En el deporte, los europeos son capitalistas y los estadounidenses socialistas

La diferencia se reduce a los planos económicos del fútbol a ambos lados del Atlántico, que son lo contrario de lo que cabría esperar

Super Bowl LVI
Por Ben Holland
13 de febrero, 2022 | 07:15 AM

Bloomberg — Si los Cincinnati Bengals derrotan a Los Angeles Rams el domingo, se convertirán en el decimocuarto equipo diferente en ganar el Super Bowl este siglo.

Ese número despertaría la envidia entre los fanáticos del fútbol en Europa, donde las principales ligas están cada vez más dominadas por un puñado de los clubes más ricos, o en algunos países solo uno o dos. El Bayern Múnich de Alemania ha ganado nueve campeonatos consecutivos y está en camino de ganar el décimo esta temporada.

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La diferencia se reduce a los planos económicos del fútbol a ambos lados del Atlántico, que son lo contrario de lo que cabría esperar. En pocas palabras, la Liga Nacional de Fútbol de EE.UU. está configurada para premiar la igualdad entre los equipos. Hay ciertos elementos socialistas en la estructura. Las ligas europeas, al menos en principio, se organizan en torno a una dura competencia de libre mercado.

Las fallas en esos sistemas explican algunos de los alborotos recientes en ambos deportes.

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En el período previo al Super Bowl, la NFL (por sus siglas en inglés) está sumida en un escándalo de “tanking” (se refiere a la práctica de alinear intencionalmente equipos no competitivos para aprovechar las reglas de la liga que benefician a los equipos perdedores). El exentrenador en jefe de los Miami Dolphins, Brian Flores, dijo que el dueño del equipo, Stephen Ross, se ofreció a pagarle US$100.000 por cada juego que el equipo perdió hace algunas temporadas. Ross ha negado rotundamente la acusación. Los jefes de la NFL dicen que lo investigarán.

Subir de nivel

Si los equipos estadounidenses a veces tienen un incentivo para perder, es porque la nivelación de la economía del bienestar de la NFL asegura que los peores equipos sean atendidos. Pueden elegir a los mejores jugadores del draft de la próxima temporada.

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Esa es una de las razones por las que los Bengals, que fueron bastante terribles la temporada pasada y la anterior, pudieron convertirse en contendientes tan rápido. (Según los informes , su joven estrella, el mariscal de campo Joe Burrow, es el jugador que Ross estaba mirando en el momento en que Flores dice que estaba ofreciendo dinero en efectivo para perder juegos).

Además, todos están sujetos al mismo tope salarial en la NFL. No existe un equivalente de la gran brecha financiera que separa, por ejemplo, al actual líder de la Premier League inglesa, el Manchester City, cuyos propietarios provienen de uno de los estados petroleros más ricos del mundo y el Burnley, que ocupa el último lugar.

Sobre todo, no hay descensos. Una vez que estás en la NFL, estás dentro. Así que los New York Giants y los Washington Commanders seguirán enfrentándose dos veces cada temporada, año tras año, sin importar lo terribles que sean.

Por el contrario, en el fútbol europeo supercapitalista, los equipos que terminan cerca de la parte inferior de sus ligas son enviados al nivel inferior para ser reemplazados por equipos prometedores.

Sobre el papel, ese sistema significa que un club de un pueblo pequeño, y hay cientos de clubes en todo el país, puede ascender de rango para desafiar a los ricos de sangre azul. A veces incluso sucede: el Leicester City, que había estado en el segundo nivel del fútbol inglés solo un par de años antes, fue campeón nacional en 2016. Es el tipo de meritocracia asociada con el Sueño Americano.

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Pero los propietarios de los clubes europeos más grandes (algunos de los cuales son estadounidenses familiarizados con el sistema de la NFL) no están del todo contentos con la forma en que funcionan las cosas. Por eso, el año pasado, intentaron establecer una nueva Superliga europea, un proyecto de US$4.800 millones financiado por JPMorgan Chase & Co.(JPM)

Habría significado una liga cerrada al estilo estadounidense, donde los clubes más grandes tendrían garantizado enfrentarse cada año frente a grandes y lucrativas audiencias televisivas. No habría forma de que los clubes más pequeños se abrieran camino, poniendo fin a las historias de cuentos de hadas que vieron a pequeños como el Nottingham Forest de Inglaterra convertirse en campeones de Europa.

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Algo así puede suceder algún día, pero por ahora los megaclubes se han visto obligados a abandonar el plan por una tormenta de protestas. Resulta que los fanáticos tienden a preferir dejar las cosas como están.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar