Argentina

CEO del unicornio Aleph: “Hay una soja digital en Argentina y Uruguay y es su talento”

Gastón Taratura, que prepara el IPO de su holding enfocado en adtech, es el emprendedor del año de EY Argentina. Es socio de MercadoLibre, Twitter y TikTok

Fundador y CEO de Aleph
22 de abril, 2022 | 11:30 am
Tiempo de lectura: 8 minutos

Buenos Aires — La primera inversión de Gastón Taratuta para fundar IMS Internet Media Services, hoy parte de Aleph Group Inc., fue de US$5.000. Ese desembolso se produjo hace cerca de veinte años, en Estados Unidos, luego de que vendiera el auto que tenía en la Argentina. A Norteamérica había llegado poco tiempo antes, con solo US$300 en el bolsillo.

Hoy, este holding enfocado en adtech, o publicidad digital, que tiene entre sus socios e inversores a MercadoLibre (MELI), Twitter (TWTR), TikTok y Snapchat (SNAP), logró una valorización que la colocó como unicornio. En ese camino, superó los US$1.200 millones en ventas, gracias a sus operaciones en 90 países. Y hoy es de las pocas empresas del mundo que siguen adelante con sus planes de IPO (Oferta Pública Inicial, por sus siglas en inglés), a pesar de la volatilidad que está marcando a los mercados globales.

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Hicimos nuestra solicitud en noviembre con la esperanza de en algún momento ser públicos”, sostiene, aclarando a la vez que la salida a la bolsa estadounidense aún no tiene una fecha estimada.

Reconocimiento como emprendedor

El recorrido de Taratuta fue destacado anoche por EY Argentina, que lo premió como el Emprendedor del Año (Entrepeneur of the Year). “Es un reconocimiento a todo el equipo global y local por esta oportunidad que me dieron. Es un premio de todos. Hubiese sido imposible llegar a esta premiación sin el acompañamiento de este equipo que tengo y los socios”, cuenta Taratuta en una entrevista exclusiva a Bloomberg Línea, horas después de haber recibido el premio.

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Imagina un crecimiento cada vez más fuerte del sector digital, pero en el mundo y no solo en Latinoamérica, región que ya representa solamente 10% de las operaciones totales de Aleph. Y cree que ese crecimiento, que quiere capturar con Aleph, más que compensará a largo plazo cualquier bajón del sector en 2022 a raíz de la pandemia, la suba de tasas y la guerra en Ucrania. En el corto plazo, proyecta un escenario en el que el crecimiento de las compañías tecnológicas estará cada vez más enfocado en la rentabilidad.

A principios de este año, se anunció que Twitter adquirió una participación minoritaria de Aleph. Sobre la llegada de Elon Musk a la red social, Taratuta destaca a la figura del fundador de Tesla, por su “trayectoria, su visión e innovación”. “Somos socios de Elon Musk, directa o indirectamente, lo cual es un honor”, agrega.

Talento rioplatense

Sobre el sector startup y fintech de Argentina y Uruguay, el CEO de Aleph destaca que “hoy existe una soja digital que se da por el talento que tienen estos mercados, por las inversiones de estos últimos años”. Sin embargo, desafió a los emprendedores latinoamericanos a mirar más allá de la región y “posicionarse en el mundo”.

Respecto a la actualidad política y macroeconómica de Argentina, para Taratura se necesita un rediseño y un cambio de raíz, que no se alcanzará en cinco años, sino en dos décadas.

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La siguiente conversación fue editada por motivos de extensión y claridad.

¿En un resumen de lo que fue Aleph, cuáles fueron los momentos más difíciles?

