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Negocios

Exclusivo: plan de hidrógeno verde colombiano contempla hasta una flota de autos

La puesta en operación del hidrógeno verde podría suponer inversiones de entre US$2.500 a US$5.500 millones al 2030 y en materia de empleo se podrían generar de 7.000 a 15.000 plazas.

Este es el plan del hidrógeno verde en Colombia
02 de noviembre, 2021 | 05:40 am
Tiempo de lectura: 8 minutos

Bogotá — Colombia ya definió su hoja de ruta para la adopción del hidrógeno verde en el país y ahora enfila sus baterías con los primeros proyectos piloto que se representarán en la producción a pequeña escala, así como la puesta en operación de la primera flota de vehículos movidos con esa fuente de energía en el 2022.

Mientras Ecopetrol está estructurando pilotos industriales, otras empresas como Promigas iniciaron la exploración de oportunidades de mercado para el hidrógeno verde en movilidad, generación distribuida, mezcla con gas natural y producción descentralizada.

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Entre tanto, Bloomberg Línea conoció del interés por completar en el país una flota de entre 2.500 y 3.500 vehículos, entre privados y de transporte público, con pila de batería de hidrógeno. Asimismo, “hay el interés de por lo menos tener un bus de hidrógeno en el país”, adelantó a este medio el ministro de Minas y Energía colombiano, Diego Mesa.

En este sentido, señaló que ha habido discusiones con las empresas japonesas Mitsui y Toyota, junto con sus socios en Colombia, que han manifestado interés en participar de esta iniciativa de movilidad con base al hidrógeno verde.

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Diego Mesa, ministro de Energía y Minería de Colombia, durante una entrevista en Nueva York, Estados Unidos, el martes 28 de septiembre de 2021.dfd

Ver más: Colombia da forma al uso del hidrógeno verde y ya calcula precios a 2030

“Los proyectos pilotos son clave porque nos van a mostrar la aplicación a nivel de industria doméstica y cómo se puede escalar eventualmente”, destacó el ministro en la entrevista concedida a Bloomberg Línea.

Según las proyecciones del Gobierno, Colombia podría producir al 2030 en materia de hidrógeno verde “cerca de 1 a 3 gigavatios de capacidad instalada equivalente de electrolisis, lo que requeriría cerca de entre 2 y 4 gigavatios de energía renovable no convencional. Y en materia de hidrógeno azul estaríamos pensando en cerca de 50 kilotoneladas también al año 2030.

Con esa producción esperaríamos tener precios en materia de hidrógeno verde de cerca de US$1,7 por kilogramo y de azul de US$2,4 por kilogramo, que hoy son precios competitivos que nos van a estar acercando a esa meta que tenemos a 2050 de tener un precio de alrededor de un dólar por kilogramo de hidrógeno”, indicó.

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Por ahora no hemos pensando en una subasta de hidrógeno como tal, lo primero es poder establecer esos pilotos para ver cómo se da la producción de hidrógeno verde y azul en Colombia y después mirar si necesitamos otros habilitadores desde el punto de vista de política pública o regulatorio para seguir adelante pensado ya en una escala más comercial.

Ministro de Minas y Energía, Diego Mesa.


El potencial

"Estamos seguros que el hidrógeno verde es un pilar fundamental para lograr esta tan nombrada transición del sector en especial en nuestro país. Además de ser un factor importante en la humanización y en la promoción de energías alternativas sostenibles", mencionó.dfd

El secretario ejecutivo del Consejo Mundial de Energía Colombia – WEC Colombia, Daniel Díaz, manifestó a Bloomberg Línea que el país tiene “un enorme potencial para convertirse en una de las potencias mundiales” del hidrógeno verde, dado que este “se produce a partir de las energías renovables”.

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Tenemos zonas como La Guajira en donde durante todo el año los vientos son iguales o superiores a 5 m/s, alcanzando aun los 11 m/s, que se mantienen en la Península de La Guajira, a diferencia del resto del país que presenta variaciones dentro del ciclo estacional. Adicionalmente, la radiación solar es un recurso de 5 a 6 Kwh/m2 y no podemos dejar de lado el gran recurso hídrico con el que cuenta nuestro país”, indicó.

