Cruce fronterizo
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Bloomberg Opinión — ¿Ha encontrado el gobierno del presidente de EE.UU., Joe Biden, la manera de frenar la afluencia de inmigrantes desesperados que desborda la frontera suroccidental del país?

Aún es pronto para determinarlo, pero el compromiso adoptado en octubre, según el cual México acogería a los ciudadanos de Venezuela detenidos cuando trataran de entrar de forma ilegal en Estados Unidos, y EE.UU. autorizaría la inmigración de 24.000 venezolanos durante un período de hasta dos años, siempre que presenten su solicitud en línea, cuenten con un patrocinador en EE.UU. y viajen en avión, sugiere que se está logrando el objetivo.

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El Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) informó que durante la 1ª semana de implementación del nuevo esquema, los “ingresos irregulares” de ciudadanos de Venezuela en la frontera suroccidental disminuyeron en un 86%, de 1.131 diarios a 154. El gobierno mexicano, que se comprometió a acoger hasta 1.000 por día, ha iniciado la devolución de algunos de ellos a Venezuela. Para otros, ha otorgado autorizaciones para mantenerse en México hasta 15 días y desplazamientos en bus alejados de la frontera.

“Se trata de una novedosa técnica”, indicó Tonatiuh Guillén López, quien encabezó el Instituto Nacional de Migración de México durante los 6 primeros meses del gobierno del presidente AMLO y actualmente es un detractor del planteamiento restrictivo migratorio mexicano. “Por ahora está resultando”.

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Abrir un camino legal para la entrada al país sin ofrecer cuartel a aquellos atrapados cruzando la frontera, por sí solo parece haber producido el conjunto correcto de incentivos para aliviar la presión sobre una infraestructura de control fronterizo que no puede hacer frente a la gran cantidad de solicitantes de asilo y migrantes económicos que intentan cruzar.

Si la estrategia continúa funcionando, se puede esperar que la administración Biden siga presionando a México para que albergue a cubanos y nicaragüenses, brasileños, colombianos y haitianos.

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Pero si bien estos primeros resultados serán un alivio para el presidente Biden y los muchos otros demócratas golpeados por los republicanos que cuentan historias sobre una frontera “fuera de control”, es poco probable que el arreglo funcione por mucho tiempo.

Es posible que recuerde el acuerdo Permanecer en México, renombrado como los Protocolos de Protección de Migrantes, un nombre que suena más humano. A partir de enero de 2019 exigieron a México que recibiera a guatemaltecos, hondureños y salvadoreños que solicitaran asilo en Estados Unidos hasta que un juez fallara en su caso.

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Para julio de 2020, unos 70.000 solicitantes de asilo habían sido enviados a Tijuana, Ciudad Juárez y otras ciudades fronterizas mexicanas en virtud de este acuerdo, escribió Guillén López. Además, miles más fueron devueltos a México a partir de marzo de 2020, bajo el pretexto de las precauciones pandémicas.

Nada de esto convenció a los centroamericanos, miles de los cuales se habían unido a las caravanas para buscar asilo en los Estados Unidos, de quedarse en casa.

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En 2019, la patrulla fronteriza se encontró con 623.671 hondureños, guatemaltecos y salvadoreños que intentaban ingresar ilegalmente a los EE.UU., casi tres veces más que en 2018. En 2021, luego de la pausa de la pandemia, se encontraron con 701.409. Esto sucedió a pesar del despliegue de la Guardia Nacional de México para atrapar a los migrantes a lo largo de sus fronteras norte y sur.

Si el acuerdo con Venezuela funciona, es en gran parte porque los venezolanos se diferencian de otros grupos de migrantes en un aspecto importante: son relativamente nuevos. No hay tíos, hermanas o vecinos de su país de origen ya establecidos en los Estados Unidos. No tienen red para recibirlos.

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Este conjunto de circunstancias presenta un desafío único para el aparato de asilo estadounidense: los jueces no saben a quién deben entregar a los venezolanos mientras sus casos pasan por los tribunales. También permitió que el gobernador de Florida, Ron DeSantis, engañara a algunas docenas de ellos y los subiera a un avión a Martha’s Vineyard. Si hubieran sido salvadoreños, habrían tenido amigos o familiares esperándolos en Boston o Los Ángeles.

También es la razón por la que decenas de miles de venezolanos desesperados, ahora varados en México, o en las selvas de la brecha de Darién entre Colombia y Panamá, tienen menos probabilidades de hacer lo que los mexicanos y hondureños, guatemaltecos o salvadoreños seguramente harían: tratar de entrar varias veces. , hasta que lo consiguen.

