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Joe Biden y su familia analizan la postulación a un segundo mandato presidencial

El presidente y su familia pasan un retiro de vacaciones de Acción de Gracias es Nantucket y se debaten qué hacer en 2024

Fotógrafo: Al Drago/Bloomberg
Por Josh Wingrove
26 de noviembre, 2022 | 02:48 PM

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y su familia están debatiendo una cuestión crucial durante su retiro de vacaciones de Acción de Gracias en la fría tranquilidad de Nantucket: si el actual buscará la reelección en 2024.

Es cierto que la decisión final no se tomará en la isla de Massachusetts, donde los Biden se alojan en una casa propiedad del cofundador de Carlyle Group Inc. y colaborador de Bloomberg, David Rubenstein, mientras disfrutan de paseos por la playa, restaurantes locales y compras. Biden insistió en que la escapada de fin de semana era sólo una celebración de las fiestas, pero se espera que el presidente y sus parientes más cercanos discutan una posible candidatura a la reelección allí y durante las vacaciones de Navidad, dicen los ayudantes actuales y anteriores.

El presidente y su esposa Jill Biden llegaron el martes a Nantucket, donde han pasado regularmente el Día de Acción de Gracias desde antes de que Biden fuera vicepresidente. Les acompañaron algunos familiares cercanos, entre ellos la hija de Biden, Ashley, y su hijo Hunter, que se espera que sea objetivo de las investigaciones de los republicanos de la Cámara de Representantes en los próximos dos años.

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Biden tiene el viento a favor, después de que el Partido Demócrata disfrutara de unas elecciones de mitad de mandato históricamente exitosas. Sus ayudantes esperan que vuelva a presentarse, y su equipo avanza como si el anuncio final fuera una formalidad. Pero el presidente ha dicho que su familia tendrá mucho que decir en la decisión, que no se espera hasta el próximo año.

Si su corazón está en ello, ellos están ahí para él. Es muy poco probable que no le apoyen”, dijo Michael LaRosa, antiguo ayudante de Jill Biden. “Se va a presentar. Y no sé quién más que él debería presentarse. Ha demostrado que no sólo es un eficaz activista, sino también un eficaz ejecutivo”.

“Una decisión familiar”

Biden restó importancia a lo que está en juego en el viaje, ignorando las preguntas a gritos sobre 2024 el viernes y cuando se le preguntó de nuevo el sábado cómo iban las conversaciones.

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“No tenemos ninguna conversación, estamos celebrando”, dijo a los periodistas mientras él, Jill Biden y su familia hacían compras en la calle principal de Nantucket.

Aun así, Biden ha dicho en repetidas ocasiones que tiene la intención de presentarse a las elecciones y sólo ha citado como elementos de disuasión a su familia o un acontecimiento inesperado, como una crisis de salud. La escapada de vacaciones le da la oportunidad de sopesar esa decisión fuera de Washington.

“Mi intención es volver a presentarme. Pero soy muy respetuoso con el destino. Y esto es, en última instancia, una decisión familiar”, dijo Biden este mes, añadiendo que la decisión podría llegar “a principios del año que viene”.

Los Biden sulen ir a Nantucket. La zona es de tendencia demócrata, al igual que Nueva Inglaterra, donde el partido arrasó en las elecciones de mitad de mandato de la Cámara de Representantes y el Senado. Pero hay focos del GOP en la isla: Los candidatos republicanos al Senado Herschel Walker, JD Vance y Mehmet Oz recaudaron dinero allí.

Pero el grupo de manifestantes y simpatizantes de Trump que suele acosar a Biden en sus viajes por el país no está presente en Nantucket. La gente hacía cola en los restaurantes para tener la oportunidad de cenar cerca de él y se apiñaba sobre sus teléfonos para comparar fotos después de su paso. La farmacia local vende figuras de acción de Joe Biden.

Jill Biden, de compras por su cuenta el viernes por la mañana, atrajo a una multitud de curiosos fuera de cada tienda en la que entró. “¡Te queremos!”, gritó una mujer.

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Después del almuerzo, mientras el presidente y la primera dama caminaban unas cuadras por la ciudad y posaban para una foto con un comerciante, los transeúntes gritaban “¡lo amamos, señor presidente!” y “no hay ola roja, no hay ola roja”, una referencia a las expectativas frustradas de los republicanos de obtener amplias ganancias en las elecciones de mitad de período.

Pero incluso entre un público amable, la edad de Biden es un problema. El presidente cumplió 80 años el domingo, lo que le convierte en el primer octogenario en ocupar la Casa Blanca. Un admirador le gritó “feliz cumpleaños” mientras iba de compras.

Cumpliría 82 años el mes de las elecciones de 2024 y tendría 86 al final de un segundo mandato.

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Muchos demócratas quieren que su partido acoja a líderes más jóvenes, según las encuestas.

“Su edad es un poco preocupante”, dijo el viernes en Nantucket Wendy Beardsley, de 67 años, que por lo demás es partidaria de Biden, mientras Jill Biden compraba en la calle. Señaló los ocasionales tropiezos del presidente en sus declaraciones públicas.

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“A veces, no lo veo porque me pone nerviosa que meta la pata”, dijo.

Pero dijo que el presidente ha logrado muchas cosas y que, en general, está contenta con él en comparación con otras alternativas, especialmente el ex presidente Donald Trump, que ya ha anunciado una tercera candidatura a la Casa Blanca. Ella apoyaría “definitivamente” a Biden sobre Trump, dijo.

La Casa Blanca declinó hacer comentarios para este artículo. Un asesor dijo que Biden fue subestimado en 2020 y que las preguntas sobre su edad fueron exageradas entonces y ahora.

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Campaña Fea

Jill Biden, sus hijos y sus nietos son cajas de resonancia cruciales para Biden, que a menudo cuenta las discusiones con ellos antes de decidir su candidatura para 2020.

Empezaron diciendo: ‘Papá, tienes que presentarte’”, recordó Biden durante una parada de campaña el 1 de noviembre. “La razón por la que era reacio a presentarme: Sabía lo feo que iba a ser”.

El presidente dijo que su nieto le mostró un burdo meme que desprestigiaba a Biden como depredador sexual, reconociendo que sería feo para la familia independientemente de que se presentara.

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Fue entonces cuando decidí presentarme... cuando me lo pidieron”, recordó. “Sabían lo que se avecinaba; no iba a ser un shock para ellos”.

Los nubarrones se ciernen de nuevo sobre la familia de Biden. Los republicanos de la Cámara de Representantes están planeando una serie de investigaciones para el próximo año, entre ellas la de los vínculos empresariales de Hunter Biden, que, según alegan, podrían comprometer al presidente.

Biden se ha encogido de hombros ante la amenaza. “El pueblo estadounidense verá todo eso como lo que es. Es casi una comedia”, dijo a principios de este mes.

Las investigaciones, sin embargo, probablemente pondrán en el punto de mira de la opinión pública los negocios de la familia y asuntos como la lucha de Hunter Biden contra la adicción. Biden quiere asegurarse de que su familia está preparada para otra candidatura porque el proceso será más duro que en 2020, dijo un antiguo asesor.

La primera dama es la que más influye en la decisión de Biden, dicen sus ayudantes.

El presidente ha señalado que ella está a bordo, diciendo a MSNBC el mes pasado que Jill Biden cree que “estamos haciendo algo muy importante, y no debería alejarse de él.”

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