Aún tenemos mucho camino por recorrer, como pensar en infraestructura para el transporte de este producto, pero lo bueno es que se están tomando medidas encaminadas a conseguir resultados.

Secretario ejecutivo en WEC Colombia, Daniel Díaz

Ver más: Resurgimiento del carbón colombiano llega en el momento adecuado

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Según el especialista, en la actualidad el 99 % del hidrógeno usado como combustible se produce a partir de fuentes no renovables. En tanto, menos del 0,1% se produce a través de la electrólisis del agua, según la Agencia Internacional de la Energía. “Esto da una posibilidad de mejora para el futuro en la que ya muchos países están encaminando sus acciones”.

“Debemos ser conscientes de que, aunque no llevemos tanto camino recorrido como si lo tienen Brasil y Chile, Colombia presenta aportes positivos que con el lanzamiento de la hoja de ruta del hidrógeno se podrán potenciar aún más. Por ejemplo, contamos con un mercado nacional y una demanda, también tenemos grandes centros industriales para su uso y tenemos un apoyo de petróleo y gas para el hidrógeno azul”, destacó.

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Los retos

Tanto el ministro Diego Mesa como el especialista del Consejo Mundial de Energía coinciden en que uno de los grandes desafíos no solo para el país sino para la industria en general será pensar en infraestructura para el transporte de este producto.

El ministro Mesa resume que la tecnología “para el transporte del hidrógeno todavía está en plena evolución”, por lo que en el caso colombiano “es muy importante concentrarse inicialmente en las aplicaciones domésticas”.

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Ver más: Listas las reglas de juego para nueva subasta de energías renovables en Colombia

“En este momento uno de los grandes desafíos que tiene el sector hidrógeno es el transporte interoceánico del hidrógeno”, apuntó el ministro, quien recordó lo que ocurría hace unas décadas en el caso del gas que, para poder movilizarlo, requería pasar por un proceso de licuefacción y luego volverlo a gasificar cuando llegaba al puerto de destino. “La industria del gas líquido tardó varios años en volverse competitiva justamente por ese problema, que no tiene por ejemplo el crudo”.

El Gobierno espera que para el próximo año estén materializados los proyectos piloto y que el electrolizador de Ecopetrol, de cerca de 50 quilovatios, esté en funcionamiento inicialmente en la Refinería de Cartagena.

Mesa dice que “lo principal es tener una producción de hidrógeno a pequeña escala (…). Y tener por lo menos un par de vehículos a base de pila de combustible de hidrógeno en el país a manera de proyecto piloto es fundamental”.

Pilotos industriales

La estatal colombiana Ecopetrol informó a Bloomberg Línea que está estructurando pilotos industriales con el objetivo de cerrar las brechas de conocimiento, establecer las variables críticas de desarrollo en las áreas de negocio que se están explorando en la estrategia, determinar el tipo de alianzas más y explorar las opciones financiamiento climático o verde.

A la fecha, según la empresa, se ha logrado la aprobación de un piloto para producir H2 electrolítico (50KW), “el cual será inicialmente comisionado en la Refinería de Cartagena para capturar aprendizajes relacionados con el potencial uso de agua de proceso de la refinería y la estabilidad en la producción”.

La compañía además avanza en el inicio de dos proyectos iniciales para la producción de hidrógeno verde en las refinerías con la realización del Gate Técnico (primer paso del proceso de maduración de proyectos en Ecopetrol) y estructuración de proyectos pilotos de movilidad.

Ver más: El hidrógeno verde suma inversionistas en Chile

Ecopetrol indicó que la apuesta del hidrógeno de bajo carbono (verde/azul) en la industria de hidrocarburos en Colombia “se visualiza en el mediano y largo plazo”, por lo que de momento está evaluando cuatro áreas en las que se podrían abrir oportunidades de desarrollo.

La primera tiene que ver con H2 de bajas emisiones para uso en las operaciones del downstream, la segunda con el uso de hidrógeno mezclado con gas natural para uso térmico; la tercera para movilidad sostenible y la cuarta con la producción de amoniaco, metanol y combustibles verdes.

