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Tecnología

Va que vuela: iFood recibe autorización para el despegue de drones de reparto

Por primera vez un regulador da permiso para el uso de drones en el delivery de comida en América Latina

Un dron de la brasileña iFood
25 de enero, 2022 | 05:50 pm
Tiempo de lectura: 2 minutos

“Nos alzamos, volamos, no hay una estrella en el cielo que no podamos alcanzar”. Ya lo decía High School Musical, pero también podría ser iFood el que hiciera el playback. El gigante brasileño del delivery tiene ahora drones en el aire, además de motocicletas y bicicletas que se abren paso entre el tráfico de las atestadas calles de Brasil. Todo ello con el aval de la Autoridad Nacional de Aviación (ANAC), el equivalente brasileño de la F.A.A.

Es la primera vez que un regulador autoriza el uso comercial de drones para la entrega diaria de alimentos en la región, mientras que en China, empresas como Meituan ya lo hacen. Sin embargo, no es que los drones vayan a aterrizar en la puerta de tu casa. iFood dijo que la misión de los drones es reducir el tiempo de viaje en la primera milla, desde el restaurante hasta un punto de recogida. A partir de ahí, los mensajeros utilizan modos tradicionales (motos, bicicletas o scooters) para llevar la comida a los clientes.

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La primera fase del proyecto para llevar iFood al aire se inició hace dos años, y se llevó a cabo a través de los primeros experimentos diseñados para probar la viabilidad de la entrega asistida por drones en diferentes regiones y contextos, con su aprobación por el CAVE (Certificado de Autorización de Vuelo Experimental). “Es una conquista inédita para Brasil y un hito en la aviación, pero también en el desarrollo de la sociedad humana. Es el comienzo de un cambio que aporta nuevas formas de agilizar las entregas utilizando el transporte aéreo como parte de una ruta de entrega de alimentos sobre zonas congestionadas”, dijo Fernando Martins, jefe de logística e innovación de iFood, en un comunicado de prensa.

Los nuevos drones autorizados podrán realizar entregas con cargas de hasta 2,5 kilogramos en un radio de 3 kilómetros, incluyendo entornos urbanos, manteniendo los márgenes de seguridad que se establecieron durante la fase piloto del proyecto de innovación de transporte por aire. Los pedidos deben tener el peso y las dimensiones necesarias para ser transportados por el drone. La entrega con drones no tiene ningún costo adicional para el usuario o el restaurante.

Hasta ahora se han realizado pruebas en las ciudades de Campinas y Aracaju con McDonald’s y Madero (una marca de hamburguesas), y la idea es expandirse a otros establecimientos, dado que el droneport está cerca del centro comercial. iFood agregó que aún no hay un calendario para nuevas ciudades, pero con la autorización de la ANAC esto será analizado por la empresa.

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iFood ya ha superado los 60 millones de pedidos mensuales en Brasil y sirve a más de 270.000 restaurantes en más de 1.200 ciudades. No es fácil para los rivales, ya que el negocio de delivery en Brasil supone un gran gasto. Uber Eats ha dicho recientemente que no va a seguir operando su servicio de entrega de restaurantes en Brasil.

Por otro lado, en septiembre de 2021, el accionista de iFood, Prosus, dijo que el negocio principal de entrega de la firma está cerca del punto de equilibrio.

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Isabela Fleischmann

Isabela Fleischmann

Periodista brasileña especializada en cubrir tecnología, innovación y startups

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