Uruguay

Globant y GeneXus: “Latinoamérica hace software más flexible que el resto del planeta”

Englebienne y Jodal hablaron en entrevista con Bloomberg Línea sobre la adquisición de la tecnológica uruguaya por parte del unicornio argentino y del potencial tech en LatAm

Guibert Englebienne , cofundador de Globant, y Nicolás Jodal, cofundador de GeneXus
26 de abril, 2022 | 06:00 am
Tiempo de lectura: 8 minutos

Montevideo — Un inesperado café en Washington en el año 2019 durante un evento del Banco Interamericano de Desarrollo “empezó a madurar” el vínculo entre las tecnológicas Globant (GLOB) y GeneXus. Aunque el CEO de GeneXus Nicolás Jodal ya conocía de distintos eventos a Guibert Englebienne y Martín Migoya del unicornio argentino, el encuentro informal con otro de los cofundadores de la empresa, Martín Umarán, marcó la génesis de la adquisición anunciada tres años después, con una pandemia de por medio.

La empresa referente del software uruguayo fue adquirida por el unicornio argentino, según un comunicado difundido la semana pasada, en el marco de una apuesta de la compañía por expandirse en Asia y en Europa.

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En entrevista con Bloomberg Línea, el cofundador de Globant Guibert Englebienne y Jodal, de GeneXus, explicaron las perspectivas del acuerdo, pero también analizaron la marcha y el futuro para las tecnológicas de Latinoamérica.

Englebienne recomendó que para crecer “lo primero es mirar el mercado correcto y lo segundo el largo plazo” y dijo que en la etapa actual de la industria, “desarrollar tecnología cada vez más rápido es crucial”. Además también analizó el impacto positivo de la pandemia en las tecnológicas de la región.

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Jodal, en tanto, manifestó que pasar a ser parte de Globant es para GeneXus “un cambio de escala” que desde el primer día ya le permitió acceder a nuevos clientes y, al mismo tiempo, muestra la “maduración” de la industria tecnológica uruguaya. Asimismo, destacó que LatAm se ha caracterizado por crear software “mucho más flexible” que otras regiones del mundo.

La siguiente entrevista fue editada por motivos de extensión y claridad.

¿Cómo surgió la decisión de que Globant adquiera GeneXus?

Nicolás Jodal (N.J.): Empezó hace muchos años. Con Guibert nos veíamos en eventos y siempre tuvimos la idea de hacer cosas juntos. La cosa fue empezando a madurar en 2019; fue muy cómico. Yo conocía a Guibert y a Martín Migoya pero no conocía a otro de los fundadores que es Martín Umarán. En un evento del BID en Washington me encontré con otro tipo, que yo no sabía ni que era de Globant, y de repente había todo un grupo de gente que tenía una opinión y nosotros teníamos la opinión contraria. Entonces empezamos a defender nuestra posición contra el resto, porque teníamos los mismos criterios y eran bastante contradictorios respecto a los demás. Después le pregunté quién era y me dice: soy Martín Umarán, uno de los fundadores de Globant. Ahí nos tomamos un café y empezamos a avanzar. Después nos agarró la pandemia y cambió todo.

¿Qué impacto estiman tendrá en cada una de las empresas?

Guibert Englebienne (G.E.): Globant se dedica a hacer que nuestros clientes sean relevantes en un mundo que cambia exponencialmente, donde la capacidad de desarrollar tecnología cada vez más rápido es crucial. El time to market es parte de los condimentos con los que tenemos que lidiar todos los días. Para poder hacerlo creo que una herramienta como GeneXus nos da una palanca para poder ofrecer esa solución a nuestros clientes. Creemos que a partir de eso va a ser un diferencial, nos va a permitir capturar muchas oportunidades, donde por ahí con clientes que están muy apurados es más complejo. Y si nosotros tenemos esta capacidad de hacer realidad un software en mucho menos tiempo, sin comprometer robustez y calidad, me parece que es una solución que calza perfecto con lo que tenemos. Por otra parte hay diferentes partes de la organización que pueden beneficiarse con la aplicación de GeneXus. Tenemos toda una tecnología que permite aumentar las capacidades de una aplicación que te hayas instalado. Esto nos permite trabajar con muchos de nuestros clientes que tienen millones de usuarios en sus aplicaciones y a través de GeneXus podemos aumentar mucho las capacidades de estas aplicaciones sin requerir otro tipo de download de otras aplicaciones extra. Eso nos parece súper interesante.

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N.J: Para nosotros es un cambio de escala. Después del segundo día (del anuncio) hubo cantidad de gente que nos empezó a llamar dentro de Globant, que tenía clientes que lo estaban llamando y demás. Desde el día uno estamos empezando a tener acceso a clientes que nunca lo habíamos pensado. El día del acuerdo Martín Migoya hablaba sobre la diferencia que hacía la escala, y yo lo escuché como algo teórico. Ahora lo estoy viviendo como algo práctico. El cambio de escala y trabajar en otra escala es algo increíble.

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¿Qué creen que representa para Uruguay a nivel del sector tecnológico?

N.J.: Para mí es un endoso importante a la industria de software de Uruguay. Que una compañía como Globant, entre las 10 más grandes de servicios profesionales, apueste a una herramienta low code con tecnología en Uruguay, en algo que es central para una compañía, es realmente un motivo de super orgullo y es parte más de un proceso de maduración de la industria.

