Estilo de vida

El trabajo remoto ya no es desde casa, es desde una isla tropical

Los viajeros de negocios-ocio viven y trabajan en el extranjero durante más tiempo que unas vacaciones típicas sin establecer su residencia permanente

Clientes con computadoras portátiles en una cafetería de la zona de Seminyak, en Bali. Fotógrafo: Putu Sayoga/Bloomberg
Por Michelle Jamrisko, Suttinee Yuvejwattana y Claire Jiao
03 de julio, 2022 | 03:24 PM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — El viajero de negocios-ocio es el nuevo tipo de empleado, en el nuevo mundo del trabajo.

Se trata del más reciente intento de encontrar un término medio entre los acuerdos laborales como los de Airbnb Inc. (ABNB), donde el personal puede trabajar en cualquier lugar y en cualquier momento, y los de empresas como Tesla Inc. (TSLA) cuyo CEO, Elon Musk, tuiteó que, a menos que los empleados se presenten en la oficina, “asumiremos que han renunciado”.

Los viajeros de negocios-ocio son un derivado de los nómadas digitales, que viven y trabajan en el extranjero durante más tiempo que unas vacaciones típicas sin fijar su residencia permanente. Suelen pasar semanas o meses en el extranjero antes de volver a casa, mientras que otros nómadas pueden pasar años andando.

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David Abraham se dio cuenta de que había un mercado para este tipo de trabajo ultrarremoto mientras estaba frente a su computadora portátil en un Starbucks (SBUX) de Tokio. Vio que los clientes que le rodeaban también trabajaban y se preguntó “¿Por qué no podrían estar en un lugar increíble como Bali?”. Ahora Abraham dirige Outpost, una empresa que ofrece espacios temporales de vida y trabajo en Indonesia y Sri Lanka.

El creciente entusiasmo de los empleados por los viajes de negocios y de ocio se está viendo poco a poco acompañado de un impulso político. Los gobiernos intentan resolver la normativa sobre visados e impuestos, mientras las empresas se preocupan por el cumplimiento de la normativa y la cultura corporativa.

Los funcionarios de Tailandia e Indonesia, destinos turísticos de primer orden, consideran que la tendencia de los viajes de largo plazo juega a su favor, siempre y cuando se cumplan las normas.

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En la isla indonesia de Bukabuka, a más de cuatro horas de viaje en avión y barco desde la capital, Yakarta, el centro turístico ecológico Reconnect está recibiendo un gran número de solicitudes de extranjeros. Ahora que se han reabierto las fronteras, los visitantes extranjeros con planes de trabajar a distancia reservan estancias de entre un mes y medio año.

El complejo cuenta con amplios espacios comunes y puestos de trabajo, preparados para acoger a la nueva cohorte de viajeros de negocios y ocio. Además, en la mayor parte del tiempo, Internet es lo suficientemente estable.

“Pero el principal argumento de venta es la propia isla”, dice el fundador de Reconnect, Thomas Despin. Entre las reuniones de Zoom, los huéspedes pueden practicar esnórquel, aprender el arte local de la pesca submarina e incluso disfrutar de una barbacoa en medio del mar.

Hay un inconveniente: “Los huéspedes potenciales nos preguntan si es legal que vengan a quedarse a trabajar”. dice Despin. “De momento, no tenemos una respuesta concreta”.

Según la legislación indonesia, cualquier persona que permanezca en el país durante 183 días en un periodo de 12 meses se considera legalmente residente fiscal. Pero el pago de impuestos requiere un permiso de trabajo conocido como KITAS, que no está disponible para quienes viajan con un visado de turista. Esto deja a algunos aspirantes a viajeros de negocios y de ocio en una zona gris legal.

En abril de 2021, Indonesia propuso la idea de un visado especial de cinco años que exima a los trabajadores a distancia de pagar impuestos locales si no obtienen ingresos en el país. Pero aún no hay plazos.

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“No hay que limitarse a esperar lo mejor en cuanto a la situación del visado”, dice Despin. “Quieres saber cuáles son las reglas”. Colegas suyos han dejado Indonesia por México, Portugal y la vecina Tailandia, donde las leyes de inmigración y fiscales son más solidarias y claras.

Desde 2019, más de dos docenas de países han introducido esquemas de “nómadas digitales” que permiten a las personas vivir y trabajar a distancia durante un período de meses o incluso años, según la analista del Instituto de Política Migratoria Kate Hooper, que analizó datos del bufete de abogados Fragomen.

