Uruguay

GeneXus: así creció la tecnológica uruguaya adquirida por Globant y su rol en pandemia

La empresa liderada por Nicolás Jodal es una referente del sector tech nacional y ahora asume un nuevo desafío al sumarse al unicornio argentino

Martín Migoya, Breogán Gonda, Guibert Englebienne y Nicolás Jodal.
22 de abril, 2022 | 05:00 AM
Tiempo de lectura: 7 minutos

Montevideo — El anuncio del unicornio argentino Globant (GLOB) de un acuerdo para adquirir a la tecnológica GeneXus fue señalado como un “hito” empresarial en Uruguay y una señal de “madurez” de la industria tecnológica local. La empresa liderada por Nicolás Jodal, fundada en 1988 y una de las pioneras del software uruguayo, es desde hace años una referente del sector tech nacional, con diversos desarrollos de soluciones en su historial, pero tomó también durante la pandemia un rol especial que incrementó su visibilidad.

La llegada de GeneXus a una de firma de alcance global le abrirá la oportunidad de acercarse a nuevos clientes, y al mismo tiempo, afianza a la industria tecnológica uruguaya en una fase del negocio que implica al mismo tiempo retos y oportunidades.

Los fundadores de GeneXus, Jodal y Breogán Gonda, explicaron este miércoles en una carta los motivos de la venta. Allí manifestaron que con Globant podrán “cumplir” su “misión a nivel mundial”. “Existe todo un mundo que necesita GeneXus. Y para llegar a él, necesitamos un gran socio, uno muy especial, y lo hemos encontrado”, afirmaron los empresarios.

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Tras destacar que el camino será como hasta ahora la búsqueda de “automatizar todo aquello que sea automatizable en el desarrollo de sistemas”, los fundadores de la empresa también señalaron que Jodal seguirá como CEO de la compañía y Gonda se dedicará a la estrategia de GeneXus, dentro de Globant.

Este jueves, Globant anunció una inversión de US$ 40 millones en Chille. En tanto, las acciones de la compañía cerraron en US$221 por papel, un 5,57% menos que en la jornada del miércoles.

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Un gigante uruguayo

GeneXus, una de las principales empresas uruguayas de software, fue fundada en 1988 y cuenta en la actualidad con una plantilla de más de 150 profesionales. La plataforma de low code trabaja con inteligencia artificial en busca desarrollar soluciones de automatización de procesos basados para diversos tipos de dispositivos.

La empresa contribuyó a soluciones tecnológicas de unas 9.000 empresas en 50 países, según datos presentados en su sitio web. La cartera de clientes incluye corporaciones como Mitsubishi Electric, Itaú, Honda, Pan American Energy y TV Azteca, entre otras.

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Jodal, su cofundador y CEO, es uno de los empresarios más respetados en Uruguay. El ingeniero recibió la semana pasada el reconocimiento como el líder local con mayor reputación corporativa de 2021 según un ranking elaborado por el Monitor Empresarial de Reputación Corporativa (Merco), en el que fue seguido por Carlos Lecueder del Estudio Luis E. Lecueder y Orlando Dovat de Zonamerica.

El ingeniero uruguayo continuará al frente de GeneXus. Fotografía: GeneXus.dfd

Tecnología ante el covid-19

GeneXus lideró el desarrolló del software por el que los uruguayos pudieron agendarse para vacunarse contra el covid-19. Un primer sistema de agendas había generado problemas y entonces recurrieron a la empresa. La solución se dio con celeridad, al punto que el sistema fue puesto en producción en solo dos días. El sistema desarrollado en 2021 utilizó servicios en la nube de Amazon Web Services.

El rol de la empresa y el liderazgo de Jodal fue destacado por médicos, científicos, y autoridades del gobierno por su contribución en la inmunidad de rebaño que buscaba alcanzar Uruguay al evitar la saturación del sistema de agenda. La popularidad del ingeniero fue tal que través de Twitter los usuarios le preguntaban en reiteradas ocasiones consejos y dudas para acceder a su vacuna.

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Asimismo, GeneXus contribuyó desde el comienzo de la pandemia en 2020 en el desarrollo de una aplicación denominada CoronavirusUY. La plataforma permitía consultas sobre el sistema de salud, agendarse para los test de PCR, y además envía alertas de detección ante contactos con casos confirmados y que también tuvieran instalada la plataforma.

