Actualidad

Tesla no logra evitar su primer juicio con jurado por accidente fatal

Será la primera vez que el fabricante de vehículos eléctricos se enfrente a un jurado en un litigio por un accidente automovilístico

Tesla
Por Malathi Nayak
11 de mayo, 2022 | 06:40 PM

Bloomberg — Tesla Inc. (TSLA) no pudo escaparse de un juicio por acusaciones de que el fabricante de automóviles eléctricos es responsable de la muerte de un adolescente de Florida que estrelló un Model S contra un muro a 116 millas (186,6 km) por hora en 2018.

El fallo de una juez federal allana el camino para un juicio en julio, la primera vez que Tesla se enfrentará a un jurado en un litigio por un accidente automovilístico. La empresa enfrenta una serie de demandas por una serie de accidentes que también han atraído un escrutinio cada vez mayor por parte de los reguladores de seguridad.

Barrett Riley, de 18 años, estaba al volante del Model S de su padre cuando perdió el control y chocó contra un muro de concreto de una casa en Fort Lauderdale. El auto quedó envuelto en llamas. Riley y un amigo suyo que viajaba en el asiento del pasajero murieron.

PUBLICIDAD

El padre, James Riley, alegó en una demanda que Tesla fue negligente al quitar un dispositivo limitador de velocidad del automóvil después de que su esposa pidió que se instalara. El dispositivo de posventa, fue diseñado para limitar la velocidad del automóvil a 85 mph (137 km/hora) .

La familia también argumentó que Barrett podría haber sobrevivido al impacto del choque pero perdió la vida a causa del intenso fuego, atribuido a un diseño defectuoso de la batería.

En su defensa, la compañía dijo que el limitador de velocidad se eliminó siguiendo las instrucciones de Barrett Riley cuando llegó al taller de Tesla donde se estaba reparando el automóvil.

PUBLICIDAD

Tesla también argumentó que los incendios no son infrecuentes cuando los autos chocan y que los Riley no han ofrecido pruebas de que un defecto sea el culpable de que su auto se incendiara.

La jueza federal Alicia Valle negó la solicitud de Tesla de desestimar el caso sin enviarlo a juicio. También dictaminó que la familia Riley puede buscar daños punitivos por reclamos de que la compañía fue negligente al quitar el limitador de velocidad.

La abogada de Tesla, Wendy Lumish, y Curtis Miner, abogado de los Riley, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) concluyó en 2019 después de investigar el accidente que Barrett Riley y su pasajero del asiento delantero murieron como resultado del incendio. Un pasajero en la parte trasera, que no llevaba puesto el cinturón de seguridad, fue expulsado del automóvil y sobrevivió con múltiples fracturas.

El accidente es uno de varios revisados por la NTSB en los que estallaron incendios en las baterías de litio altamente inflamables utilizadas en autos Tesla y otros vehículos. Las baterías son difíciles de apagar para los bomberos y pueden volver a incendiarse horas o días después de un choque.

El caso es Riley v. Tesla Inc., 20-cv-60517, Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito Sur de Florida (Fort Lauderdale).

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

PUBLICIDAD