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Microplásticos hallados por primera vez en pulmones de personas vivas

Científicos del Reino Unido encontraron estas partículas contaminantes en lo más profundo de los órganos del aparato respiratorio, un hallazgo inesperado

Fichas elaboradas con una variedad de botellas de plástico PET desechadas y trituradas.
06 de abril, 2022 | 03:36 PM

Bloomberg Línea — Los microplásticos, que pueden encontrarse en el aire y en los océanos pasando por los alimentos y el agua potable, hallaron un nuevo sitio donde albergarse: los pulmones de personas con vida.

Un equipo de investigadores del Reino Unido descubrió la presencia de estas partículas contaminantes en todas las regiones de los pulmones de pacientes vivos, llegando a lo más profundo de los órganos, lo cual fue un hallazgo inesperado.

Anteriormente, se había visto la presencia de microplásticos en muestras de autopsias.

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El estudio identificó 39 microplásticos (MP) dentro de 11 de 13 muestras de tejido pulmonar. De los MP detectados, se hallaron 12 tipos que se encuentran en envases, botellas y ropa. El polipropileno, polietileno y la resina fueron los más abundantes.

Por regiones, once microplásticos se encontraron en la parte superior del pulmón, siete en la parte media y 21 en la parte inferior.

La investigación utilizó la espectroscopia, un estudio de interacción de la radiación electromagnética con la materia.

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Laura Sadofsky, autora principal del estudio que fue publicado en la revista Science of the Total Environment, señaló que “no esperábamos encontrar la mayor cantidad de partículas en las regiones inferiores de los pulmones”.

“Esto es sorprendente ya que las vías respiratorias son más pequeñas en las partes inferiores de los pulmones y habríamos esperado que las partículas se filtraran o quedaran atrapadas antes de llegar tan profundo a los pulmones”

El análisis también encontró mayores niveles de MP en hombres en comparación con mujeres. “Nuestra hipótesis es que esto se debe a que las vías respiratorias de las mujeres son significativamente más pequeñas que las de los hombres”, señalaron los científicos. “Aunque el tamaño de la muestra dicta que se realicen más análisis para explorar a fondo estas diferencias”.

Los cirujanos del Hospital Castle Hill en East Yorkshire suministraron el tejido pulmonar vivo, que se recolectó de procedimientos quirúrgicos de pacientes, como parte de su atención médica de rutina.

Los detalles del tabaquismo, la ocupación y el área de residencia de los donantes no estuvieron disponibles para los investigadores, según los términos de la aprobación ética obtenida.

Trabajos anteriores destacan que las personas están expuestas a concentraciones más altas de MP dentro de sus hogares o en áreas exteriores de alta actividad humana, y esto da como resultado una exposición omnipresente e inevitable.

Asimismo, estudios previos reportaron síntomas y enfermedades respiratorias en trabajadores relacionados con textiles sintéticos, que se encuentran en constante exposición a MP. Sin embargo, aún no está claro si estos pueden ingresar y permanecer en los pulmones de la población en general que no se encuentre en entornos industriales.

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Los microplásticos están diseñados para ser materiales robustos, por lo que es poco probable que se descompongan dentro de los pulmones, lo que podría provocar una acumulación con el tiempo según el diámetro aerodinámico y las defensas respiratorias.

Científicos de la Universidad de Hull dijeron que los hallazgos respaldan la inhalación como una vía de exposición a los microplásticos ambientales, y que los resultados servirán de base realista para experimentos próximos que busquen determinar los impactos en la salud respiratoria.

En febrero, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) advirtió que el mundo está produciendo el doble de desechos plásticos que hace dos décadas, y la mayor parte termina en vertederos, se incinera o se filtra al medio ambiente, y solo el 9% se recicla con éxito.

Con información de Bloomberg*

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