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Bloomberg — El mercado laboral ha cambiado bastante desde que me gradué en 2011. Incluso antes de la pandemia, el mundo de los negocios estaba revuelto por el auge de la economía colaborativa. Ahora, el trabajo paralelo y el trabajo a distancia se han convertido en la norma. Pero lo que no ha cambiado es el estrés y la ansiedad que conlleva ingresar al mundo laboral.

Puede que los graduados de la Generación Z no busquen el consejo de una treintañera con skinny-jeans. Pero yo he superado los altibajos del mercado laboral, he cambiado de trabajo en varias empresas y, en última instancia, me he independizado para construir una carrera de éxito.

Estas son las preguntas que me gustaría haberme hecho al principio.

¿Debo encontrar un trabajo o crear el mío propio?

Una de las primeras cosas que hay que tener en cuenta a la hora de trazar una estrategia para tu carrera profesional es si seguir la ruta tradicional de los empleadores o intentar ser tu propio jefe. Una encuesta realizada en 2020 por Girls With Impact reveló que el 53% de la generación Z espera dirigir sus propias empresas. Sin embargo, hay muchas ventajas en el empleo tradicional al principio de tu carrera.

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Trabajar a tiempo completo para un empleador en EE.UU. a menudo incluye un seguro de salud, un plan 401(k) igualado por el empleador y quizás incluso un seguro de vida y de discapacidad. Un sueldo regular también puede hacer que los pagos de los préstamos estudiantiles sean menos desalentadores y ayudarte a ti y a tus padres a dormir más tranquilos por la noche. En cuanto a tu carrera profesional, trabajar para una empresa puede enseñarte habilidades directivas, a comunicarte eficazmente con tus compañeros y clientes y a identificar y mejorar tus propios puntos débiles.

Aquellos que fueron emprendedores en la universidad pueden estar deseosos de convertirse en sus propios jefes. Pero comenzar algo completamente desde cero sin al menos algo de flujo de efectivo a menudo requiere un esfuerzo hercúleo y padres generosos y con mucho dinero. Disponer de algunos ingresos mientras se prueban las ideas de negocio es una decisión inteligente. Sólo asegúrate de que tu empleador no pueda reclamar la propiedad intelectual si creas un negocio en paralelo. Mantén cualquier trabajo externo fuera de las computadoras de la empresa.

¿En qué campos debería fijarme?

Las industrias de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), así como en el cuidado de la salud, ofrecen salarios y beneficios competitivos. Los títulos universitarios con el mayor retorno de la inversión incluyen los de enfermería, telecomunicaciones e ingeniería, según un estudio de ThirdWay. Mientras tanto, el sitio web de orientación profesional Indeed.com considera que los pilotos, los ingenieros, los directores de marketing y los administradores financieros son los que mejor rendimiento de la inversión en una licenciatura. Los trabajos de STEM y de atención médica también dominan las ocupaciones de más rápido crecimiento de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., que incluye analistas de seguridad de la información, científicos de datos y asistentes de cuidado personal y de salud a domicilio.

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Pero esto no debe desanimar a los graduados que no sean de STEM o de atención médica.

Al principio de tu carrera, mantente abierto a ampliar el alcance de los trabajos que consideres. Uno de ellos no necesariamente se alinee perfectamente con tu especialidad a la perfección o ser una función en la que pensabas originalmente, pero un sueldo es un sueldo y es mucho más fácil seguir buscando un nuevo trabajo cuando ya lo tienes.

También deberías analizar los tipos de empresas que están creciendo rápidamente y contratando. Las empresas tecnológicas, por ejemplo, siguen necesitando personal de comunicación y marketing. Yo acabé en una startup de tecnología financiera como mi tercer trabajo, sin experiencia en tecnología, pero me encargaba de los contenidos, no de la programación.

Sea cual sea tu titulación, es importante que repases tus habilidades para las entrevistas, sobre todo porque la clase de 2022 también compite con las clases de 2021 y 2020.

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¿Cómo decido si la oferta de trabajo es adecuada?

