Línea Latina

Esta latina dejó de cantar y lanzó su marca de productos de lujo hechos de nopal

Sandra Velásquez dejó la música para emprender y creó Nopalera, que busca competir con marcas internacionales de lujo resaltando la mexicanidad

Sandra Velasquez, fundadora de Nopalera, dejó la música para emprender. Ahora busca competir con marcas internacionales de lujo resaltando la mexicanidad.
08 de diciembre, 2022 | 09:56 AM

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Bloomberg Línea — Durante el encierro de la pandemia, Sandra Velásquez diseñó Nopalera, una línea de productos botánicos mexicanos de lujo para el baño y el cuerpo, que en menos de dos años se ha posicionado en el gusto del público latino en los Estados Unidos y ha conseguido asociaciones de venta al por menor con tiendas como Nordstroms, Credo Beauty y Whole Foods.

Sandra Velásquez cambió su música, que mezclaba cumbia y rock en español, por el emprendimiento. Después de haber cantado y tocado con su grupo Pistolera en grandes escenarios y abrir conciertos de artistas como Los Lobos y Lila Downs, en 2019 decidió aventurarse a emprender en un país donde el emprendimiento de latinos es menos visible que el de los americanos con apellido inglés.

La emprendedora originaria de San Diego, California, tuvo la idea de negocio luego de un verano en el que estaba con su hija intentando aprender a hacer jabones y productos naturales en YouTube.

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El aloe vera era el ingrediente recomendado en los videos, pero Velázquez contó a Bloomberg Línea que lo cambió por nopal debido a que este tipo de cactus es abundante en California y un símbolo de la mexicanidad.

“El nopal es la planta más mexicana de todas las plantas y todos los mexicanos crecimos comiéndonos un nopal, el nopal es el símbolo de los aztecas”, dice la emprendedora de ascendencia mexicana.

Además, el nopal es un mejor ingrediente que el aloe vera, dice Velásquez, porque es más sostenible. Es posible cortar una penca y el nopal crecerá fácilmente, lo que no ocurre con el aloe vera.

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Los productos de Nopalera -que van desde los jabones y lociones hasta los exfoliantes- también tienen otros ingredientes comunes en México como el cacao y el tepezcohuite, que según Velásquez, es uno de los secretos de belleza de Salma Hayek.

Lo que comenzó como un hobbie se convirtió en la oportunidad de construir una marca de belleza para latinas. “No había una marca de lujo latina, entonces tenía la idea de crear esta marca de belleza latina de alta calidad para llenar ese espacio”, cuenta Velásquez.

Velásquez estudió cómo hacer las fórmulas de sus productos, trabajó en el branding financiada con sus tarjetas de crédito y pasó un año construyendo la marca desde que tuvo la idea en 2019 hasta lanzarla el primero de noviembre de 2020, fecha en la que se celebra el Día de Muertos en México.

Lanzar Nopalera en medio de la pandemia fue un buen momento, dice Velásquez, ya que las personas estaban en casa y buscaban experiencias de lujo o surgió la tendencia del autocuidado (selfcare).

Nopalera se distribuye actualmente en 350 boutiques de Estados Unidos como Nordstroms, Credo Beauty y Whole Foods. Y ahora están en pláticas para entrar a Sephora. Todas estas tiendas han aplicado en la página de Nopalera para poder distribuir sus productos. “Han aplicado 700, pero hemos dicho que no”, compartió Velásquez, por una cuestión de que no podrían ahora satisfacer la demanda.

La emprendedora de raíces mexicanas dice que el éxito de su marca se debe a que en Estados Unidos, el 20% de la población son latinos y el 60% de esos latinos son mexicanos y conocen el nopal.

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El reto de levantar capital

El propósito de Velásquez es crear una marca con la que la gente se sienta orgullosa e identificada. Pero el camino no ha sido sencillo, pues ha sido complicado levantar capital.

A inicios de noviembre Nopalera cerró una ronda de inversión de L’attitude Ventures por US$2,7 millones. Pero antes de eso, Velásquez había sufrido lo que muchos emprendedores latinos, al no conseguir inversión para sus emprendimientos.

“Tres VCs me dijeron que no porque ya tenían una marca latina en su portfolio, pero ¿por qué no tener dos?”, cuestiona la emprendedora.

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Según un estudio de Bain & Company en 2021, las empresas de propiedad latina reciben menos del 1% de los fondos de los principales inversores de capital riesgo y capital privado.

“El problema es que los bicis piensan que las latinas o latinos están creando marcas solo para otros latinos, entonces piensan que el mercado es muy pequeño”, explica Velásquez.

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Sin embargo, señala que los latinos también pueden crear marcas globales que resalten su cultura. “También puede ser aspiracional para todo el mundo como lo ha sido en Francia L’Oréal”, agrega.

“La gente también nos ve como un grupo muy pequeño que no puede tener mucho mercado, pero la realidad es que los latinos son los que van a cambiar la economía americana porque es la comunidad que está creciendo más que otros grupos”, finaliza Velásquez que ha ganado el premio como Startup del año en el evento de Latitud Ventures, un fondo que apoya a emprendedores latinos en Estados Unidos.

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