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Estados Unidos necesita encontrar una manera de poner orden en su frontera suroeste. Cientos de miles de personas acuden a él cada año. En el año fiscal 2022, el DHS informó sobre 2,38 millones de “encuentros” en la frontera terrestre suroeste (un número que abarca múltiples intentos por parte de algunos migrantes).

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Vienen de más lejos. El año pasado, los agentes de la patrulla fronteriza se encontraron con 131.000 colombianos, 225.000 cubanos e incluso 18.000 hindúes que intentaban ingresar a los EE.UU. a través de la frontera suroeste. Dado el cambio climático, las crecientes dificultades económicas y el floreciente autoritarismo en todo el mundo, es probable que estas cifras aumenten. Y las historias difundidas por los contrabandistas en casa de los haitianos y cubanos, venezolanos y colombianos que se abrieron paso con éxito en los EE.UU. animarán más.

Si bien el acuerdo con México sobre los venezolanos no funcionará como un mecanismo más amplio para controlar la migración hacia los EE.UU., la idea básica de desplegar la disuasión para dirigir a los migrantes hacia los canales legales, que son más seguros y económicos, parece un enfoque razonable para aliviar la tensión en una infraestructura fronteriza que simplemente no puede hacer frente.

Enfoques similares del incentivos y castigos han funcionado antes, hasta cierto punto. Andrew Selee, quien dirige el Instituto de Políticas Migratorias, señala que la gran disminución de la inmigración ilegal de México en la década posterior a 2007 se vio favorecida por la gran cantidad de visas de trabajadores huéspedes y otras vías legales disponibles para los mexicanos, combinadas con procesos penales contra personas quienes fueron expulsados una vez y atrapados intentándolo de nuevo.

Asimismo, los posibles inmigrantes de Cuba durante años tuvieron varios caminos legales, incluida una lotería de 20,000 visas por año. Ellos eran el incentivo. El castigo tomó la forma de un acuerdo por el cual el gobierno de La Habana recuperó a los cubanos atrapados tratando de ingresar ilegalmente a los Estados Unidos.

“En ambos casos, el gobierno de EE.UU. había encontrado un equilibrio que balanceaba las vías legales creíbles con la aplicación efectiva”, argumentó Selee. “Las decisiones políticas socavaron estos equilibrios, al mismo tiempo que aumentaban las presiones migratorias por razones económicas y de seguridad personal reales”.

El equilibrio mexicano se alteró al inicio de la pandemia en 2020. No solo se derrumbó la economía mexicana. Después de que EE.UU. desplegó poderes de salud pública para expulsar a los migrantes que intentaban ingresar, dejó de poder procesar a los mexicanos por reingresar. En el caso de Cuba, EE.UU. retiró sus servicios consulares en la isla, lo que dificultó enormemente la solicitud para migrar legalmente, mientras que La Habana dejó de recibir a sus ciudadanos. Entonces Nicaragua comenzó a recibir cubanos sin visa, abriendo una nueva ruta terrestre hacia EE.UU.

Los incentivos deben diseñarse cuidadosamente. Por un lado, expulsar a los posibles migrantes automáticamente utilizando el poder legal desplegado durante la pandemia está demostrando ser una mala idea, ya que se darán la vuelta y volverán a intentarlo. Y Estados Unidos probablemente tenga que ofrecer más cosas. Tiene sentido que los venezolanos que huyen del régimen de Maduro soliciten asilo antes de enfrentar los horrores de la brecha de Darién, y mucho menos llegar a la frontera suroeste. Pero un límite de 24.000 parece demasiado bajo.

A finales del año pasado, unos 140.000 venezolanos esperaban una decisión sobre su solicitud de asilo en EE.UU., dice el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados. Más de 40.000 aplicaron solo en la primera mitad de este año. Aun así, de enero a septiembre, solo 2267 fueron reconocidos.

Estados Unidos no puede depender permanentemente de que México desempeñe el papel de muro, un enfoque que probablemente no sea políticamente sostenible. Y si la frontera vallada con alta tecnología que separa a los EE.UU. de México no puede detener la llegada de migrantes comprometidos a este país, trate de imaginar lo que sucede en la frontera que separa a México de Guatemala y Belice.

Lo que tiene sentido es un enfoque regional: tal vez un acuerdo en el que México, EE.UU. y quizás Canadá acuerden cuotas tanto para los solicitantes de asilo como para los inmigrantes económicos y establezcan un proceso de solicitud que se lleve a cabo lejos de cualquier frontera.

Esto no impedirá que la gente venga. Pero ayudaría a controlar la abrumada frontera sur de Estados Unidos.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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