Credenciales de nómada digital

Más de dos docenas de países y territorios han creado programas para dar alojamiento a los viajeros que buscan equilibrar el trabajo y las vacaciones

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País de alojamientoDuración máxima del visado
Antigua y Barbuda2 años
Argentina6 meses, renovable por 6 meses
Aruba90 días
Bahamas1 año, posibilidad de prorrogar hasta 3 años
Barbados1 año, posibilidad de volver a solicitarlo
Bermudas1 año, opción de renovación
Brasil1 año, opción de renovación
Cabo Verde6 meses, opción de renovar por 6 meses
Islas Caimán2 años
Costa Rica1 año, opción de prórroga de 1 año
Croacia1 año
Curazao6 meses, posibilidad de prórroga de 6 meses
Chipre1 año, opción de renovación por 3 años
Dominica1 año, posibilidad de prórroga
Estonia90 días (corta duración) o 1 año (larga duración)
Georgia1 año
Grecia1 año, posibilidad de renovación por 3 años
Hungría1 año, posibilidad de renovar por 1 año
Islandia6 meses
Malta1 año, posibilidad de renovación
Mauricio1 año, opción de renovación
Montserrat1 año, opción de renovación
Panamá9 meses, opción de renovar una vez por 9 meses
Rumanía6 meses, opción de renovación
Santa Lucía1 año
Seychelles1 año, opción de renovación
Sri Lanka1 año, posibilidad de renovar
Emiratos Árabes Unidos1 año, posibilidad de renovar
EAU-Dubái1 año

Tailandia comenzó a experimentar a principios de la pandemia de Covid-19 con programas diseñados para atraer a los viajeros de largo plazo, como cuarentenas en campos de golf y acuerdos de “caja de arena”. El país obtenía aproximadamente una quinta parte de su ingreso económico del turismo antes de la llegada del Covid-19.

Ahora, con el fin de atraer a más nómadas digitales y viajeros de negocios, el gobierno ha aprobado incentivos fiscales para los titulares de visados de larga duración y levantará todas las restricciones de entrada relacionadas con el Covid-19 a partir del 1 de julio.

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Según el ministro de Turismo, Phipat Ratchakitprakarn, el país tiene varias ventajas para los visitantes de larga duración que también piensan trabajar. “El Internet en Bangkok y en muchas grandes ciudades es rápido”, dijo, mientras que Tailandia también ofrece “servicio y ambiente” y un coste de vida relativamente bajo.

Además, añadió, “no cobramos impuestos a los nómadas digitales. Sus ingresos se generan en el extranjero”.

La próxima ronda de cambios fiscales no puede llegar lo suficientemente pronto para la industria hotelera del país, que sigue en apuros.

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“Estoy seguro de que podemos competir en términos de fundamentos, pero el problema es la aplicación de las políticas”, afirma Bhummikitti Ruktaengam, presidente de la Asociación de Turismo de Phuket. Sostiene que es necesario un proceso sencillo de solicitud de visado para atraer a los viajeros que trabajan.

“No vendrán si tienen que rellenar un montón de papeles”, dijo.

Los visitantes de larga duración pueden aportar beneficios económicos, pero también pueden crear problemas a la población local, señala un informe del Instituto de Política Migratoria. Los visitantes adinerados traen consigo un aumento del coste de la vida, una mayor competencia por los recursos y las tensiones asociadas “como se ha puesto de manifiesto en puntos calientes existentes como Goa y Bali”.

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Mientras que los gobiernos se enfrentan a una serie de retos para conjugar la reactivación del turismo con la facilidad de hacer negocios, las empresas tienen su propia lista de preocupaciones.

Según Simon Hayes, director de la Red de Directores Financieros de Asia, los directores financieros de las empresas establecidas suelen tener poco interés en la libertad de los trabajadores al estilo de Airbnb, debido a los problemas fiscales y otras responsabilidades.

Sin embargo, muchos líderes empresariales están aceptando lo que sus departamentos de Recursos Humanos ya saben: La mayoría de los empleadores se verán obligados a mantenerse al día.

Dejando a un lado a los viajeros de negocios, los ajustados mercados laborales de todo el mundo están dando a los trabajadores el poder de exigir más flexibilidad. En los próximos tres a seis meses, Hayes espera que un mayor número de empresas establezcan opciones de trabajo a distancia para aquellos empleados en los que se confía para realizar su trabajo en la playa o en otro lugar.

Existe una clara disposición a considerar, al menos, políticas más flexibles en torno al trabajo a distancia, según una encuesta de Asia CFO Network a 31 empresas multinacionales de la región de Asia-Pacífico. Pero también hay importantes preocupaciones, con los problemas fiscales y la “dilución de la cultura corporativa” a la cabeza de la lista.

“Uno de los problemas es la navegación por las disposiciones fiscales, de seguridad social y de empleo y trabajo de ambos países para garantizar el cumplimiento en ambos lugares”, dijo Hooper de MPI. Otra cuestión es el riesgo de que se apliquen las normas de establecimiento permanente, lo que puede acarrear obligaciones fiscales para las empresas.

Aunque los viajes de negocios y de ocio no están a punto de superar a otros tipos de viajes, siguen siendo una oportunidad para las economías con gran peso del turismo.

Es un segmento en crecimiento, pero seguirá siendo un segmento “de nicho”, dijo Margaux Constantin, socia de McKinsey & Co. que dirige el trabajo de la empresa en materia de turismo. El potencial de gasto elevado en viajes más largos que la media hace que los viajeros de negocios-ocio sean un mercado atractivo, dijo.

“No es sorprendente ver que algunos destinos están priorizando activamente este segmento como parte de su estrategia turística”.

Este artículo fue traducido por Andrea González.

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