprar valores denominados en dólares.

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Los administradores de dinero, desde Vontobel Asset Management hasta M&G Investment Management y Eaton Vance, también promocionan los billetes locales del país.

“El gobierno realmente ha hecho un trabajo bastante bueno y no sólo para complacer a los inversionistas, sino también en términos de complacer a su propia población”, dijo Carlos de Sousa, gerente de cartera de Vontobel Asset Management en Zurich.

Ola turística

Abinader fue presidente ejecutivo del Grupo Abicor, una empresa constructora propiedad de su familia que se enfoca en el desarrollo turístico, y director de la Asociación Nacional de Hoteles y Restaurantes, antes de ganar las elecciones de 2020 con el 53% de los votos.

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Como presidente, se ha mantenido en su entorno. Después de la pandemia, República Dominicana reabrió sus puertas a los turistas mucho antes que la mayoría de las naciones caribeñas, y todavía está cosechando los frutos.

El año pasado, el país recibió a más de 10 millones de visitantes, un récord. (El turismo internacional se ha derrumbado en Haití, ya que las aerolíneas suspendieron vuelos y Royal Caribbean detuvo los cruceros a su península privada en Haití).

Abinader está promoviendo la industria como una forma de impulsar rincones abandonados del país y diversificar la economía. En total, el gobierno dice que hay 19 proyectos importantes en proceso por valor de más de US$2.900 millones de dólares, desde puertos de cruceros y aeropuertos hasta proyectos hoteleros masivos.

Sin embargo, para muchos dominicanos, la aglomeración de visitantes no está asociada con el progreso sino con el aumento de los precios y la gentrificación. Los costos de la vivienda aumentaron un 24% entre 2020 y 2024, y los aumentos fueron aún mayores en áreas con gran actividad turística donde ha habido una afluencia de compradores extranjeros.

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“La narrativa general en el país es que el turismo nos va a salvar y traernos trabajo e ingresos”, dijo Moraima Capellán Pichardo, que trabaja con un grupo ambientalista llamado Cabarete Sostenible. “Pero lo que estamos viendo es que la gente está siendo desplazada debido al aumento de los precios y se están construyendo casas que ningún lugareño aquí podría permitirse”.

Pocos proyectos capturan la estrategia del gobierno como Punta Bergantín. En 2.400 acres de playa en la costa norte, el gobierno está promoviendo un complejo ecológico que, según dice, incluirá 4.000 habitaciones de hotel, más de 2.000 residencias, un campo de golf, un hospital, un parque acuático y un club de tenis.

Funcionarios de turismo dicen que ya tienen compromisos del Grupo Puntacana, en alianza con Melia Hotels International; Grupo Martinón, que opera las marcas Hyatt Ziva y Hyatt Zilara; y Hoteles Karisma.

Andrés Marranzini, quien dirige el proyecto Punta Bergantín, dice que se ha comprometido más de la mitad de los US$$800 millones necesarios para la primera etapa.

El proyecto también incluirá un lote de cine de 148 acres (59,8 hectáreas). One Race Films, de la estrella de Fast and Furious , Diesel, firmó un memorando de entendimiento con Abinader en 2021 para desarrollarlo. One Race Firms remitió las llamadas sobre el esfuerzo a su agencia de talentos, que no respondió correos electrónicos ni mensajes. Marranzini dijo que el proyecto “definitivamente está sucediendo”.

El mes pasado, los funcionarios anunciaron que Bergantín también incluirá un centro de innovación, al que llamarán “Silicon Beach”. Su visión es reunir a agencias gubernamentales, el mundo académico y el sector privado para crear una incubadora y aceleradora de tecnología. Las autoridades aún no han puesto precio al complejo.

Uno de los objetivos más importantes del país es convertirse en un centro de fabricación de semiconductores para un mercado estadounidense que está tratando de desconectarse de Asia. Si bien ese objetivo aún está lejos, este tipo de proyectos podrían atraer el tipo de talento y trabajadores necesarios para que eso sea posible, según el ministro de Economía, Pável Isa Contreras.

Juan Ureña, un carpintero de 74 años, visitó Bergantín un fin de semana reciente después de escuchar anuncios de campaña en la radio que le hicieron creer que el área estaba lista para comenzar a recibir a miles de turistas y celebridades de Hollywood. Pero aparte de una carretera recién pavimentada y un cartel que le advertía que se mantuviera alejado, no había mucho que ver.

“Han estado hablando de esto durante años y aquí no hay nada”, dijo Ureña, de pie junto a un terreno densamente arbolado junto a la playa. “Siento que simplemente están hablando de esto para conseguir nuestros votos”.

El gobierno dice que su visión más amplia para el país llevará tiempo, y la construcción en Punta Bergantín comenzará en serio en agosto, el mismo mes que Abinader espera comenzar su segundo mandato.

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