Un aficionado con una bandera iraní asiste al partido de la Copa Mundial de la FIFA 2022 entre Irán y Estados Unidos en el BudX FIFA Fan Festival.
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg Opinión — Cuando el árbitro hizo sonar el silbato final en el estadio Al Thamama de Doha para confirmar su derrota por 0-1 ante EE . UU ., se vio a varios miembros del equipo iraní estallar en lágrimas. En un momento especialmente conmovedor , el defensor Ramin Rezaeian, que se había tirado al suelo durante 100 minutos agotadores, fue consolado por Antonee Robinson, que se había alineado frente a él en el lado estadounidense.

No es inusual que los jugadores derrotados lloren de frustración, especialmente después de un juego tan cargado de importancia histórica y geopolítica . Para el Equipo Melli, como se conoce al equipo nacional de fútbol de Irán, hubo la angustia adicional de ser eliminado de la Copa del Mundo.

PUBLICIDAD

De no haber sido por los iraníes, el dolor se habría mezclado con un temor inminente. Hace dos semanas, se enfrentaron a la perspectiva de ser condenados si no participaban en el torneo y condenados si lo hacían, respectivamente, por el régimen de Teherán y el movimiento de protesta contra el régimen . Ahora, se dirigen a casa a la condenación de ambos lados.

En escenas que habrían sido impensables antes de que estallara el movimiento de protesta a principios del otoño, muchos iraníes vitorearon la victoria estadounidense . A los ojos de los manifestantes, el Equipo Melli representaba al régimen más que a la nación. Esta opinión se consolidó cuando los miembros del equipo participaron en una sesión de fotos con el presidente Ebrahim Raisi antes del torneo, incluso cuando otros atletas se solidarizaron con las protestas, con gran riesgo personal.

PUBLICIDAD

Molestos por los cánticos de “Team Mullah” de los manifestantes contra el régimen, los jugadores intentaron señalar su apoyo a las protestas al negarse deliberadamente a cantar el himno nacional antes de su primer partido, una derrota de 2-6 ante Inglaterra. Esto les valió la ira de la República Islámica, desde el Líder Supremo Ali Khamenei hacia abajo. Amenazados con encarcelamiento y tortura si no se “comportaban”, ofrecieron rendiciones poco entusiastas antes de su victoria por 2-0 contra Gales y su derrota ante Estados Unidos.

Sin embargo, los manifestantes siguen siendo escépticos sobre la lealtad de los jugadores. La celebración de su derrota sugiere que el Equipo Melli sigue siendo el Equipo Mullah para aquellos que han desafiado las porras y las balas de las fuerzas de seguridad de Jamenei durante más de dos meses.

PUBLICIDAD

Habiendo fracasado en redimirse ante los ojos de los manifestantes, los jugadores ahora deben enfrentarse a la ira del régimen, que es poco probable que perdone u olvide su objeción al himno, tanto más vergonzoso para la República Islámica por haber tenido lugar en el mundo escenario más grande. La victoria contra los EE. UU., el “Gran Satán” de la demonología oficial de la República Islámica, podría haberle valido al equipo algo de indulgencia por parte de Khamenei y los de su clase. Pero dado que el régimen no puede hacer ninguna propaganda de la Copa del Mundo, se verá tentado a convertir a los jugadores en un ejemplo para su desafío.

Es poco probable que las represalias se detengan con el capitán del equipo, Ehsan Hajsafi, quien habló por los manifestantes después del partido contra Inglaterra . “Tenemos que aceptar que las condiciones en nuestro país no son las adecuadas y que nuestra gente no está contenta”, dijo. “Estamos aquí, pero eso no significa que no debamos ser su voz o que no debamos respetarlos”.

PUBLICIDAD

Hajsafi y su escuadrón ahora corren el riesgo de unirse a las decenas de figuras prominentes (atletas, estrellas de cine y otras celebridades) que se encuentran entre los miles de iraníes encarcelados por apoyar o participar en las protestas. Muchos han sido brutalmente torturados y se enfrentan a la pena de muerte por desafiar al estado teocrático.

La mejor esperanza del Equipo Melli para escapar de ese destino puede residir en lo mismo que avergonzó al régimen: el resplandor de la atención global. Después de todo, dos exjugadores que habían sido arrestados previamente fueron liberados la víspera del partido contra EE . UU ., evidentemente en respuesta a la condena internacional.

PUBLICIDAD

El peligro es que el mundo del fútbol, al igual que la selección de Estados Unidos, pase a la siguiente fase del Mundial y se olvide del Team Melli. Le corresponde a la FIFA, el organismo rector del deporte, vigilar con cautela cómo trata Teherán a los jugadores que regresan. Parafraseando a Hajsafi, es posible que los iraníes ya no estén en la Copa del Mundo, pero eso no significa que la FIFA no deba ser su voz.

Debería emitir una advertencia preventiva de las duras consecuencias de cualquier maltrato: la amenaza de ser expulsado de toda competencia internacional tendría un peso considerable en un país donde tanto los funcionarios como los civiles están locos por el fútbol. La FIFA también debería pedir a Qatar, los anfitriones del torneo y uno de los pocos países que disfruta de buenas relaciones con la República Islámica, que use su influencia diplomática en ayuda de los jugadores.

PUBLICIDAD

El mundo del fútbol en general tiene un papel que desempeñar. Antes del torneo, muchos equipos europeos utilizaron su participación en el torneo para llamar la atención sobre el mal trato de los trabajadores inmigrantes en Qatar y exigir mejores condiciones laborales. También condenaron las opiniones retrógradas de Qatar sobre la comunidad LGBTQ+.

La FIFA y otros funcionarios del fútbol desaprobaron todo esto, con el argumento de que no tenía nada que ver con el fútbol. Cualesquiera que sean los méritos de ese argumento, ciertamente no se sostiene en el caso del bienestar del equipo iraní.

PUBLICIDAD

Antonee Robinson mostró el camino al consolar a Ramin Rezaeian en su dolor. El mundo del fútbol debe ser el escudo del Equipo Melli contra la venganza rencorosa del régimen.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Lea más en Bloomberg.com