Venezuela

Venezuela aviva el nacionalismo en la disputa por un territorio rico en petróleo

El domingo, los venezolanos votarán cinco preguntas del referéndum sobre si el Esequibo debe ser gobernado desde Caracas

Guayana Esequiba
Por Andreina Itriago Acosta y Fabiola Zerpa
02 de diciembre, 2023 | 10:15 AM

Bloomberg — Durante décadas, a los escolares venezolanos se les ha enseñado a dibujar un mapa de su país diferente al que se utiliza en otros lugares: el suyo incluye una región en disputa aproximadamente del tamaño de Florida, que está controlada por la vecina Guyana.

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Tras los descubrimientos masivos de petróleo en alta mar en la región por parte de Exxon Mobil Corp. y otros, y con las elecciones acercándose, el presidente venezolano, Nicolás Maduro, está exacerbando la tensión regional al revivir una disputa fronteriza latente durante mucho tiempo sobre el área conocida como el Esequibo.

El domingo, los venezolanos votarán cinco preguntas del referéndum sobre si esta región debe ser gobernada desde Caracas. Estas incluyen: “¿Está de acuerdo en oponerse, por todos los medios legales, a la pretensión de Guyana de utilizar unilateralmente un mar cuyas fronteras no han sido definidas, de manera ilegal y en violación del derecho internacional?”.

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La disputa enfrenta al gobierno prooccidental de Guyana con un aliado de la Cuba socialista. A medida que la retórica se calentaba, Brasil dijo que enviaría más tropas a su frontera norte con los dos países.

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El gobierno de Maduro hizo campaña con marchas, canciones patrióticas y videos que reforzaban su reclamo sobre la región escasamente poblada y densamente boscosa, que representa aproximadamente dos tercios del territorio nacional de Guyana. Casi todos los venezolanos, incluida la oposición, creen que el Esequibo es suyo.

“Voy al Esequibo, es mío, voy a defender el oro, la plata y hasta el coltán”, dice una canción promovida por el gobierno, refiriéndose a la riqueza mineral de la región.

Avivar el nacionalismo venezolano podría ayudar a Maduro en las elecciones presidenciales de 2024. Si la votación se realizara mañana, el 13% votaría por Maduro, mientras que el 63% respaldaría a la candidata opositora María Corina Machado, según Oswaldo Ramírez, director de la encuestadora local ORC Consultores. Sin embargo, hay dudas sobre si la votación será justa y si se permitirá que Machado se postule.

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Guyana, la única nación de habla inglesa de América del Sur, es la economía de más rápido crecimiento del mundo, que se ha cuadruplicado en tamaño en los últimos cinco años gracias a los enormes depósitos de petróleo en alta mar perforados por primera vez por Exxon en 2015. Sus reservas de crudo son tan grandes en relación con su población de 800.000 habitantes que algunas proyecciones muestran que la nación supera a Kuwait para convertirse en el mayor productor de crudo per cápita del mundo.

La rabia de Maduro

En septiembre, el gobierno de Guyana provocó la ira de Maduro al decir que adjudicaría nuevos bloques petroleros antes de fin de año. El gobierno de Maduro dijo que algunos de esos bloques están en aguas que no han sido delimitadas, o que pertenecen a Venezuela.

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“El referéndum es una respuesta política nacionalista expresada en un momento de debilidad del gobierno de Maduro”, dijo Rocío San Miguel, presidenta del grupo de vigilancia Control Ciudadano, con sede en Venezuela.

El gobierno de Guyana ha pedido que se cancele el referéndum. Machado también se opuso a la votación, diciendo que era una distracción y un error.

Maduro dice que espera que 12 millones de venezolanos voten en el referéndum, de un electorado de 20 millones. Si lo logra, será una prueba de cuánto puede su régimen movilizar a sus partidarios después de que 2,4 millones de votantes participaran en las primarias de la oposición el mes pasado. Maduro no ha dicho cómo planea proceder después de eso.

Conflicto de larga data

Guyana y Venezuela han estado disputando su frontera desde finales del siglo XIX, y Venezuela reclama toda la tierra al oeste del río Esequibo. En 1899, un panel de arbitraje internacional otorgó a Gran Bretaña el territorio, pero en 1962 Venezuela dijo que la decisión no era válida y ha exigido periódicamente que se le entregue el área, en algunos casos anteriores incluso amenazando con una acción militar.

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