EE.UU. vuelve a recortar su previsión de producción de petróleo para 2023

Se estima que la producción alcanzará los 12,31 millones de barriles diarios en 2023, según un informe mensual de la Administración de Información Energética publicado este martes

La AIE advierte que la decisión de la OPEP+ de reducir la producción podría llevar al petróleo a niveles que induzcan una recesión en la economía mundial. Fuente: Bloomberg
Por Sheela Tobben - Kevin Crowley
08 de noviembre, 2022 | 07:33 PM

Bloomberg — Estados Unidos redujo su previsión de producción de petróleo para 2023, en la última señal de que los mercados mundiales de crudo no pueden confiar en que los yacimientos de esquisto estadounidenses aumenten la oferta lo suficientemente rápido como para reducir los altos precios de la energía durante el próximo año.

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Ahora se estima que la producción alcanzará los 12,31 millones de barriles diarios en 2023, según un informe mensual de la Administración de Información Energética publicado el martes, una quinta revisión consecutiva a la baja por parte de la agencia gubernamental. Anteriormente se esperaba que la producción del próximo año superara el récord de 12,315 millones de barriles establecido en 2019.

El suministro de petróleo en Estados Unidos está por debajo de los niveles anteriores a la pandemia, a pesar de los altos precios del crudodfd

La proyección sugiere que el ritmo de crecimiento del esquisto en EE.UU., una de las pocas fuentes de nueva oferta importante en el último año, se está desacelerando a pesar de que los precios del petróleo rondan los US$90 por barril, aproximadamente el doble de los costes de equilibrio de la mayoría de los productores nacionales. Si la tendencia se mantiene, privaría al mercado mundial de barriles adicionales para ayudar a compensar los recortes de producción de la OPEP+ y la interrupción de los suministros rusos en el marco de su invasión de Ucrania.

La opinión de la EIA, que llega el mismo día en que Estados Unidos vota en las elecciones de mitad de mandato, es también un probable golpe para el presidente Joe Biden. Éste ha pedido en repetidas ocasiones a las compañías petroleras que utilicen sus beneficios récord para aumentar la oferta y ayudar a bajar los precios de los combustibles. La semana pasada, Biden amenazó a la industria con un impuesto sobre los beneficios inesperados a menos que aumenten la inversión.

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El anterior auge de la producción de esquisto en EE.UU. fomentó una era de costes energéticos relativamente baratos. Añadió más crudo a los mercados mundiales que toda la producción de Irak e Irán juntos desde 2012 hasta 2020, transformando al país en el mayor productor tanto de petróleo como de gas.

Sin embargo, el repunte de la producción estadounidense tras la embestida inicial de Covid-19 ha sido mediocre. La EIA indicó el martes que la producción de este año será de media de 11,83 millones de barriles al día. Si bien esto representa el primer aumento de su estimación desde junio, significa que la producción nacional sigue estando un 10% por debajo del nivel observado en febrero de 2020, el mes anterior a que la pandemia provocara un colapso de la demanda y recortes generalizados de la producción.

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Los productores estadounidenses de esquisto han citado el aumento de los costes como una de las razones del lento crecimiento. En las conferencias telefónicas sobre resultados de la semana pasada, los ejecutivos advirtieron del impacto de las limitaciones de la cadena de suministro. La escasez de mano de obra y de equipos está “dictando el ritmo de la industria” en estos momentos, dijo el 3 de noviembre Ryan Lance, director general del productor de petróleo estadounidense ConocoPhillips.

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El aumento de la inflación de los productos petrolíferos, como las tuberías, los tubos de acero y la arena de fracturación, está afectando a los productores. El número de equipos de perforación de crudo en EE.UU. ha aumentado a un ritmo más lento desde julio, mientras que el inventario de pozos perforados pero no terminados que se incrementó durante el apogeo de la pandemia se ha agotado en gran medida.

Pero el factor más importante de la ralentización del crecimiento es el compromiso de las empresas de esquisto con los beneficios por encima de la producción, lo que supone un gran cambio con respecto a la década anterior, cuando aumentaban la producción casi a cualquier precio.

Los perforadores estadounidenses añaden equipos de perforación a un ritmo más lentodfd

“La mayoría de estas empresas están perforando e invirtiendo de forma más disciplinada que antes de la pandemia”, dijo el consejero delegado de EOG Resources Inc. Ezra Yacob, consejero delegado de EOG, declaró la semana pasada.

El nuevo modelo de negocio de esquisto es bueno para los accionistas, ya que las acciones de petróleo y gas estadounidenses cotizan en máximos históricos y las empresas gastan miles de millones de dólares en recompra de acciones y dividendos. Pero está avivando las tensiones con la Casa Blanca, que este año ha implorado repetidamente al sector que impulse la producción.

Se prevé que las empresas de fracturación de EE.UU. enjuguen 300.000 millones de dólares de pérdidas en sólo tres añosdfd

“La disciplina de capital será la principal limitación de la producción”, dijo Hunter Kornfeind, analista de mercados petroleros de Rapidan Energy Group. “El riesgo es a la baja, debido a la presión inflacionista y, sobre todo, a la disciplina de capital. No veo que esto vaya a remitir el año que viene”.

-- Con la ayuda de David Wethe.