Codelco invertirá US$720 millones extra en modernizar su mina de cobre más importante

La minera estatal chilena solicitó la aprobación ambiental para una serie de optimizaciones en un proyecto para convertir la mina a cielo abierto Chuquicamata en una operación subterránea

Operations At Mongolia's State-Owned Erdenet Copper Mine
Por James Attwood
22 de noviembre, 2023 | 01:50 PM

Bloomberg — Codelco planea gastar US$720 millones adicionales en la modernización de una de sus principales minas de cobre en medio de los esfuerzos del mayor proveedor mundial del metal rojo por poner en marcha proyectos atrasados y que exceden el presupuesto, y detener una caída en la producción.

La minera estatal chilena solicitó la aprobación ambiental para una serie de optimizaciones y adecuaciones complementarias en un proyecto para convertir la mina a cielo abierto Chuquicamata en una operación subterránea, según un documento publicado en el sitio web del regulador. El gasto no aumentará la capacidad ni la vida útil de la mina.

Bajo el liderazgo del nuevo presidente ejecutivo, Rubén Alvarado, Codelco está luchando por que la producción regrese a los niveles previos a la pandemia de alrededor de 1,7 millones de toneladas al año para fines de la década, frente a los cerca de 1,3 millones de toneladas de este año, los niveles más bajos en un cuarto de siglo.

La minera emprendió una modernización de sus antiguas minas por valor de US$40.000 millones, y Alvarado modificó la estructura administrativa en un intento por poner en marcha los proyectos. Codelco está tratando de ponerse al día después de décadas de subinversión.

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Las caídas en la producción tienen a Codelco en una lucha a tres bandas por el título de la mayor minera de cobre del mundo. Freeport McMoRan Inc. le quitó brevemente el primer lugar a Codelco el año pasado y BHP Group también está en la disputa por el puesto después de comprar OZ Minerals Ltd.

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