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Viaje de Pelosi a Taiwán deja a la Casa Blanca molesta y en busca de un plan

Funcionarios en Washington estaban furiosos por lo que consideraron la insistencia de Pelosi en usar la visita como una piedra angular para su carrera política en un momento de tensiones con Pekín

Nancy Pelosi
Por Jenny Leonard y Billy House
03 de agosto, 2022 | 08:00 PM

Bloomberg — La Casa Blanca fue muy cuidadosa en enfatizar que el viaje de Nancy Pelosi a Taiwán, donde tuvo una controvertida reunión con la presidenta Tsai Ing-wen, fue una decisión personal de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Pero tras bambalinas, funcionarios del gobierno del presidente Joe Biden estaban muy molestos por la insistencia de Pelosi en usar la visita como una piedra angular para su carrera política en un momento de tensiones con Pekín.

Personas con conocimiento de las conversaciones dijeron que, en un esfuerzo por convencer discretamente a Pelosi de que aplazara su visita, la Casa Blanca envió a funcionarios del Departamento de Estado y del NSC (Consejo Nacional de Seguridad) para que comunicaran a la presidenta de la Cámara y a su equipo los riesgos geopolíticos.

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La administración Biden también ideó un plan de contingencias para asegurar que los canales de comunicación con Pekín funcionaran y se minimizaran las consecuencias, cuando ya estaba claro que no podría convencer a Pelosi de no llevar a cabo la visita.

Eso incluyó reuniones entre funcionarios estadounidenses y sus pares en la embajada china en Washington, dijeron personas familiarizadas con el asunto que pidieron anonimato para discutir las deliberaciones privadas.

Pero incluso cuando intentaron convencer al equipo de Pelosi de que no era el momento adecuado para realizar el viaje, los funcionarios sabían que tenían que hacer planes sobre la posibilidad de que ella lo llevara a cabo y prepararse para cualquier respuesta china.

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La incapacidad de persuadir a Pelosi para que postergara agrega otra complicación para una administración que aún está descifrando su enfoque hacia China. Y dejó a los funcionarios de Biden en la incómoda posición de ser eclipsados por uno de los líderes de Cámara de Representantes más poderosa de los tiempos modernos, que nunca ha rehuido criticar a China y no tiene miedo de molestar a quien se interponga en su camino.

Cuando los funcionarios chinos en Pekín convocaron al embajador de EE.UU. para presentar una protesta formal, Nicholas Burns reiteró que el gobierno de Biden quería evitar cualquier escalada y tenía la intención de mantener abiertas todas las líneas de comunicación, según un portavoz del Departamento de Estado.

El viaje de Pelosi ocurre en momentos en que se prevé que pronto termine su carrera histórica como la primera mujer presidenta de la Cámara. Si bien es probable que sea reelegida para su escaño en la Cámara de Representantes de San Francisco, los republicanos parecen estar preparados para capturar la mayoría de la cámara y Pelosi llegó a un acuerdo en 2018 con los miembros más jóvenes de la Cámara que acordaron límites de mandato de liderazgo.

Pelosi, de 82 años, valoró la discreción de sus colegas sobre el viaje y estaba especialmente disgustada con las filtraciones que su equipo creía que surgieron de la administración Biden en un esfuerzo por obligarla a cancelar la visita, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Una portavoz del NSC rechazó las acusaciones de que la administración Biden filtró información. El portavoz de NSC, John Kirby, las calificó el martes de “desafortunadas” y señaló que Pelosi debería poder viajar en sus propios términos.

La información sobre la visita fue estrictamente ocultada, incluso a los legisladores que acompañaban a Pelosi, que no recibieron el itinerario completo del viaje, incluida la confirmación de la escala en Taiwán, hasta el día en que partieron y solo después de que la delegación había abordado el avión.

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El viaje inicialmente iba a realizarse en abril, pero se pospuso cuando Pelosi dio positivo a Covid-19. La oficina de Pelosi continuó aclarando a los miembros que iban a viajar que simplemente estaba en espera.

Las comunicaciones entre el equipo de la presidenta de la Cámara y la Casa Blanca fueron tensas, y se tensaron más cuando Biden a fines de julio dijo a periodistas que el ejército estadounidense se oponía a los planes de viaje no confirmados de Pelosi.

Cuanto más intentaba la administración intervenir tras bambalinas, más se atrincheraba Pelosi.

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En un momento, su equipo sugirió que podría considerar retrasar el viaje si el presidente se lo pidiera públicamente. Los asesores de Biden no creían que fuera una buena idea, sobre todo porque no estaban seguros de que ella cumpliría, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Después de días de tratar los planes de viaje como hipotéticos, el lunes, los funcionarios de la Casa Blanca cambiaron de tono. Antes de que Pelosi aterrizara en la región, Kirby advirtió a Pekín que no reaccionara de forma exagerada ante una posible parada en Taiwán ni la usara como pretexto para aumentar las tensiones.

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El martes, cuando aterrizó y China emitió amenazas de ejercicios militares alrededor de la isla, Kirby repitió sus advertencias y dijo que Estados Unidos estaba preparado para manejar cualquier acción que Pekín decidiera tomar en respuesta.

La Casa Blanca se negó a decir si el presidente apoyó personalmente el viaje de Pelosi y si cree que beneficie los objetivos de la política exterior de Estados Unidos.

Biden dijo este año que apoyaría una intervención militar si China invadía Taiwán, un comentario que sus asesores revirtieron rápidamente y aclararon. Sin embargo, personas familiarizadas con las deliberaciones internas dijeron que Biden probablemente estaba diciendo lo que pensaba en ese momento, al tiempo que enfatizó que no tendría impacto en la política de larga data de Una China (One China).

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Decisión firme

Funcionarios estadounidenses han pasado los últimos 19 meses tratando cuidadosamente de recalibrar la relación con China lejos de la imprevisibilidad de la administración del expresidente Donald Trump. Han enfatizado la necesidad de comunicaciones claras para evitar consecuencias no deseadas o un malentendido que podría conducir a un conflicto.

En sus menos de 24 horas sobre el terreno, Pelosi también se reunió con líderes empresariales y de derechos humanos. Su mensaje, dijo, fue un apoyo inquebrantable a Taiwán frente a las amenazas de Pekín.

El viaje fue coherente con su marca política, que ha construido sobre su férrea determinación de hacer frente a los abusos. A lo largo de su carrera, ha adoptado una postura más dura sobre China que prácticamente cualquiera de los presidentes estadounidenses con los que ha tratado.

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Con la asistencia de Delain Marlow y Erik Wasson.

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