Viajes

Consejos de viaje del hombre que visitó todos los países de la Tierra y el espacio

Estos son algunos de los principales consejos de viaje de Jim Kitchen, empresario e inversor que ha visitado 193 países y el espacio

Vendedores preparan comida en puestos callejeros cerca de Khaosan Road en Bangkok. Fotógrafo: Luke Duggleby/Bloomberg
Por Mark Ellwood
15 de mayo, 2022 | 03:56 PM
Tiempo de lectura: 8 minutos

Bloomberg — Jim Kitchen sabe como viajar.

Este empresario e inversor de 57 años dice que es la única persona en la Tierra que ha visitado los 193 países reconocidos por la ONU, así como el espacio: formó parte de la tripulación civil del cohete de Blue Origin, el mismo viaje en el que el comediante Pete Davidson tenía previsto volar en marzo.

Además de ese hito de 62 millas, Kitchen calcula que ha recorrido entre 7 y 10 millones de millas en el aire, al menos 3 millones de ellas con American Airlines (AAL). Sin embargo, su aerolínea favorita es Emirates (ENBD). “Son los paneles de madera de esas suites de clase business, esas enormes pantallas de vídeo, las mejores camas”, dice, “Dios, odio admitirlo públicamente, pero todavía creo que tengo una de sus mantas”.

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Tras haber trabajado de diversas maneras en el sector de los viajes durante la mayor parte de su carrera, incluyendo la fundación (y venta) de la empresa de viajes en grupo SBT, ahora actúa como inversor ángel (individuo próspero que provee capital a una start-up o empresa emergente) y es profesor centrado en el espíritu empresarial en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, donde vive con su esposa Susan. Estos son algunos de los principales consejos de viaje de este trotamundos.

Cuando hagas la maleta, lleva una camisa barata, pero deja tu anillo de boda en casa

Había hecho una excursión en bicicleta y habíamos jugado al interesante juego colombiano del tejo: lanzas una pesa de un kilo, y hay un círculo, y si das en el centro del círculo, todo explota. Mi guía me preguntó mientras jugábamos: “¿Cuál es tu próximo (destino)?”. Y le dije: “Oh, mañana vuelo a Venezuela”. Y él dijo: “¿Con esos zapatos?” Tenía un par de zapatos para correr, nada elegante. Me dijo que los ladrones suelen evaluar a los extranjeros por su calzado y sus joyas.

Así que fuimos al mercadillo local y compramos un viejo par de zapatos de cuero. Procedí a ponérmelos, con esta especie de camisa de poliéster rasposa, pareciendo un personaje de Chevy Chase caminando por el aeropuerto. Si tienes medios, viajar por el mundo en desarrollo no es el momento de expresarlo. Es el momento de encajar y pasar desapercibido. Tampoco llevo mi anillo de boda porque no quiero que la gente sepa que estoy casado, porque podrían secuestrarme y llamar a mi mujer y decirle: “Oye, tenemos a tu marido”, y probablemente pagaría el rescate.

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No comas en restaurantes que ofrezcan mejores vistas

En mis más de 30 años de viajes, he comprobado que los restaurantes que ofrecen vistas espectaculares de la ciudad o de las puestas de sol suelen tener una comida terrible. Esto lo he comprobado notoriamente en el Caribe: Pier One en las Bahamas, por ejemplo. Hay un muelle precioso y largo con un restaurante construido en la parte superior del muelle, y las vistas eran espectaculares, US$1 millón, y la comida era simplemente horrible. Te alegras de dársela a los tiburones, es así de mala.

Por qué debería guardar (y personalizar) una tarjeta de crédito de repuesto

Siempre pongo una tarjeta de crédito en la parte inferior de un par de tenis, de modo que si se desata el infierno (como si me robaran y se llevaran todo) si no se llevan mis zapatos, probablemente esté bien, porque al menos tendré una tarjeta de crédito para comprar un billete o comprar algo. También es una tarjeta Visa que puedes personalizar con una fotografía. Tengo una foto mía y de mi familia en ella, así que también será una especie de identificación visual. En el peor de los casos, puedo decir: “Oye, sí, ese soy yo. Tiene mi nombre y mi foto.”

En un viaje largo, la única cosa sin la que no saldrá de casa

A algunos no les importa. Están acostumbrados a dormir sobre poliéster. Yo no; me pica toda la noche y no cierro los ojos. Así que si me voy de viaje durante tres o cuatro semanas, me llevo una maleta de tres kilos, y tres de ellos pueden ser una vieja sábana de algodón. Es una sábana que ha estado en el hogar de la familia Kitchen en algún momento en una cama. Corto una sábana grande por la mitad, la pongo encima y me envuelvo en ella. No duermo mucho cuando viajo, así que poder estar cinco o seis horas vale la pena ese peso.

El turismo en África es mucho más que un simple safari

Una de las experiencias más icónicas que he tenido fue en Gabón, conociendo a un tipo llamado Tatayo, que se parecía a Keith Richards y practica esta religión conocida como Bwiti. Comen la raíz de iboga y entran en trance durante tres o cuatro días. Y te desordena, pero te limpia la mente. No participé, pero fue fascinante. Yo diría, después de haber estado en los 54 países de África y siendo un esnob de las playas, que Gabón tiene las mejores playas, especialmente la parte de la península que se adentra en el Golfo de Guinea. Me encanta Pongara: Es una playa de arena blanca y beige en la que se puede caminar hasta el agua, de color azul cristalino, y ver los peces que pululan en ella. Me alojé en el Pongara Lodge allí mismo. Animales como los elefantes viven junto a esta playa, y quiero decir que retozaban en la playa. Se parecía mucho a lo que uno se imagina que sería el Edén.

