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Putin apura el reloj mientras el rápido avance militar es “frustrado” en Ucrania

Los rusos afrontan un acelerado incremento de los costes por las demoras generadas por la resistencia ucraniana

KYIV, UCRANIA - 27 DE FEBRERO: Se ve humo saliendo de detrás de los edificios tras los bombardeos del 27 de febrero de 2022 en Kyiv, Ucrania. Se registraron explosiones y disparos en los alrededores de Kiev mientras continúa la invasión rusa de Ucrania. La invasión ha matado a decenas de personas y ha provocado la condena generalizada de los líderes estadounidenses y europeos. (Foto de Pierre Crom/Getty Images) Fotógrafo: Pierre Crom/Getty Images Europe
Por Marc Champion
27 de febrero, 2022 | 11:01 am
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — Los planes de Rusia para Ucrania se enfrentan a un rápido aumento de los costes debido a los retrasos causados por una resistencia más dura de lo esperado por parte de las fuerzas sobre el terreno, incluso cuando su ejército conserva ventajas abrumadoras.

Una persona familiarizada con la planificación rusa dijo que los militares habrían esperado un progreso más rápido. El Kremlin se ha negado a comentar los detalles de la operación militar, y su Ministerio de Defensa dice que la campaña ha tenido éxito.

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Un alto funcionario de defensa estadounidense dijo que Estados Unidos tenía indicios de que en las últimas 24 horas Moscú se había frustrado por la lentitud de los avances, causada por una inesperada fortaleza de la defensa ucraniana y por no haber logrado un dominio aéreo completo. Sin embargo, con las fuerzas rusas acercándose a la capital, Kiev, en medio de feroces batallas callejeras el sábado, el funcionario añadió que Rusia, hasta ahora, sólo había comprometido alrededor del 50% de su potencia de fuego disponible en la guerra.

Para contrarrestar la idea de que la invasión ha tropezado y se dirige a los centros de población, un funcionario ruso también familiarizado con la planificación de la operación dijo que ésta iba por buen camino y estaba diseñada específicamente para evitar la guerra urbana en las ciudades.

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El marco temporal para los objetivos militares de la operación era de entre una y dos semanas, en lugar de unos pocos días, después de lo cual el ejército ucraniano debería ser aplastado y su gobierno reemplazado por uno amistoso con Moscú, dijo el funcionario, que pidió no ser identificado al discutir asuntos sensibles. También añadió que la captura de ciudades, con la gran pérdida de vidas civiles que probablemente conllevaría, no estaba en la agenda.

Este relato de los objetivos rusos encaja en gran medida con el análisis de los especialistas militares de Occidente y con el objetivo declarado del presidente Vladimir Putin de “desmilitarizar” en lugar de ocupar Ucrania, aunque no parece coincidir con todo lo que ha sucedido sobre el terreno. El domingo, los militares ucranianos informaron de intensos combates en la segunda ciudad del país, Kharkiv, y mostraron imágenes de una columna de vehículos rusos destruidos.

“Rusia sigue teniendo la iniciativa, pero en realidad no está logrando los objetivos que quería en este momento porque los ucranianos están resistiendo”, dijo Pavel Felgenhauer, un analista militar con sede en Moscú para la Fundación Jamestown, un think tank estadounidense, y añadió que los líderes de Moscú pueden haber sido engañados por su propia creencia en la fuerza del sentimiento pro-ruso en Ucrania.

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La moral de Ucrania

Un asalto rápido de este tipo tiene que seguir rápidamente el choque inicial de la invasión para dejar claro que la resistencia es inútil, dijo Felgenhauer. Cada día que la defensa organizada de Ucrania continúe, la moral aumentará y con ella el número de personas que tomen las armas como reserva.

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Eso tiene implicaciones para la capacidad de Rusia de imponer el control sin tener que eliminar la resistencia por la fuerza, especialmente en los centros urbanos, según el experto, a falta del golpe militar que Putin pareció pedir en sus declaraciones en una reunión del consejo de seguridad en Moscú.

“La próxima semana será decisiva”, dijo Felgenhauer, añadiendo que, si bien un colapso militar ucraniano o un golpe de Estado sigue siendo posible en cualquier momento, puede que sólo haya que tomar las ciudades, una tarea inevitablemente sangrienta y una amenaza para los objetivos políticos de Moscú una vez que el gobierno fuera reemplazado. “El plan ruso tiene muchos agujeros”.