A la hora de evaluar los méritos de un trabajo, tus consideraciones y las de tus padres pueden ser muy diferentes. Es más probable que los trabajadores más jóvenes salten de un trabajo a otro al menos unas cuantas veces, lo que significa que un plan de pensiones podría ser menos prioritario. (Los estudios realizados por el proveedor de nómina ADP han demostrado que cambiar de trabajo es una manera mucho mejor de aumentar el salario que tratar de negociar su ascenso en un empleador durante toda su carrera).

Aun así, hay que tener en cuenta los beneficios además del salario. ¿Cuál es la aportación de la empresa a un plan 401(k) y cuándo se puede adquirir? En otras palabras, ¿cuándo puedes dejar el trabajo y llevarte el dinero aportado por tu empresa? ¿Tienes acceso a la compra de acciones de la empresa o recibes acciones de la empresa como compensación? ¿Qué grado de solidez tiene el seguro médico? ¿Incluye seguro de vista y dental? ¿Hay cobertura de seguro de invalidez y/o de vida? ¿Cuántos días de vacaciones pagadas recibes (y con qué facilidad puedes tomarlas)?

La mayoría de las empresas permiten trabajar de forma remota, pero ¿seguirá siendo así? ¿Qué pasa con el trabajo a distancia en otros estados o en el extranjero? Puede que aún no estés pensando en tener hijos, pero ¿qué cubre la política de licencia parental? Todos estos beneficios pueden decir mucho sobre la cultura corporativa en general.

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Aquellos que se decanten por la vida de empresario o autónomo deben ser conscientes de las ventajas y desventajas. Sí, es bonito tener autonomía y dictar tu propio horario. No lo es tanto pagar los impuestos sobre el trabajo por cuenta propia además del impuesto sobre la renta regular, o averiguar cómo ahorrar dinero para la jubilación y navegar solo por el seguro médico.

¿Debo dar prioridad a un trabajo en el que pueda permanecer durante un tiempo?

Es posible que tus mayores te estén aconsejando pensar en la longevidad de un trabajo o carrera. La lealtad a una empresa es una reliquia del pasado. Y, lamentablemente, la historia no predice cómo cambiarán los mercados laborales. Industrias enteras estuvieron cerradas durante meses debido a la pandemia.

En lugar de pensar en el potencial a largo plazo de un solo trabajo, considera el nivel de estabilidad que necesitas y cómo aprender habilidades que serán ampliamente aplicables. En mi primer año fuera de universidad, me dediqué a animar a la audiencia en “The Late Show with David Letterman”, a trabajar como barista y cuidando niños. Ninguno de ellos fue la plataforma de lanzamiento de mi carrera, pero los tres me enseñaron lecciones que todavía utilizo.

¿Puedo negociar una primera oferta de trabajo?

La respuesta es sí, sobre todo si tienes varias ofertas. No hay una regla general sobre cuánto pedir, pero es razonable pensar que tu empleador tiene al menos unos cuantos miles de dólares más que puede ofrecerte. Así que, tal vez, pida entre un 3% y un 5% por encima de lo que te ofrecen.

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¿La forma de hacerlo? Agradece la oferta y di: “Me gustaría un salario de X dólares”. Luego, ¡cállate! El silencio es una poderosa táctica de negociación. Si el empresario dice que no es posible y se mantiene firme en la oferta original, pero tú sigues queriendo el trabajo, entonces puedes agradecerle que lo haya considerado y decir que te gustaría aceptarlo.

¿Cómo puedo aprovechar al máximo mi primer trabajo?

Los primeros meses en casi cualquier puesto pueden ser emocionantes. Aprovecha esta energía para aprender todo lo que puedas sobre tus funciones y las de los demás, tu jefe y la organización, y el funcionamiento interno de la política de la oficina. Céntrate en hacer preguntas y en desarrollar contactos que puedan convertirse en mentores o patrocinadores, es decir, alguien que te apoye en cosas como ascensos y aumentos de sueldo.

A medida que la emoción inicial se desvanece, considera la carrera que esperas tener, pero mantente abierto a oportunidades inesperadas. Quizá cambies de empresa o te lances a trabajar por cuenta propia en el futuro. Tal vez te concentres en ascender en tu empresa, o en establecer límites saludables y en hacer retroceder cuando sea apropiado.

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Ninguna de estas opciones es incorrecta y todas ellas pueden desarrollarse a lo largo de tu(s) carrera(s). Tu trayectoria no tiene por qué ser lineal.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.