El comienzo siempre es lo más difícil. Cuando estás emprendiendo y tenes dos o tres empleados y estás buscando los primeros negocios (arranqué en 2005 con US$5.000 de inversión y una empleada). De alguna manera es motivacional ver eso a través de los últimos años y poder haber llegado hasta aquí: US$100.200 millones de ventas, presente en 90 países a nivel global y ayudar a desarrollar el negocio de la publicidad digital en mercados emergentes a través de los 15.000 clientes que tenemos en todo el mundo, 30 partners y más de 1200 personas colaborando en la compañía.

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En febrero dieron a conocer que la facturación de Aleph como grupo subió 85% en 2021. ¿Cómo fue el primer trimestre de 2022?

Estoy muy contento con los resultados obtenidos y vemos muy promisorio el crecimiento de la publicidad digital a nivel digital, que va a crecer con la transferencia del offline PBI al PBI digital, que es donde observamos que el 15% del PBI en Estados Unidos es e-commerce, y en el resto de los mercados que operamos es un 3% o 4%. Entonces vemos una gran oportunidad de crecimiento ayudando a las compañías del viejo y nuevo mundo a desarrollarse en el camino de la publicidad digital.

¿Qué impacto ven en el nuevo contexto mundial de suba de tasas este año, junto con los efectos recesivos de la guerra en Ucrania?

Tanto la pandemia, los problemas de la cadena de suministros, los cambios del mercado de trabajo, sumado ahora a la guerra, que agrega un desorden mundial por la alza de precios de combustible y granos. Eso está generando una tormenta perfecta que va a causar que el valor del dinero sea mayor. La historia demuestra que Estados Unidos entre la recesión y la inflación elige la inflación. Y en ese sentido, en un orden de economía normal, cuando estás subido a la transformación de offline PBI al PBI digital mucho no va a impactar en nuestro negocio. Porque hay una transformación. Puede haber desaceleramiento en la economía, pero la transformación de lo orgánico que existe va a continuar sucediendo. Amazon es el 2% del GDP de Estados Unidos. Sólo Amazon. Pensar en el mundo que tiene 87 trillones de dólares de PBI, hay mucho para crecer en términos de transformación digital.

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Son de las pocas empresas que siguen adelante con sus planes de salir a la bolsa, a pesar de esta coyuntura. ¿Por qué son parte de la excepción y cuáles son sus principales objetivos en esta salida a la bolsa?

Hicimos nuestra solicitud en noviembre con la esperanza de en algún momento ser públicos. Estamos esperando que la ventana llegue. Estamos preparados como compañía. Estamos esperando el momento correcto. El momento de la compañía es el ideal, que tiene una situación financiera de negocio excepcional, con oportunidad de crecimiento. Creemos que hacer un IPO genera disciplina en la compañía, le da liquidez a los empleados, es un signo de validación al trabajo de tantos años, a nuestros socios, accionistas y clientes a nivel global. Pero no tenemos una fecha estimada.

¿Cómo viene Aleph en términos de rentabilidad neta?

Llegué a Estados Unidos en el 1996 con US$300 y vendí un auto en Argentina por US$5.000 e hice un depósito en un banco y te pagaban 6,5% por el dinero. En los últimos años te pagan 0,20%, 0,30%. En los últimos años se ha apostado mucho al crecimiento. Pero crecimiento sin rentabilidad. Hoy con una tasa no siendo 0, sino al 3%, y quien sabe más en los próximos doce meses, creo que ahora va a ser más crecimiento con rentabilidad, y rentabilidad va a estar por encima de crecimiento. Por lo cual, creo que será más “cherry picking”. Creo que el mercado volverá más a los fundamentals, generadores de efectivo, y creo que los portfolios se van a rebalancear.

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Es lo que resalta en las últimas llamadas de inversores su socio, MercadoLibre. Ya hablan con más frecuencia de la ganancia neta.

Creo que es importante. El crecimiento lo es, pero en algún punto tenes que generar liquidez a los inversionistas, o más oportunidad de crecimiento. No es lo mismo crecer al 10% que crecer al 40%. Creo que todas las compañías van a mirar ambas cosas al mismo tiempo.

