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Mercedes y Rivian se unen para desarrollar camionetas eléctricas y ahorrar costos

Rivian lleva estudiando opciones para un centro de fabricación en Europa desde principios del año pasado, según ha informado Bloomberg

Los cuerpos de los sedanes de lujo de la Clase S se desplazan sobre plataformas robóticas autónomas en la fábrica de Mercedes-Benz AG en Sindelfingen, Alemania. Fotógrafo: Michaela Handrek-Rehle/Bloomberg
Por William Wilkes
08 de septiembre, 2022 | 08:23 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos
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Bloomberg — Las firmas automotrices Mercedes-Benz AG (MBG) y Rivian Automotive Inc. (RIVN) anunciaron el jueves que prevén fabricar conjuntamente camionetas eléctricas en Europa, con el fin de compartir los crecientes costes de producción de vehículos a baterías.

El objetivo de Mercedes y Rivian es invertir y operar una nueva planta de ensamblaje en una instalación existente de Mercedes en Europa central u oriental, dijeron las empresas.

“Nos beneficiaremos significativamente de esta empresa conjunta”, dijo a periodistas Mathias Geisen, que dirige el negocio de camionetas de Mercedes, añadiendo que la medida ayudaría a los fabricantes de automóviles a compartir el costo de varios miles de millones de euros de la ampliación de la fabricación de furgonetas eléctricas.

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Los fabricantes de automóviles están buscando cada vez más para compartir los costos de desarrollo y fabricación de vehículos eléctricos, dado la reestructuración de las fábricas y la revisión de las líneas de modelos para ponerse al día con Tesla Inc. (TSLA). La alianza une a Rivian, que cuenta con Amazon.com Inc. (AMZN) y Ford Motor Co. (F) entre sus mayores accionistas, con uno de los fabricantes de vehículos con más experiencia del mundo.

Las acciones de Rivian subieron hasta un 15%, hasta los US$38,30, antes del inicio de las operaciones regulares. Mercedes ha bajado un 3,2% en Fráncfort.

Es probable que la planta de Mercedes en Kecskemet, Hungría, esté en la lista de candidatos para la fábrica conjunta. La planta, inaugurada en 2012, fabrica actualmente vehículos de entrada de Mercedes-Benz, como los modelos de la Clase A, la Clase B y la Clase C. El fabricante tiene previsto reducir la producción de este tipo de vehículos como parte de su estrategia de cambio a modelos de gama alta.

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Tras su exitoso debut a finales de 2021, Rivian ha tenido problemas de producción, altos costos y volatilidad económica. La compañía detuvo brevemente el trabajo en su planta de Normal, Illinois, a principios de año para realizar arreglos y mejoras en los procesos con el fin de ayudar a aumentar la producción.

Los persistentes problemas en la cadena de suministro y los elevados gastos en materias primas han perturbado las operaciones, lo que ha llevado a Rivian a recortar recientemente sus expectativas de beneficios para todo el año. El mes pasado dijo que el aumento de la producción sigue siendo su objetivo principal, aunque las restricciones de la cadena de suministro serían el factor limitante. Las acciones de Rivian han caído un 68% este año.

Aunque las empresas sostienen que la asociación dará lugar a importantes sinergias de costos, no dieron a conocer las cifras de inversión ni los plazos detallados, salvo que la fábrica produciría camionetas “a partir de unos años”. Rivian lleva estudiando opciones para un centro de fabricación en Europa desde principios del año pasado, según ha informado Bloomberg.

Mercedes entregó algo más de 334.000 camionetas en 2021. Rivian, que fabrica la camioneta R1T y el vehículo utilitario deportivo R1S junto con las camionetas de reparto eléctricas, espera fabricar 25.000 vehículos eléctricos este año.

Mercedes también ha dicho que tiene previsto adaptar su red de producción europea de camionetas de gran tamaño, ya que la presión de los costos de la fabricación de vehículos de batería socava la competitividad. De este modo, una planta establecida de la red de producción de Mercedes en Europa del Este (donde los costos de producción son más bajos) pasará a formar parte de las operaciones de fabricación de furgonetas. El plan se debatirá en breve entre la dirección y los representantes de los trabajadores en Alemania, según otro comunicado.

A mediados de esta década, todos los nuevos modelos de camionetas Mercedes, incluidas las de tamaño medio y las pequeñas, serán exclusivamente eléctricos, según la empresa.

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Con la asistencia de Richard Clough.

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