Noboa liderará un país con cuentas fiscales deterioradas y problemas de liquidez

Junto a los retos económicos, una de las tareas más urgentes del nuevo presidente es frenar el tráfico de cocaína y las bandas de extorsión que han invadido el país

Daniel Noboa asiste a una reunión con el presidente saliente Guillermo Lasso.
Por Stephan Kueffner
23 de noviembre, 2023 | 09:36 AM

Bloomberg — Deuda angustiosa, asesinatos políticos, disturbios contra la minería y delincuencia en alza: Los problemas de Ecuador serían desalentadores para un estadista experimentado. En cambio, es un presidente de 35 años, Daniel Noboa, y uno de los gabinetes más jóvenes del mundo quienes se enfrentan a la colosal tarea de rescatar a una nación que corre el riesgo de convertirse en un Estado fallido.

Tras su toma de posesión el jueves, la jefa del partido de Noboa en el Congreso, Valentina Centeno, de 26 años, deberá trabajar con una legislatura inestable que ha dificultado la aprobación de leyes o el aumento de impuestos. Mientras la administración intenta frenar el déficit fiscal, tendrá que actuar con cautela para evitar el tipo de disturbios masivos que han seguido a los recientes intentos de recortar los subsidios.

El nuevo gobierno tiene sólo 17 meses hasta que Noboa complete el mandato del líder saliente, Guillermo Lasso.

“Este gabinete va a enfrentar una curva de aprendizaje muy pronunciada, lo que podría ser un problema en un gobierno de transición que va a durar un año y medio, y que necesita aprobar reformas en varios frentes”, dijo Sebastián Hurtado, presidente de la consultora de riesgo político Profitas en Quito.

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Los inversores se muestran escépticos de que logren detener la espiral descendente de la nación. Antes de las elecciones de octubre, muchos analistas predijeron que una victoria de Noboa sobre su rival socialista desencadenaría un repunte de los bonos, pero hasta ahora no se ha materializado.

Los votantes latinoamericanos que anhelan un cambio han elegido recientemente a líderes muy jóvenes o muy alejados de la corriente dominante. El líder chileno Gabriel Boric, que asumió el cargo a los 36 años el año pasado, ha visto caer su popularidad al principio de su mandato, y ha tenido que nombrar a políticos más experimentados en su gabinete para sustituir a algunos de los líderes estudiantiles que le ayudaron a llegar al cargo.

Costa Rica y El Salvador también han elegido presidentes treintañeros en los últimos años, mientras que los votantes argentinos respaldaron este mes al economista libertario Javier Milei, de 53 años, sin experiencia en cargos ejecutivos, con la promesa de desmantelar todo el modelo económico del país.

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Bonos caen porque Noboa dijo que Ecuador necesita más gastodfd

La tarea más urgente de Noboa, y el principal asunto para los votantes, es poner freno a las bandas de traficantes de cocaína y extorsionadores que han invadido el país, causando un aumento de más del 300% en los homicidios durante los últimos cinco años. Ha dicho que trasladará a los delincuentes más peligrosos a barcazas en el océano Pacífico, y que controlará el sistema penitenciario tras una serie de motines y masacres.

“Esta es un área en la que el presidente debe mostrar resultados relativamente rápido”, dijo Hurtado.

Hasta la noche del miércoles, Noboa aún no había nombrado a sus principales funcionarios de seguridad, incluidos los ministros de Defensa y del Interior.

Centeno dijo el miércoles que Noboa declarará el estado de emergencia para permitir que el gobierno apruebe un proyecto de ley de impuestos y otro de energía, y para tomar medidas rápidas contra la delincuencia.

Sin liquidez

La otra tarea urgente del gobierno es la estabilización de las deterioradas cuentas fiscales de la nación, dijo Hurtado.

Noboa, educado en EE.UU., ha dicho que quiere reducir los impuestos para impulsar la creación de empleo y atraer inversiones a los sectores de la energía y el turismo. Sin embargo, se hará cargo de un tesoro con problemas de liquidez que, de hecho, está aislado de los mercados de crédito mundiales.

Noboa dijo que nombrará a su Ministro de Finanzas el jueves. En un principio nombró a la economista Sariha Moya, de 35 años, para el cargo, pero un día antes de su toma de posesión la trasladó al departamento de planificación.

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La situación fiscal exige medidas de austeridad impopulares, que van en contra del deseo de Noboa de ser reelegido en 2025, dijo José Hidalgo, director del centro de estudios económicos CORDES, con sede en Quito.

Para agravar las dificultades financieras de la administración, el gobierno está a punto de perder una parte de los ingresos del petróleo después de que los votantes ordenaran en referéndum el cierre de uno de los principales campos de la compañía petrolera nacional Petroecuador.

“El gobierno entrante enfrenta una situación de caja y financiera más difícil y complicada de lo que cree”, dijo Simón Cueva, ministro de Finanzas en 2021 y 2022. “Esto implica medidas impopulares a corto plazo, pero necesarias para un gobierno serio”.

CORDES estima un déficit fiscal de alrededor del 4% del producto interior bruto este año, que aumentará al 4,5% o 5% en 2024. Los bonos en dólares de la nación con vencimiento en 2035 se cotizan a 37 centavos de dólar, ya que los inversores apuestan a que es probable que el gobierno deje de pagar tan pronto como en 2026, cuando venzan los grandes pagos.

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La oficina de prensa de Noboa no devolvió las llamadas telefónicas ni respondió a las solicitudes escritas de comentarios.

Hidrógeno verde

Andrea Arrobo, de 33 años, experta en hidrógeno verde, asume el Ministerio de Energía y Minas. También se enfrenta a un duro reto, ya que el petróleo y la minería, la mayor y la cuarta industria de exportación del país, se enfrentan a la hostilidad de grupos de presión indígenas y ecologistas, lo que hace que el desarrollo del sector esté plagado de riesgos políticos.

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Sade Fritschi, de 26 años, será Ministra de Medio Ambiente, un cargo clave en un país donde los votantes han respaldado recientemente un referéndum para restringir la extracción de oro y cobre. También tendrá que proteger su archipiélago natal de las Galápagos y su fauna y flora únicas frente a una gigantesca flota pesquera, en su mayoría china, que ha faenado en las inmediaciones en los últimos años.

El jefe de gabinete de Noboa y los ministros de Comercio, Obras Públicas y Educación rondan la treintena, mientras que su ministra de Sanidad tiene 49 años y la designada para dirigir las relaciones exteriores, Gabriela Sommerfeld, 52 años.

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