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EE.UU.

Jeep financia su futuro eléctrico con un gigante de alto consumo de gasolina

La robusta marca no tendrá un SUV totalmente eléctrico a la venta hasta el año que viene

Con ese impulso, el Grand Wagoneer L consigue 16 millas por galón en ciudad y carretera combinadas.
Por Gabrielle Coppola
16 de abril, 2022 | 05:26 pm
Tiempo de lectura: 5 minutos

Jeep, la icónica marca estadounidense de todoterrenos, quiere convencer al mundo de que se está volviendo ecológica, aunque todavía no tenga los vehículos eléctricos para demostrarlo.

El itinerario de esta semana de Christian Meunier, jefe mundial de Jeep, muestra los dos mundos a los que se enfrenta la marca. Durante unos días, ha estado conduciendo en Moab (Utah) con versiones eléctricas del Wrangler, recogiendo las opiniones de los fans más acérrimos de la marca. Después, el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York y la realidad.

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La robusta marca no tendrá un SUV totalmente eléctrico a la venta hasta el año que viene. Así que en Manhattan, Meunier mostró las versiones de batalla larga del Wagoneer y el Grand Wagoneer, la esperada entrada de Jeep en el lucrativo segmento de los SUV de tres filas de asientos. Las versiones extendidas incorporan un nuevo motor biturbo llamado “Hurricane”. Con ese impulso, el Grand Wagoneer L consigue 16 millas por galón en ciudad y carretera combinadas.

No está exactamente en sintonía con el nuevo eslogan de Jeep “Zero Emission Freedom”. Pero, al igual que gran parte de la industria automovilística, el propietario de Jeep, Stellantis NV, apuesta por los beneficios de los devoradores de gasolina para financiar el futuro eléctrico. Mientras que otras marcas mundiales han fijado objetivos para eliminar el motor de combustión, Jeep aún no ha fijado una fecha para pasar a ser totalmente eléctrico, y el 97% de los vehículos vendidos en Estados Unidos son de gasolina.

“Estamos en un período de transición y hay clientes que tienen algunas necesidades”, dijo Meunier en una entrevista el martes. “La visión es la libertad de las emisiones cero, y punto: ahí es donde vamos para Jeep. El problema es que no se puede hacer eso de la noche a la mañana”.

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La parte estadounidense de Stellantis acaba de entrar en la carrera. En su anterior vida como Fiat Chrysler Automóviles NV, el difunto director general Sergio Marchionne convirtió a Jeep en una vaca lechera mundial, pero se resistió a invertir en electrificación, diciendo que era una pérdida de dinero.

Stellantis no es, ni mucho menos, el único fabricante de automóviles tradicional que utiliza los beneficios de los vehículos de gas para invertir en vehículos eléctricos. BMW AG también expuso un enorme SUV en Nueva York, y General Motors Co. y Ford Motor Co. siguen confiando en las ventas de SUV y camiones de gasolina.

Jeep ha introducido vehículos híbridos. El Wrangler 4xe, presentado a finales de 2020, ya representa entre el 25% y el 30% de las ventas del Wrangler, y un nuevo Grand Cherokee híbrido mostrado en Nueva York llegará a los concesionarios esta primavera.

Jugando a ponerse al día

Sin embargo, la estrategia de Marchionne de mantenerse al margen ha colocado a la empresa más atrás que sus rivales, ya que Tesla Inc. se adelanta con ambiciones de baterías cada vez más grandes y audaces. Stellantis, que ha estado en la parte inferior de las clasificaciones de economía de combustible de la Agencia de Protección Ambiental durante años, tenía un promedio de flota de 21,3 millas por galón para el año modelo 2020, frente a un promedio de la industria de 25,4 millas.

Su reciente fusión le ayudará a cumplir con los objetivos de emisiones más estrictos, mientras que el impulso al lujo amortiguará el mayor coste de los trenes motrices de los vehículos eléctricos, dijo Sam Abuelsamid, analista principal de investigación de Guidehouse Insights.

“El futuro va a ser absolutamente eléctrico”, dijo Bob Carter, vicepresidente ejecutivo de Toyota Motor Corp. para América del Norte, en una entrevista en la feria. “Lo que se debate en la industria, que se tergiversa un poco, es lo larga que va a ser la transición”.

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El amor de los estadounidenses por los grandes SUV no ha hecho más que aumentar con la necesidad de escapar durante la pandemia, pero los altos precios de la gasolina podrían hacer mella en la demanda de los gigantescos Jeeps, dijo Jessica Caldwell, directora ejecutiva de insights en Edmunds.

“Probablemente hay menos compradores marginales que quieren hacer esa compra, pero esto ha sido un segmento básico en la industria”, dijo Caldwell. “Todavía habrá un mercado para este vehículo”.

Jim Morrison, que dirige Jeep en América del Norte, dijo que los precios de la gasolina podría ser un factor para el Wagoneer, pero los compradores de los SUV de lujo como el Grand Wagoneer, que comienza en $ 88,640, han sido menos sensibles a los precios de la bomba. Las versiones L tienen un buen caso de negocio porque algunos clientes sólo quieren una opción más espaciosa, dijo.

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“Los clientes son lo que la fuerza motriz es para nosotros”, dijo. “Necesitaban más espacio”.

Empuje normativo

El entorno normativo también está presionando a Jeep para que se electrifique más rápido. A principios de este mes, el gobierno de Biden lanzó objetivos más agresivos de kilometraje de gas para estimular un desarrollo más rápido de los coches eléctricos. Las nuevas normas exigen que los fabricantes de automóviles alcancen una eficiencia media de combustible de 49 mpg para sus flotas globales en 2030, según el régimen de pruebas de la agencia.

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El año pasado, Stellantis reveló en una declaración reglamentaria que podría tener que pagar hasta 684 millones de euros (741 millones de dólares) para cubrir las sanciones por consumo de combustible. Sin embargo, las fluctuaciones monetarias y el aumento de las ventas pueden elevar la responsabilidad total de la empresa a 840 millones de euros (908 millones de dólares).

Según Meunier, Jeep ha tenido en cuenta la perspectiva de unas normas de ahorro de combustible más estrictas en su plan de productos durante los dos últimos años, y se avecina una avalancha de grandes SUV electrificados.

“Hemos sido muy agresivos para poder adelantarnos, pase lo que pase”, dijo.

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(Una versión anterior de este artículo corregía la fecha de los objetivos de electrificación de Jeep. Se actualiza con el comentario del analista en el noveno párrafo).

-- Con la ayuda de Keith Laing.

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