“Tomé la decisión de ayudar porque estábamos en pánico. En marzo de 2020 cuando había cuatro casos en Uruguay, sentimos el mismo pánico de las cosas que tienen crecimiento exponencial”, dijo Jodal en junio de 2021 durante una entrevista con El País en la que se autodefinió como “un programador”.

La historia

La empresa nació bajo el nombre de Artech, y GeneXus fue originalmente su producto insignia. Las oficinas están en Montevideo, en un complejo de oficinas que engloba el Laboratorio Tecnológico de Uruguay (Latu). En el año 2015 la compañía anunció que unificaría su marca bajo el nombre de GeneXus.

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Gonda y Jodal lanzaron al mercado GeneXus 1.0 en 1989, su primera herramienta para crear y mantener software de manera automática. “Lo realista era escoger inicialmente una única plataforma y especializarnos en ella hasta que consiguiéramos un volumen empresarial mínimo que nos permitiera encarar otras. Escogimos el IBM AS/400″, señalaron los fundadores en un documento sobre la génesis de la empresa.

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En el año 1994 abrieron sus oficinas en Chicago, en 2002 en México, en 2003 en San Pablo, y en 2004 comenzaron a explorar el mercado japonés. Tras sucesivas versiones, en el año 2008 lanzaron el GeneXus X, con una evolución del producto en productividad y desarrollo.

La empresa ofrece el mantenimiento automático de la base de datos y códigos de la aplicación sin necesidad de programar. En la actualidad soporta las principales plataformas y lenguajes de ejecución.

Genexus fue una pieza clave, por ejemplo, en la expansión del Canal de Panamá instrumentada en 2016. La empresa diseñó avances tecnológicos en el sistema de remolcadores, reservas de cupos para tránsito y el de arqueo e inspección de buques. En Uruguay contribuyeron a la digitalización de las historias clínicas y la factura electrónica de la Dirección General Impositiva, entre otros.

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“Señal de madurez” y desafíos

El presidente de la Cámara Uruguaya de Tecnologías de la Información (Cuti), Leonardo Loureiro, dijo a Bloomberg Línea que la adquisición “es una excelente noticia que muestra el nivel de madurez del ecosistema tecnológico en el país”. “Que una empresa como Globant, principalmente de servicios, adquiere a una de las tecnológicas uruguayas con su foco principal en la producción de software es algo bastante paradigmático”, agregó.

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El empresario destacó una “evolución” del mercado local en el hecho de que tanto empresas globales como compañías que manejan fondos de inversión pongan el ojo en tecnológicas uruguayas.

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La adquisición de GeneXus por parte de Globant se sumó a otras que realizaron en los últimos años empresas globales sobre tecnológicas uruguayas. Uno de los casos fue la compra de Infocorp por parte de Constellation Software en junio de 2020, la de Overactive por la estadounidense Perficient concretado en octubre del año pasado, o la de la plataforma de inteligencia artificial Kona a la argentina Tecnysis anunciado en marzo de 2021.

La directora ejecutiva de Endeavor Uruguay, Analía Migues, consideró “un hito fundamental para el ecosistema que una empresa con la trayectoria de Genexus sea adquirida por otro gran referente de tecnología en el mundo”. Según afirmó a Bloomberg Línea, desde su punto de vista también representa “la madurez” de la industria tecnológica local y “abre oportunidades para nuevas empresas” a través de un “efecto multiplicador” y un “derrame” a otros niveles de la economía.

Migues subrayó que el hecho “pone sobre la mesa la ventana de oportunidades para seguir posicionando al país como hub de innovación, como base para escalar empresas a la región y el mundo y como fuente de talento para sostener esos crecimientos”.

En la misma línea, Loureiro señaló que la compra actúa como un elemento motivador para el resto de la industria, en el sentido que la venta muestra un potencial de crecimiento para los emprendedores que abordan temas con potencial de inserción en el extranjero.

“No hay duda que hay un gran desafío que es hacer crecer la cantidad de personas que se forman en tecnología en el país y también un tema muy importante, que las empresas multinacionales lo valoran mucho, es la atracción de talento extranjero y la migración calificada. Eso no solo permite un movimiento de personas sino a las organizaciones por la multiculturalidad”, concluyó el presidente de la Cuti.

Más allá de que destacó el anuncio como un buen paso, el director de la Escuela de Negocios de la Universidad de Montevideo, Pablo Regent, consideró en diálogo con El País que “el salto” a dar por la industria uruguaya es lograr que capitales extranjeros inviertan desde Uruguay. “No es tanto que vengan a comprar las empresas uruguayas, sino que sea interesante para ellos venir a crearlas acá”, dijo.

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