G.E.: Creo que en gran medida tanto Globant como GeneXus deberían ser compañías que no deberían haber existido. Es inesperado, viniendo del ConoSur, encontrar compañías que hacen cosas de calidad global, que son líderes globales, es muy único. Y me parece que la capacidad de Globant en llegar a diferentes mercados puede ser muy útil para que una tecnología uruguaya llegue al mundo en mucho más lugares. Creo que eso le va a beneficiar mucho al sueño que Nicolás y Breogán (Gonda, el otro fundador de GeneXus) arrancaron hace varios años.

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¿Cuál fue el monto de la venta?

G.E.: Nosotros no hacemos disclosure de esos números.

El miércoles pasado anunciaron el acuerdo con GeneXus y el jueves una inversión de US$40 millones en Chile, ¿Hay alguna región del mundo que sea la prioritaria hoy para Globant en materia de inversión?

G.E.: No. Nuestra prioridad es estar en todos lados. Lo que Globant ofrece es muy diferencial en términos de esa habilidad que tenemos nosotros de poder transformar organizaciones. Por un lado tenemos acceso a talento y esa es una de las razones por las cuales vamos a muchos lugares. Es muy probable que sigamos expandiendo alrededor del mundo pero también hay mercados que son interesantes, como lo demostró ser inclusive Latinoamérica, donde cuando arrancamos Globant no vendía. Pasaron muchos años hasta que nos dimos cuenta que tal vez la reputación que habíamos generado en los mercados más competitivos hacía interesante tener un buen diálogo con algunas organizaciones en Latinoamérica y eso nos permitió crecer como mercado. Pero aún hoy es una parte pequeña dentro de lo que hacemos, aunque está creciendo y estamos muy felices de eso. Así que calculamos que vamos a ir a otros mercados también.

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¿En qué momento ven hoy al ecosistema tecnológico en la región?

G.E.: Lo veo muy bien. La pandemia por un lado marcó un cambio en términos de la percepción. Primero la destrucción de la geografía como limitante. Eso hizo que mucha gente empezara a buscar oportunidades más allá del Silicon Valley. Los problemas en China también forzaron a los inversores a buscar oportunidades y Latinoamérica se vio muy beneficiada, como resultado de esto, de un montón de unicornios alrededor de la región. Hubo grupos humanos que han capitalizado haber estado invirtiendo mucho en tecnología. Latinoamérica ha logrado una posición muy interesante. Entre las capacidades, donde cada vez el sector privado está invirtiendo más en educación, tratando de que más gente se incluya en la industria, el acceso a capital que es cada vez más creciente, y el ecosistema emprendedor que se ha forjado en gran medida también fomentado por Endeavor alrededor de la región, me parece que es un lugar de donde van a salir cosas muy interesantes.

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N.J.: Uno de los temas interesantes de Latinoamérica en la industria del software es que nosotros nos hemos acostumbrado desde siempre a hacer software muy flexible. Históricamente nuestra región siempre fue muy inestable económicamente o políticamente, lo cual es muy malo, pero desde el punto de vista de la construcción del software nosotros nos acostumbramos a hacer cosas muy flexibles. Mucho más flexible que el resto del planeta. En Uruguay cuando alguien hace un sistema de facturación y tiene que poner la tasa del IVA nadie lo va a poner en un programa porque todo el mundo sabe que esa tasa cuando viene un gobierno la cambia. En el resto del mundo eso estaba escrito en piedra. Cuando vino la crisis del 2008 y en Inglaterra cambiaron la tasa del IVA tuvieron que llamar a los programadores jubilados para ver dónde habían guardado la tasa del IVA. Nosotros estamos acostumbrados a hacer software más flexible que el resto del planeta.

En los últimos años fueron anunciadas fusiones de compañías uruguayas con empresas globales, ¿en qué momento creen que está la industria tecnológica local?

N.J.: Claramente en un proceso de consolidación y de expansión internacional alrededor de estas grandes empresas globales. El ejemplo de GeneXus y Globant es un caso muy claro de esa situación.

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¿Qué deberían hacer otras empresas uruguayas para crecer a nivel global?

G.E.: Para crecer a nivel global primero es necesario tener una visión de exportación, de ir a buscar esos mercados que son muy competitivos, donde uno se esfuerza a tener que ser bueno para que te compren. Es muy meritocrático. Tienen decisiones rápidas y tienen escala. Creo que Uruguay tiene una fortaleza en ese sentido. Teniendo un mercado tan pequeño es inevitable que los uruguayos se focalicen en mirar hacia afuera. Por ahí en otros países como Brasil o México es más complejo para ellos, porque están acostumbrados a mirar el mercado doméstico. Lo primero es mirar el mercado correcto y lo segundo es mirar en el largo plazo. Tener una mirada de que la creación de compañías grandes requiere mucho tiempo, mucho esfuerzo. Generar equipos humanos e invertir en el talento es crucial. Nuestra industria demanda muchísima más gente de lo que uno puede encontrar en el mercado y es nuestra responsabilidad poder trabajar en la creación del talento y en incluirlos en un momento en que la humanidad ha cambiado de era hacia la era del conocimiento. Es necesario entusiasmar a los jóvenes a que tengan alguna participación en esta industria.

¿Cómo ven que impacte la suba de tasas en el mundo en las rondas de inversión que se están sucediendo en la región?

G.E.: Si bien la suba de tasas ha afectado de alguna manera los mercados y la evaluación de muchas compañías públicas, todavía en el sector privado vemos un montón de actividad que no parece bajar. Tendremos que mantenernos expectantes pero todavía seguimos con esa inercia de los buenos años que tenemos atrás, así que ojalá siga esa actividad por un tiempo.

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