Una vista aérea de Kabul, Afganistán.
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Bloomberg Opinión — Tan pronto como el Talibán tomó Kabul, empezaron a plantearse preguntas sobre cómo manejarán la economía de Afganistán. ¿Tienen los insurgentes convertidos en gobernantes la capacidad de dirigir, por ejemplo, un ministerio de finanzas y un banco central modernos? ¿Los donantes extranjeros les confiarán la ayuda? ¿Pueden hacer negocios con los inversores interesados en la riqueza mineral del país?

A lo largo de sus dos décadas en el desierto, el Talibán ha demostrado ser capaz de generar recursos para mantener la insurgencia, sobre todo a partir del tráfico de drogas, la minería ilegal y las donaciones de partidarios en el extranjero, pero también de los impuestos y las rentas en las zonas bajo su control. En los años buenos, los ingresos de los talibanes ascendieron a más de US$1.000 millones.

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Pero el presupuesto afgano es más de cinco veces superior. El producto interior bruto del país, estimado en US$22.000 millones, se ha multiplicado casi por tres desde que los Talibán fueron expulsados del poder en 2001. Y la economía lleva varios años con una salud precaria, apuntalada por la ayuda exterior. Según el Banco Mundial, tres cuartas partes del presupuesto del gobierno son financiadas por donantes internacionales, encabezados por Estados Unidos.

La gestión de esa economía ha estado a cargo de una cohorte de tecnócratas afganos, muchos de ellos educados o formados en Occidente. Se espera que muy pocos de ellos permanezcan en el país, a pesar de la promesa de los talibán de una “amnistía” para cualquiera que haya trabajado con el gobierno depuesto.

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El reto económico más urgente para los nuevos gobernantes es, por tanto, el enorme déficit de personal cualificado en los ministerios y departamentos del gobierno. Los miembros del Talibán se esforzarán por encontrar ministros y administradores en los que puedan confiar los donantes e inversores extranjeros.

Ahora mismo, los nuevos donantes o inversores no están dispuestos a confiar en ellos. La administración Biden ha congelado US$9.500 millones en activos del banco central afgano y ha detenido los envíos de dinero en efectivo al país; los gobiernos europeos han suspendido la ayuda al desarrollo y el Fondo Monetario Internacional ha cortado el acceso a los derechos especiales de giro de Afganistán.

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Los gobiernos occidentales, las agencias multilaterales y los donantes pondrán condiciones estrictas a la reanudación de la financiación. La ayuda estará supeditada a que el Talibán preserve muchas de las libertades (especialmente para las mujeres) introducidas en su ausencia, y a que eviten el resurgimiento de grupos terroristas como Al Qaeda.

Los inversores occidentales se guiarán por sus gobiernos, prestando atención a las sanciones económicas. También se verán influidos por la percepción de la opinión pública: La mayoría de las empresas estadounidenses y europeas serán conscientes de la probable reacción interna contra la realización de negocios, directos o no, con el Talibán.

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¿Podrían los inversores no occidentales sentirse libres de estas consideraciones? Se ha especulado con la posibilidad de que China y Rusia estén dispuestas a llenar el vacío creado por la retirada estadounidense. Se cree que Pekín, en particular, ha puesto sus ojos en los yacimientos minerales de Afganistán, cuyo valor oscila entre un billón de dólares y tres veces más.

Pekín y Moscú tienen muchas preocupaciones sobre la seguridad en Afganistán que les motivarán a colaborar estrechamente con cualquier gobierno dirigido por el Talibán en Kabul, pero las inversiones serias son otro asunto.

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Los bancos y las empresas chinas son menos reacios al riesgo que sus homólogos occidentales, pero tienden a desconfiar de las economías inestables. La experiencia de Venezuela, donde los préstamos chinos tienen que ser renovados simplemente para evitar enormes pérdidas, es una historia de advertencia para los inversores.

Aunque Pekín lleva varios años hablando de invertir en Afganistán, el dinero invertido ha sido muy escaso. El proyecto chino más destacado, un proyecto de cobre de US$2.800 millones financiado por la empresa estatal Metallurgical Corporation of China en Mes Aynak, cerca de Kabul, hace tiempo que se ha estancado.

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Los requisitos de infraestructura para la extracción de la riqueza mineral de Afganistán son enormes: el país tiene graves carencias en cuanto a redes de transporte, por ejemplo. Sacar los minerales de la tierra y llevarlos a China requeriría inversiones de una magnitud mayor que el proyecto de Mes Aynak. Los inversores chinos tienen otros lugares más seguros para invertir esa cantidad de dinero.

Puede que el Talibán codicie la ayuda china, pero tendrá que competir con gobiernos de todo el mundo en desarrollo, sobre todo en África. Por su parte, Rusia no es el donante más generoso, ya que está muy por detrás de los países más ricos del mundo en el desembolso de la ayuda para el desarrollo.

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Dicho esto, hay algunas áreas de la economía afgana que podrían beneficiarse, al menos a corto plazo, de la toma de posesión del Talibán. Las empresas locales que no dependen de la inversión extranjera ni de los mercados exteriores pueden esperar un entorno relativamente estable y el acceso a partes del país que antes estaban fuera de los límites debido a los combates entre los insurgentes y las fuerzas gubernamentales. Los que operan en las zonas controladas por el gobierno pueden sentirse aliviados por haberse librado de funcionarios estatales depredadores y de la policía, así como de las bandas criminales. El brutal estilo de justicia del Talibán puede ser un eficaz elemento disuasorio de la delincuencia.

Pero no todos los negocios se beneficiarán; los que dependen de las trabajadoras, por ejemplo, no tienen suerte. Y es sólo cuestión de tiempo que los empresarios se vean obligados a pagar sobornos y dinero de protección a un nuevo grupo de funcionarios. Los miembros del Talibán no se quedan atrás en la extorsión.