México prepara revisión del T-MEC con China como el elefante en la sala

China será tema central en términos comerciales en la revisión del tratado, aseguraron a Bloomberg Línea Luz María de la Mora y Emilio Cadena

The Mexican flag is arranged for a photograph in New York, U.S., on Wednesday, Feb. 19, 2014. Mexico's economy grew less than forecast by analysts in three out of the past four quarters as the nation faced a housing crisis and the government delayed public spending last year. Photographer: Scott Eells/Bloomberg
22 de mayo, 2024 | 06:01 AM

Ciudad de México — México prepara la revisión de su acuerdo comercial más importante con Estados Unidos y Canadá, el T-MEC, en un ambiente de llegada récord de inversión extranjera, pero con China como el elefante en la sala que no perderá de vista las discusiones de los tres amigos rumbo al 2026.

El Gobierno mexicano y el sector empresarial iniciaron la ruta de la revisión del T-MEC en una posición favorable: México es el primer proveedor y socio comercial de Estados Unidos (EE.UU.) con 15,9% del mercado, y se jacta de que en 2023 las importaciones estadounidenses procedentes del país superaron a las de China por primera vez en dos décadas.

China se colocará como un tema central en términos comerciales durante la revisión del Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC), aseguraron a Bloomberg Línea Luz María de la Mora, exsubsecretaria de Comercio Exterior de México, y Emilio Cadena, CEO de Prodensa.

China ahí está, ha estado y va a seguir estando porque no puede no estar, es un proveedor indispensable para nosotros (…) China es el elefante en la sala

Luz María de la Mora, exsubsecretaria de Comercio Exterior de la Secretaría de Economía de México

El T-MEC entró en vigor el 1 de julio de 2020 y en su capítulo 34 establece que el tratado terminará 16 años después. Señala que en el sexto aniversario del tratado, las partes se reunirán para realizar una “revisión conjunta” y eventualmente prorrogar su vigencia por otro periodo de 16 años.

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Luz María de la Mora: México estará en el foco de EE.UU. por China

Luz María de la Moradfd

De la Mora afirmó que en la revisión del acuerdo comercial se abordarán temas que le preocupan a EE.UU. y que tienen que ver con la política industrial y sectores críticos, así como su guerra comercial con China, lo que hará que se ponga el foco en México.

La también implementadora del T-MEC y negociadora del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) en 1994, recordó que Katherine Tai, representante comercial de EE.UU., declaró en marzo pasado que “hay que llegar al 2026 con cierto nivel de malestar”, lo que podría encender una alerta sobre el tono de la revisión.

Este 22 de mayo de 2024 se realizará la cuarta reunión de la Comisión de Libre Comercio del T-MEC en Phoenix, Arizona, en donde se encontrarán Tai y sus homologas Raquel Buenrostro, secretaria de Economía de México, y Mary Ng, ministra de Promoción de Exportaciones, Comercio Internacional y Desarrollo Económico de Canadá.

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Ver más: La creciente afluencia de acero de China empuja a América Latina a imponer aranceles

La exsubsecretaria de Comercio Exterior, de diciembre de 2018 a octubre de 2022, dijo que esta reunión servirá a México para saber hacia dónde quieren ir EE.UU. y Canadá en la revisión del tratado en medio de una nueva realidad comercial del país de la bandera de las barras y las estrellas.

Por ello -añadió- México debe de avanzar firme como socio, amigo y aliado, y despejar las dudas de EE.UU. sobre la idea de que el país es la puerta trasera por donde China esquivará los aranceles que la administración de Joe Biden le ha impuesto.

“El tema sí se ha politizado en Estados Unidos, en el sentido de que parecería que México está ayudándole a China a darle la vuelta a los aranceles, pero hay que poner en contexto: China le vende a Estados Unidos US$425 mil millones y China le vende a México US$130 mil millones”

Luz María de la Mora, exsubsecretaria de Comercio Exterior de la Secretaría de Economía de México

De la Mora dijo que México debe enfocarse en las inversiones chinas de vehículos eléctricos, ya que es el tema que le preocupa a Estados Unidos, por lo que hacia delante se tendrá que buscar cómo se empata esa preocupación con la necesidad del país de desarrollar a los proveedores necesarios para proveer

Emilio Cadena: México y EE.UU. alinean políticas ante China

Emilio Cadenadfd

Emilio Cadena dijo que la revisión del T-MEC será para evaluar lo que ha funcionado del acuerdo comercial y ajustar lo que sea necesario, así como para tocar temas que EE.UU. llama irritantes o sensibles, y China es probablemente el más importante en este momento.

En ese sentido, valoró como oportuno que con dos años de anticipación la Secretaría de Economía se encuentre preparando la ruta de la revisión en pro de la certidumbre para las empresas, aun en medio del ruido político que pueden causar las elecciones presidenciales tanto en México como en EE.UU.

“China es probablemente el tema desde el punto de vista comercial que más nos hace colaborar (con EE.UU.), que también sabemos y creo que es importante, que tenemos que alinear algunas políticas públicas porque al final de cuentas somos una cadena de valor integrada”

Emilio Cadena, CEO de Prodensa

El CEO de Prodensa, una empresa de servicios profesionales que apoya a los inversores extranjeros en la industria manufacturera desde 1985, dijo que no le parece casualidad que México y EE.UU. impongan aranceles casi de forma simultánea a productos provenientes de China.

Ver más: FMI califica a los aranceles de Biden a China como un riesgo para el crecimiento de EE.UU. y del mundo

Apuntó que la preocupación de EE.UU. se encuentra en los autos eléctricos, no obstante, aclaró que hoy por hoy no hay fabricación de autos chinos en México que se estén utilizando para ir a EE.UU., si bien hay empresas que están valorando proyectos en el país o establecerse como proveedores de la industria automotriz.

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“Decían ‘queremos más autos eléctricos en México’, pero resulta que los chinos son los que más autos eléctricos hacen, yo creo que eso se va a tener que replantear y a ver cómo se pone de acuerdo México con Estados Unidos”, expuso.

¿Qué dice EE.UU. y las candidatas presidenciales en México del T-MEC?

Lael Brainard, la principal asesora económica del presidente Biden, declaró el pasado 16 de mayo que la administración anterior no abordó adecuadamente en la negociación del T-MEC el posible transbordo de las exportaciones chinas que entran en el mercado estadounidense a través de México.

Brainard dijo que EE.UU. espera abordar con México su preocupación sobre las exportaciones chinas de acero y empresas automotrices chinas que pueden estar considerando exportar vehículos y autopartes a través de México. “La revisión del tratado en 2026 sería una oportunidad para discutir este riesgo potencial”.

Ver más: Estados Unidos está en alerta ante planes de producción de automotrices chinas en México

En México, las candidatas presidenciales Claudia Sheinbaum y Xóchitl Gálvez se han pronunciado a favor de la relocalización de las cadenas de suministro y de aprovechar las bondades del T-MEC.

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Sheinbaum, la candidata oficialista por Morena, ha dicho que su equipo ya se encuentra analizando la revisión del T-MEC y que el exrector de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Juan Ramón de la Fuente, y el excanciller mexicano, Marcelo Ebrard, están a cargo de esa tarea.

Gálvez, la abanderada de la oposición que tiene en su equipo de campaña a Ildefonso Guajardo, el exsecretario de Economía quien negoció el T-MEC, se ha pronunciado por revisar el T-MEC para apoyar a los agricultores mexicanos y afirmó que, de llegar a la Presidencia, no tendrá miedo de encararse con Donald Trump o Biden.