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Una campaña más larga también proporcionará más tiempo a los aliados occidentales de Ucrania para canalizar nuevo armamento, como misiles antitanques y antiaéreos de hombro, para reforzar sus defensas. Desde el comienzo del conflicto, el 24 de febrero, Estados Unidos aprobó 350 millones de dólares adicionales para acelerar el suministro de armas a Kiev, mientras que la República Checa, Estonia, Grecia, Italia, los Países Bajos y Polonia dijeron que estaban enviando armas, incluyendo más armas antitanque Javelin y misiles antiaéreos Stinger. Alemania ha dado un giro histórico a su política de armamento de posguerra y ahora también envía armas.

“Las armas y el equipo de nuestros socios están de camino a Ucrania. La coalición antiguerra está funcionando”. dijo el presidente Volodymyr Zelenskiy en un mensaje de Twitter el sábado.

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El domingo por la mañana también estaba claro que Rusia se enfrentará a sanciones económicas más agresivas de lo esperado, lo que presionará sus finanzas. Estados Unidos y la Unión Europea acordaron sancionar al banco central de Rusia y excluir a algunos bancos comerciales del sistema internacional de pagos SWIFT. Hasta ahora, Putin se enfrenta a muy poca oposición a su campaña en casa y el férreo control del Kremlin sobre la política y las protestas limita cualquier amenaza a su gobierno. Pero si las nuevas sanciones occidentales provocan una mayor agitación económica, el descontento podría aumentar la presión sobre el presidente ruso.

Asaltos fallidos

Según una evaluación militar realizada el sábado por el Instituto para el Estudio de la Guerra, una organización estadounidense sin ánimo de lucro, las fuerzas rusas intentaron tomar Kharkiv, así como Chernihiv, cerca de la frontera con Bielorrusia, pero las unidades se dirigían ahora hacia Kiev. En el sur, los grupos de combate que salieron de la Crimea ocupada han abandonado su avance hacia el oeste, en dirección a Odesa, para dirigirse a la ciudad oriental de Mariupol y atrapar a las fuerzas ucranianas atrincheradas en las largas líneas del frente de los territorios separatistas de Donbás.

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Durante la noche, los ataques aéreos rusos afectaron a infraestructuras críticas, como un depósito de petróleo y un gasoducto. El Estado Mayor ucraniano dijo el sábado que había derribado un avión de transporte ruso capaz de transportar tropas o equipos de asalto aéreo, así como cazas y helicópteros, afirmaciones que no pudieron ser verificadas de forma independiente. También dijo que muchos vehículos rusos se habían detenido por falta de combustible. Las imágenes de un edificio de gran altura en los suburbios de Kiev alcanzado por un aparente ataque con misiles han alimentado las acusaciones de que las fuerzas rusas tienen como objetivo a los civiles, algo que Moscú niega.

El relato de los progresos realizado por el funcionario ruso fue más optimista. El funcionario dijo que las principales formaciones de combate del ejército ucraniano en el sur y el este están siendo rodeadas y que las defensas aéreas del país están en su mayoría aniquiladas, evaluaciones que no coinciden con lo que dicen algunos analistas militares y funcionarios de Estados Unidos. Estados Unidos calcula que Rusia ha disparado 250 misiles balísticos y de crucero contra aeródromos, instalaciones de defensa aérea y otros objetivos.

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Lo que queda consiste en equipos de la era soviética que son una amenaza sólo para los aviones de transporte y helicópteros de movimiento lento, dijo el funcionario ruso.

En Kiev, el objetivo no es capturar toda la ciudad, sino presionar lo suficiente a Zelenskiy para que huya o se rinda, dijo el funcionario. Unidades rusas mucho más grandes se están abriendo paso hacia Kiev y el sábado se informó de un tiroteo cerca de la céntrica Plaza de la Independencia.

Ucrania dividida

Después de eso, un gobierno en espera respaldado por Rusia tomaría el control y eventualmente celebraría elecciones, dijo el funcionario. Ucrania se dividiría en tres partes: Las provincias orientales de Donetsk y Luhansk, reconocidas recientemente por Putin como estados independientes; una Ucrania de facto bajo control ruso que pagaría su propia reconstrucción; y las regiones occidentales de Ivano-Frankivsk y Lviv, que son bastiones del sentimiento proeuropeo y se dejarían solas.

La nueva versión reducida de Ucrania no tendría fuerzas armadas propias. Sin embargo, su espacio aéreo pasaría a formar parte del sistema de defensa aérea ruso y podría haber una presencia militar rusa permanente, dijo el funcionario.

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