Cuál es la lección del unicornio dLocal para startups en LatAm, según Sergio Fogel

El emprendedor uruguayo alentó a “pensar en el mundo” y dijo que en la región es necesaria una regulación “más amigable” con las fintech

Los monitores muestran información bursátil en Nueva York. Fotógrafo: Michael Nagle/Bloomberg
21 de octubre, 2022 | 03:34 PM

Montevideo — El emprendedor uruguayo Sergio Fogel, cofundador del unicornio dLocal (DLO), señaló una de las principales lecciones que el crecimiento de la empresa de soluciones de pago puede dejar para otras startups de América Latina. “Pensar en el mundo”, respondió Fogel cuando durante una entrevista en el marco de un evento empresarial le preguntaron qué podía dejar el caso de dLocal para empresas que buscan crecer en la región.

“Si hay una lección que me parece muy interesante de dlocal para emprendedores es pensar en el mundo, y no pensar solamente en el propio país de uno. Obviamente en Uruguay es mucho más fácil, porque al ser un país tan chico no tenés más remedio que ir hacia afuera”, dijo Fogel en una charla que mantuvo con Raúl Echeverría, director ejecutivo de la Asociación Latinoamericana de Internet (ALAI), y que fue emitida este viernes durante un seminario sobre economía digital.

El unicornio uruguayo salió a la bolsa de Nueva York en junio de 2021 y durante el segundo semestre de 2022 alcanzó ingresos por US$100 millones, algo definido como un “hito” por la compañía. La empresa, con presencia en 37 mercados y 632 empleados según su última presentación de resultados, apunta ahora sus baterías de expansión hacia África.

Fogel recordó que dLocal primera abrió en Brasil, y luego en otros mercados de la región, pero de inmediato miró hacia otros mercados emergentes. “Cuando ya teníamos buena parte de América Latina dijimos: bueno, estas problemáticas que tenemos existen en otros lados. Existen en India, en África, en el sudeste asiático. Y la realidad es que el talento de nuestra región no tiene nada que envidiarle al que encontrás en Silicon Valley, en Boston o en Europa. Tenemos que animarnos un poco más”, completó.

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Regulación para fintech

El fundador de dLocal, y también de AstroPay y Datanomik, señaló en el marco de ese evento la necesidad de que la región realice cambios regulatorios para estimular el desarrollo de las fintech. Fogel afirmó que América Latina “por un lado es una región bastante joven en relación con el resto del mundo y por otro lado muy reacia al cambio”.

“Nos faltan marcos regulatorios favorables a la innovación. En el tema específico de las fintech es algo muy paradigmático. Hoy, casi todos los países de la región, obviamente si vas a hacer una billetera digital tenes que cumplir con regulaciones, y a veces son muy estrictas. Y te piden el mismo nivel de regulación cuando es un startup de dos chicos financiados con algo de capital ángel que si es un banco con 10 millones de clientes. Entonces necesitamos marcos regulatorios que sean más amigables con la innovación”, dijo. El empresario señaló como una posibilidad establecer una regulación progresiva en función de la cantidad de dinero y de clientes que tengan las empresas.

Además de los aspectos regulatorios, Fogel dijo que uno de los mayores déficits que enfrenta América Latina es a nivel de educación, por la necesidad de contar con mayores profesionales informáticos y personas con capacidades en distintas ingenierías y en estadística.

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Las fintech y los bancos: “En pie de igualdad”

Luego, más adelante en la charla, Fogel volvió a ser consultado sobre cómo propiciar un avance más rápido de la inclusión financiera digital. Allí el emprendedor apuntó a los bancos centrales.

“Vemos todavía demasiado la transacción con el billete físico. Y yo creo que un poco los bancos centrales han asustado a la gente. Quieren un registro de todas las transacciones para poder ir a buscar a la gente. Lo entiendo, porque hay un tema de recaudación, pero creo que se han apurado en usar la digitalización como una manera de fiscalización”, sostuvo Fogel.

El cofundador de dLocal afirmó que, desde su punto de vista, la digitalización “tiene un montón de beneficios muy grandes” que van más allá del contralor, como la venta de servicios online o al exterior.

También señaló que “los innovadores” deben participar de la industria “en pie de igualdad con los actores tradicionales”. “Hay un ejemplo que para mí es bastante doloroso, que es una empresa uruguaya que se llama Paganza. En un momento uno de los bancos de plaza le bloqueó la posibilidad de transaccionar. Y la empresa estaba totalmente desprotegida. Si el Banco Central lo que buscaba era beneficiar a los consumidores, tenía que haber protegido a esa empresa y haber dicho: señores, esta empresa trabaja en pie de igualdad como cualquier otro banco. Y no lo hizo”, relató Fogel.

“Si queremos que aparezca esa gente, que le va a molestar a los bancos, tiene que tener un nivel de protección y el que tiene que darle la protección es el gobierno. Es un caso que veo en Uruguay pero hay casos similares en toda América Latina”, remató.

El fundador de dLocal se refirió así a un conflicto entre la aplicación de pagos Paganza y el banco Itaú en Uruguay. La empresa brasileña dejó en octubre de 2018 de operar con Paganza tras un diferendo que mantuvieron por casi dos años. La plataforma había denunciado en diciembre de 2016 prácticas anticompetitivas y abuso de la posición dominante de Itaú. Como informó El País en ese momento, en octubre de 2018 el Banco Central del Uruguay desestimó la denuncia de violación a la ley de la competencia.

Al finalizar ese pasaje de la charla, Fogel también dijo que el sector financiero y de pagos “tiene una tendencia de ir hacia el monopolio” y, según sostuvo, para favorecer la innovación, son necesarios reguladores y gobiernos “que se preocupen más del consumidor, de la pequeña y mediana empresa, y menos de los jugadores establecidos”.