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4 gráficos ilustran los cambios sísmicos de la energía mundial en una generación

Las energías renovables representan ya el 13% de la generación mundial de electricidad, según el informe anual de BP Plc

Caminos de acceso cruzan entre grupos de paneles fotovoltaicos, que forman parte del parque solar Solara 4, en Vaqueiros, distrito de Faro, Portugal, el jueves 9 de junio de 2022. Se dice que la planta es el mayor parque solar operativo de Portugal, y una de las mayores plantas no subvencionadas de Europa.
Por Nathaniel Bullard
03 de julio, 2022 | 02:54 PM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Todos los años, el gigante de la energía BP Plc (BP) presta un servicio clave a los economistas, analistas y planificadores a largo plazo de todo el mundo a través de su informe anual Statistical Review of World Energy (Revisión estadística de la energía mundial, en español). Publicado desde la década de 1960, contiene una enorme cantidad de datos sobre la producción y el consumo de energía, la generación de electricidad, los flujos comerciales y otros aspectos del sistema energético actual.

La publicación siempre amerita una mirada atenta tanto a las tendencias a largo plazo como a cambios notables en el corto. Si yo (y los lectores) tuviéramos tiempo para ello, probablemente podría destacar docenas de tendencias significativas, pero aquí veremos cuatro.

1. Las energías renovables representan ya el 13% de la generación mundial de electricidad

En 1985, la energía de carbón representaba el 38% de la producción mundial de electricidad. La hidráulica era el 20%, la nuclear el 15%, el gas natural el 14% y el petróleo algo más del 11%.

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Tres décadas y media después, el carbón sigue en la cima, con un 36%, y el gas ha subido hasta casi el 23%. Pero todas las demás fuentes de generación importantes de mediados de los 80 han perdido cuota relativa, y más de la ganancia del gas por sí solo.

Esto se debe a que las energías renovables (eólica, solar, geotérmica, biomasa y pequeñas centrales hidroeléctricas) han pasado del 0,8% al 13%. Las renovables superaron la marca del 10% en 2019 y han añadido un 0,8% de cuota de mercado (¡la misma cantidad que representaban a nivel mundial en 1985!) de media anual desde 2010.

Las renovables superan el 10%
Generación mundial de energía por tecnología o recurso, % del total
Verde: Carbón
Blanco Gas
Gris: Petróleo
Azul claro: Agua
Azul: Nuclear
Amarillo: Energía renovabledfd

2. La eólica y la solar ya generan más que la nuclear

El año pasado señalé que, aunque la generación de energía renovable no compite exactamente con la nuclear, las renovables estaban ganando. En 2020, toda la generación de energía renovable superó a toda la generación de energía nuclear. En 2021, la eólica y la solar pasaron por sí solas el 10% de la generación mundial y superaron a la nuclear en generación anual.

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2021 fue en realidad un año importante para la energía nuclear. La generación de esta fuente aumentó más de un 4%, el mayor incremento desde 2004, gracias a las incorporaciones del parque chino.

Líneas irregulares y curvas suaves
Verde: Nuclear
Blanco: eólica + solar 
3.000 teravatios-horadfd

3. China es ahora el mayor importador mundial de gas natural licuado

BP ha analizado el comercio de gas natural licuado desde el 2000. A principios de siglo, Japón era con diferencia, el mayor importador mundial de GNL, con unos 75.000 millones de metros cúbicos al año. Europa en su conjunto era el siguiente, seguido de Corea del Sur. China no empezó a importar GNL hasta 2006.

A lo largo de los casi 20 años siguientes, las importaciones de GNL de Japón alcanzaron su punto máximo, impulsadas por el cierre de muchas de las centrales nucleares del país tras el Gran Terremoto de Tohoku en 2011. El volumen de importación de Europa parecía estar a punto de igualar el de Japón hace una década, antes de retroceder y luego volver a subir para superar el de Japón en 2019. Las importaciones de Corea se duplicaron con creces, a pesar de algún que otro año de modesto descenso.

Y luego está China. El país importó 109.500 millones de metros cúbicos de GNL el año pasado, 1.300 millones más que Europa. Asia ha representado el 70% del comercio mundial de GNL durante la última década, durante la cual las participaciones de China tanto en el comercio mundial de GNL como en el comercio de GNL de Asia se han triplicado con creces.

China Tiene la trayectoria de crecimiento
Importaciones de gas natural licuado por país o región
Verde: Japón, Blanco: Europa, Gris: Corea del Sur, Azul: China. 125 mil millones de metros cúbicosdfd

4. China genera más electricidad renovable que Europa

China, de nuevo, y una historia y un gráfico que deberían resultar familiares. En 1965, Estados Unidos generó 13 teravatios-hora de electricidad renovable y Europa 3 teravatios-hora. Los datos sobre la generación de energías renovables por parte de China no aparecen hasta 1990, momento en el que sus 0,1 teravatios-hora eran menos de 1/600 de lo que generaba Estados Unidos.

Para 2016 China había superado a EE.UU. y alcanzado casi el 60% de la generación renovable total de Europa. Luego, en 2021, China supera a Europa, añadiendo casi 290 teravatios-hora de generación total de electricidad renovable en un año. El año pasado, Japón e India generaron conjuntamente 302 teravatios-hora.

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China sobrepasa
Generación de energía renovable por país o región
Verde: Estados Unidos, Blanco: Europa, Gris: Chinadfd

No todos los avances en materia de energía fueron positivos el año pasado. El consumo de carbón, por ejemplo, repuntó bruscamente y estuvo muy cerca de su máximo histórico de 2013. El consumo de energía primaria también alcanzó un máximo histórico.

Pero el consumo de energía primaria per cápita se ha mantenido más o menos plano durante una década; alcanzó su máximo hace 15 años en los países de la OCDE. Y las tasas de crecimiento son importantes. El consumo de carbón sólo creció un 0,1% anual entre 2011 y 2021, y el de gas un 2,2%. Durante esos mismos 10 años, la generación de energía renovable creció un 15% anual de media. El sistema energético mundial es enorme y complejo, y el consumo masivo de combustibles fósiles sigue dominando la mezcla. Sin embargo, la energía con cero emisiones de carbono es la que más crece.

Nathaniel Bullard es el Director de Contenidos del BNEF.

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Este artículo fue traducido por Andrea González.

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