Uruguay

Con Fogel y Jodal, el hub tech de Uruguay pisa fuerte en los 500 de Bloomberg Línea

Los fundadores de dLocal y GeneXus son dos referentes del ecosistema emprendedor uruguayo y están entre los personajes destacados que mueven América Latina

Los fundadores de GeneXus y dLocal son dos referentes del hub tecnológico que Uruguay busca hacer escalar.
21 de septiembre, 2022 | 05:00 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Montevideo — Sergio Fogel, cofundador del unicornio dLocal (DLO), y Nicolás Jodal, fundador de la plataforma de software GeneXus, fueron dos de los uruguayos seleccionados entre los 500 de América Latina de Bloomberg Línea. Los empresarios son dos de los principales referentes del sector tecnológico en Uruguay, una industria que en los últimos años dio pasos hacia adelante para posicionarse como un hub regional de innovación.

A través de un pujante ecosistema emprendedor local, con cada vez más startups enfocadas en producto, así como empresas de software, y un creciente peso de la industria audiovisual, Uruguay busca ganarse el privilegio de ser un centro tecnológico para América Latina. Y hay distintos factores que, al mismo tiempo, abren esa puerta.

En ese ecosistema, que en el último tiempo también ha buscado incrementar sus nexos con inversores de venture capital, tanto Fogel como Jodal se paran como protagonistas.

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Un ecosistema tech que crece

Al impulso local, evidenciado en un creciente mercado de compraventas con interés desde el extranjero por empresas uruguayas de tecnología, se sumó la llegada de distintos founders de empresas referentes de la región como Marcos Galperin de MercadoLibre, Martín Migoya y Guibert Englebienne de Globant, o David Vélez de Nubank.

También se encuentran otros empresarios residentes en Uruguay, como el fundador de InvertirOnline Facundo Garretón, el de DeRemate y ZonaProp Guido Grinbaum, el de AuthO Matías Woloski, y el de VU Security Sebastián Stranieri. En tanto, dos de los uruguayos fundadores de PedidosYa, Ariel Burschtin y Álvaro García, lanzaron Orok Ventures, desde donde apalancan startups locales. Y también vive en Uruguay Maximiliano Casal, fundador del unicornio Nowports.

Aunque la mayoría de ellos prefiere el bajo perfil, distintos empresarios consultados por Bloomberg Línea manifestaron confianza en que con el tiempo la presencia de los distintos fundadores generará un salto de calidad en los estándares del ecosistema local.

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La empresa Microsoft, además, prepara la instalación de un laboratorio de inteligencia artificial en Montevideo, que atenderá a LatAm y será instalado en el predio del Latu, un clúster local de innovación donde entre otros tienen oficinas Endeavor Uruguay, la Agencia Nacional de Investigación e Innovación, GeneXus, y el Plan Ceibal, que otorga una computadora a cada alumno de escuelas públicas. A esto se sumará a la llegada de Newlab Studios, que cuenta el apoyo entre otros de MercadoLibre y Globant.

Mientras Uruguay prepara condiciones para el arribo de más producciones de Netflix, Amazon y HBO, Google también tiene en carpeta el montaje de un data center, aunque los plazos para esto todavía no son concretos.

Fogel y Jodal, dos referentes

Fogel, también fundador de AstroPay y que este año anunció el lanzamiento de la fintech Datanomik, lidera al unicornio uruguayo dLocal, que ofrece soluciones de pago para mercados emergentes y que a poco más de un año de su salida a la bolsa de Nueva York tiene un market cap de US$7.400 millones.

La empresa que tiene como CEO a Sebastián Kanovich y como presidente a Jacobo Singer, dos uruguayos de poco más de 30 años, alcanzó durante el segundo semestre de 2022 ingresos por US$100 millones, algo definido como un “hito” por la compañía. La empresa, con presencia en 37 mercados, apunta sus baterías de expansión hacia África, y por eso Singer se instaló este año en Sudáfrica.

Fogel manifestó este año su confianza en el talento uruguayo durante un evento organizado por la Cámara de Comercio Uruguay Israel y la consultora CPA Ferrere. “El talento uruguayo no pasa vergüenza en ningún lugar del mundo. Creo que la diferencia más grande que tenemos en dLocal con otras empresas del mercado, que hay empresas excelentes, es que nunca tuvimos miedo de darle muchísima responsabilidad a gente muy joven”, dijo en el encuentro realizado en junio.

Por su parte, a fines de abril, el unicornio argentino Globant anunció un acuerdo definitivo para la adquisición de GeneXus, una empresa referente del software uruguayo liderada por Jodal. La compañía, fundada en 1988 y que tuvo un rol clave en la pandemia para facilitar el sistema de agenda de vacunación de los uruguayos, es una plataforma lowcode que trabaja con inteligencia artificial en busca de automatizar procesos.

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Durante una entrevista conjunta que concedieron a Bloomberg Línea, Englebienne y Jodal señalaron la potencialidad del software producido en Sudamérica por ser “más flexible” que lo generado en otras regiones.

La adquisición fue señalada por referentes del ecosistema local como una señal de “madurez” de la industria tecnológica uruguaya. GeneXus cuenta con una plantilla de 150 empleados y contribuyó con soluciones para 9.000 empresas en unos 50 países. El monto de la transacción entre Globant y GeneXus aún no fue revelado.

Los desafíos para Uruguay

Más allá de los avances, Uruguay todavía presenta desafíos para el impulso del ecosistema tech. Uno de ellos está en el acceso a talento, así como lograr el acceso a mayores herramientas de fondeo, justo en un momento donde los inversores miran cada vez más donde ponen el ojo. Estos puntos fueron conversados semanas atrás entre el presidente Luis Lacalle Pou y la directiva de la Cámara Uruguaya de Tecnologías de la Información (Cuti).

Los empresarios tecnológicos le plantearon al gobierno la necesidad de facilitar la llegada de nómades digitales y generar políticas que le permitan un “aterrizaje suave” a estas personas, como un mecanismo para fomentar la migración calificada mientras Uruguay no logra formar la cantidad de especialistas que demanda el mercado.

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