Cuando planeas un viaje al espacio, esto es lo que los astronautas te dicen que debes llevar

Odio decir esto, pero un tipo que fue uno de los astronautas que voló en una misión del Hubble, Mike Good, me alentó a usar un protector de humedad para adultos, no quiero llamarlo pañal. Tuvimos un retraso de 45 minutos (en el despegue), porque hubo un problema de telemetría. Así que te subes a la cápsula, estás allí, es angustioso, estás esperando. No sabes si vas a despegar o no. Y mi preocupación era, “Dios, ¿qué pasa si tienes que ir?” Lo último que quieres es estar preocupado por el baño; es un vuelo bastante corto y quieres disfrutar de cada segundo, ¿verdad? Mike dijo: “Oye, haz la experiencia completa de astronauta, hombre. No te preocupes por eso”. Y así lo acepté. La realidad es que no tenía que usarlo, pero sólo quería tomar ese riesgo de la mesa.

Crea una rutina en torno a lo que llevas en cualquier viaje largo

Hace unos 10 años, creo que estaba en Nauru, me bajé del avión y empecé a sentir pánico porque no encontraba mi teléfono. Tuve suerte, porque pedí a los de seguridad que fueran a buscarlo, y 15 minutos después lo encontraron. Así que desde que casi perdí el teléfono, empecé a meter en la maleta ropa que me mantuviera organizado. Llevo dos pares de pantalones cortos con cuatro bolsillos en la parte delantera, son de Ex-Officio.

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En el bolsillo inferior derecho va mi pasaporte, y lo mantengo allí en todo momento. Después de pasar por la aduana, me detengo y me tomo la molestia de volver a meter el pasaporte en ese bolsillo. ¿Por qué ahí? Porque es ahí donde reside, siempre, y el hecho de que esté ahí me mantiene organizado. Si no está ahí, algo me parece mal. Lo mismo ocurre con los demás bolsillos: En el bolsillo inferior izquierdo va mi teléfono, y mi cartera se queda en el bolsillo superior izquierdo: tiene un cierre, así que sé que alguien no puede robarme ahí. Dejo el bolsillo superior derecho libre para el boleto de abordaje y cualquier otra cosa.

¿Quieres hacer tu propio viaje al espacio? Haz una preparación extra

No estaba preparado físicamente para los G-forces (fuerza g, medida de aceleración) que, al pasar de cero a 2.300 millas por hora, eran como si Macaulay Culkin se sujetara la cara: la cara se te derrite. Le resté importancia a esas G-forces. Creo que sería útil (más) entrenamiento en fuerzas centrífugas, y yo hice el mío en Nastar, a las afueras de Filadelfia.

El resort familiar de cinco estrellas al que vuelve una y otra vez

Four Seasons Peninsula Papagayo es un auténtico hotel de lujo y uno de los más bonitos de Costa Rica. Se encuentra en una colina con vistas al océano Pacífico, pero la magnífica vista tropical es sólo una cosa que destaca. Para mí, es un vuelo fácil de una parada a través de Houston o Charlotte, N.C.. He pasado mucho tiempo allí con mi familia: clases de surf, tirolina, o visitas a los volcanes, rafting, senderismo. Hicimos un voluntariado en la frontera entre Costa Rica y Nicaragua, con algunas comunidades locales. Para mí, esa zona es como lo que era Hawái antes de que se urbanizara.

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No soy un ávido golfista, quizá juegue cinco o seis veces al año, pero si te alojas en la propiedad, puedes jugar en uno de los mejores campos de golf de Latinoamérica: el Ocean Course de Península Papagayo. La mayoría de los hoyos tienen unas vistas preciosas del océano o de la bahía, y pueden distraer fácilmente a los jugadores que quieren conseguir una puntuación baja.

Kitchen no es un fanático de la comida callejera en sus viajes, y ésta es la razón

Quiero evitar cualquier riesgo en la medida de lo posible. Mi mayor temor cuando viajo es enfermarme, por lo que evito comer la mayoría de los alimentos que se venden en la calle. Sí, he hecho excepciones a esta regla, pero en general decido no buscar comida en la calle, por muy tentada que esté de comerla. Hay quienes aconsejan lo contrario. Para ellos, probar nuevas comidas, especialmente las callejeras, forma parte de la aventura. Voy a suponer que, a diferencia de mí, nunca han sufrido las consecuencias de comer cabra al curry de un vendedor ambulante en Jamaica. Te pasas meses consiguiendo visados para estos lugares, y haces una estupidez como comer cabra al curry, y me pongo enfermo durante una semana. Casi me muero.

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Lo mío es que intento ver el mundo y experimentar el mundo y hablar con la gente. No necesito necesariamente comer la comida como hizo Anthony Bourdain y hacer de la comida el centro. Mi centro es hablar con la gente y conocerla, aprender sobre el país a través de la gente más corriente en los mercados de todo el mundo. Eso es lo mío.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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