¿Cuáles son los objetivos de crecimiento para el mediano plazo en términos de inversión, de clientes y de crecimiento en general?

Del lado de la inversión, vemos a las fusiones y adquisiciones como un impulsor de crecimiento. También los socios actuales en los mercados actuales con los clientes que tenemos comprando más media y nuevos clientes que lleguen a la plataforma. Los mismos socios, partners como Snapchat, TikTok y Twitter, dándonos nuevos mercados en el mundo. Nuevos partners que van a ir llegando y adquisiciones, esas son las vías de crecimiento. Mucho del negocio nuestro va a crecer por nuevos clientes probando nuestros productos, en 90 países alrededor del mundo. Si tuviéramos 1000 mil clientes por país serían 90 mil anunciantes, vemos mucha oportunidad de cara al futuro.

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En el anuncio el año pasado de la asociación con CVC Capital Partners, por US$470 millones, se anunció la expansión a África y medio oriente. ¿Cómo ha sido la operación en estos mercados?

Hicimos las adquisiciones en Medio Oriente y África entre noviembre y diciembre. Operamos en Egipto, Emiratos Árabes, Saudi, Marruecos, Turquía, Sudáfrica, Nigeria, Kenia y algunos mercados de África del Norte.

Teniendo en cuenta que Twitter es accionista de Aleph. ¿Cómo impactan en ustedes las recientes noticias respecto a las intenciones de Elon Musk de adquirir Twitter?

Estoy feliz que Twitter, Snapchat y MercadoLibre hayan invertido en Aleph. Elon Musk compró ya el 9% de Twitter, por lo cual somos socios de Elon Musk, directa o indirectamente, lo cual es un honor. Más que nada por su trayectoria, su visión e innovación. Hay gente que tiene visión y cree que Twitter puede tener otro modelo de negocios. Y me parece bien que Musk pueda compartir su visión. Siempre creo en ideas innovadoras.

¿Cómo ves el sector startup y fintech en Argentina y Uruguay?

Ambos países son muy ricos en lo que es recursos naturales, tierras. El oro de estos países ha sido la soja y la ganadería por muchos años. Hoy existe una soja digital que se da por el talento que tienen estos mercados, por las inversiones de estos últimos años. Mi visión es positiva y también sugiero a los emprendedores a producir ideas, productos y servicios para el mundo. Observo que el emprendedor latino emprende mucho para su país o países alrededor. Es una buena forma de comenzar. Veo que en Argentina y Brasil hay mucho talento para exportar servicios y productos con piernas globales. La soja lo tuvo. Tienen que posicionarse en el mundo, como lo hizo Globant. Eso es lo que me gustaría ver en el futuro.

¿Es algo que te propusiste desde el comienzo?

No. Apunté a Latinoamérica. Pero después fuimos escribiendo el camino y dándonos cuenta que Latinoamérica únicamente no era suficiente.

¿Cómo ves la actualidad en Argentina, la situación política y macroeconómica?

No soy economista ni política. Los números indican que imprimir moneda para sustentar la crisis es un camino al fracaso. Es mi visión. Lo que va a sacar a Argentina del fracaso constante es generar valor. Poder servir al mercado local y exportar. Con los commodities no podes solamente operar, porque el precio lo pone Chicago. Argentina se tiene que rediseñar para poder operar. Por otro lado, no importa quién vaya a ser presidente o ministro de economía. El país necesita cambios de raíz muy profundos que no van a demorar cinco años, sino dos décadas. Hay que ganar credibilidad. Lo negativo de esto es que el acceso al crédito va a ser muy difícil con estas tasas. Argentina tiene recursos de gas y petróleo importantes, lo que es alimentos y también tiene talento para lo que es el desarrollo del nuevo mundo, de esta transformación de offline a digital GDP, que es ahí donde Globant captura la oportunidad. Argentina tiene que transformarse.

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