La estrategia de Promigas

"Cada país debe desarrollar un ejercicio serio, propio, riguroso, para identificar sus oportunidades y racional en su inserción gradual en la economía mundial de este energético", indicó. dfd

La compañía colombiana dedicada al transporte y distribución de gas natural Promigas inició desde 2019 la exploración de oportunidades de mercado para el hidrógeno e identificó varios tipos de proyectos piloto, unos exploratorios y otros comerciales.

Marco Sanjuan, gerente de Innovación de Promigas, comentó a Bloomberg Línea que “la empresa decidió iniciar por la estructuración de dos pilotos exploratorios industriales” que le permitan a sus equipos y aliados adquirir el know-how de la tecnología para “así estar mejor preparados”.

“Si bien es posible utilizar el hidrógeno y las mezclas con gas natural para consumo interno en la generación de potencia, el foco de nuestros pilotos es el desarrollo de nuevos productos y servicios para nuestros clientes, comunidades y ciudades que servimos. No descartamos desarrollar pilotos para uso interno, pero la penetración del hidrógeno como energético requiere desarrollar para el país nuevas cadenas de valor que el autoconsumo no promueve de manera significativa”, manifestó el gerente de innovación.

Consideró además que “en las etapas actuales del mercado nacional y mundial, la principal motivación para la utilización del hidrógeno como fuente de energía es la descarbonización de sectores de la economía de difícil electrificación”.

“Este primer paso que daremos con nuestro piloto en el 2022 tendrá mucho valor como experiencia de investigación y aprendizaje para nuestro país, de manera que cuando el Capex de la infraestructura de producción y uso de hidrógeno se reduzca, tengamos la posibilidad de convertirnos en un actor relevante en este energético que se proyecta abastecerá más del 10% de la energía mundial en el 2050″.

“Restricciones de exportación” a economías contaminantes

"Siemens Energy está en ese momento involucrada en
varias iniciativas y proyectos, los cuales generarán enormes oportunidades de inversión", dijo.dfd

Un grupo de ocho empresas colombianas e internacionales, entre las que se encontraba la alemana Siemens, expresaron a finales de septiembre en una carta su interés de avanzar en la implementación de la hoja de ruta del hidrógeno en Colombia.

A propósito, el gerente de Siemens Energy Colombia, Guilherme de Mendonca, destacó en una entrevista con Bloomberg Línea que la alemana “está trabajando muy cerca con las empresas de energía que directamente participan en los proyectos que menciona el Gobierno para aportar su conocimiento, experiencia y tecnología necesarias para toda la cadena de valor del hidrógeno verde, desde la generación y transmisión de energía limpia como la eólica, pasando por el proceso de electrolisis y producción, hasta las soluciones integradas para la síntesis de combustibles sintéticos, neutros en carbono”.

En Colombia estamos trabajando de la mano en varios proyectos piloto de escala industrial aún confidenciales. También nos acercamos a la academia para desarrollar el conocimiento local”, respondió el ejecutivo brasileño a una consulta de Bloomberg Línea.

Ver más: Lo que puede aprender Colombia de la experiencia chilena con el hidrógeno verde

Mendonca analiza que los países industrializados como en Europa están invirtiendo billones de euros en una economía sostenible basada en energías renovables e hidrógeno verde, por lo que “en un futuro no muy lejano las exportaciones de países con una economía basada en procesos contaminantes sufrirán con fuertes aranceles de carbón y dificultades de obtener financiación”.

“Si miramos las exportaciones agrícolas de Colombia, será fundamental la aplicación de fertilizantes basados en hidrógeno verde y no más gris o azul, los cuales son producidos de gas natural y con alta contaminación de CO2. Es decir, puede ser que mañana el café o banano de Colombia sufra restricciones de exportación dependiendo de cómo son producidos en su cadena de valor y cual su huella de carbono”.

Resaltó además que “el país tiene un importante potencial para aprovechar diferentes recursos para generar hidrógeno verde y convertirse en líder regional por su excelente ubicación geográfica, sus abundantes recursos naturales, conocimiento profundo del proceso de refinación de petróleo y el impulso que se está dando en materia regulatoria y normativa”.

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