Un kit de autodiagnóstico de flujo lateral de Covid-19, en Danbury, Reino Unido, el miércoles 29 de diciembre de 2021.
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Bloomberg Opinión — Olvídate de la revolución del trabajo desde casa o de la renuncia silenciosa: El mayor impacto de la pandemia de Covid-19 en el mercado laboral estadounidense será el de una incapacidad masiva. Es una conmoción para la que la economía no está bien preparada.

Se calcula que 1 de cada 4 pacientes con Covid-19 experimenta síntomas que duran meses. En principio, no todos ellos deberían tener que abandonar la población activa. En primer lugar, deberían poder decir que están enfermos. Si los síntomas perjudiciales para el trabajo persisten más de una o dos semanas, deberían tener la opción de solicitar una reducción de jornada o solicitar prestaciones por incapacidad a corto plazo. Sólo en casos graves, que duren varios meses o más, deberían tener que pasar al seguro de incapacidad de larga duración.

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Por desgracia, las cosas no funcionan así en la vida real. Casi una cuarta parte de los trabajadores del sector privado de Estados Unidos no pueden disfrutar de días de baja por enfermedad retribuidos. Más de la mitad no tienen acceso a un seguro de incapacidad a corto plazo, y los que lo tienen deben luchar para que les aprueben las solicitudes de incapacidad a largo plazo. Los trabajadores afectados tienen derecho a solicitar adaptaciones en el lugar de trabajo, como horarios a tiempo parcial, pero las empresas tienen un amplio margen de maniobra para denegar esas peticiones por considerarlas poco razonables.

Mantener el empleo tampoco está garantizado. En virtud de las normas de voluntariedad, los empleados pueden ser despedidos por faltar al trabajo, aunque sea por enfermedad (y no por incapacidad). Aunque la ley federal garantiza hasta 12 semanas de protección laboral a las personas enfermas o que cuidan a un recién nacido o a un familiar gravemente enfermo, solo cubre a aquellos que han estado en nómina durante 12 meses, lo que, en 2018, era solo el 56% de los trabajadores.

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Todo esto se suma a un gran golpe potencial a la capacidad productiva de la nación. Las estimaciones basadas en datos del Censo sugieren que el Covid-19 prolongado está manteniendo alejados del trabajo el equivalente de hasta 4 millones de adultos en edad de trabajar, aproximadamente el número de veteranos discapacitados en EE.UU. No hay indicios de que el número de trabajadores afectados esté disminuyendo a medida que la gente se recupera: La proporción de empleados oficialmente de baja o que trabajan a tiempo parcial por enfermedad, por ejemplo, sigue aumentando.

 La proporción de empleados estadounidenses que faltan al trabajo sigue aumentandodfd

Se avecinan más casos de Covid-19, tanto a corto como a largo plazo. Los Centros de Control de Enfermedades calculan 300.000 nuevos casos a la semana, y las hospitalizaciones vuelven a aumentar. La gente seguirá enfermando por razones ajenas a su voluntad. Y dadas las políticas de las que carece EE.UU. (incluido el acceso universal a días pagados por enfermedad, incapacidad a corto plazo, protección del empleo y acomodación a tiempo parcial), muchos perderán ingresos y puestos de trabajo, o acabarán completamente fuera de la población activa. Dados los retos a los que ya se enfrenta la economía, es una pérdida que el país no puede permitirse.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.