Perfumes de lujo y velas perfumadas experimentan gran demanda de consumidores

Los perfumes de alta gama y las fragancias para el hogar muestran pocos signos de desaceleración

Las ventas mundiales de fragancias de alta gama empezaron a repuntar durante la pandemia y han ido cobrando fuerza durante el último año.
Por Jeannette Neumann
11 de diciembre, 2022 | 06:50 PM

Bloomberg — El fabricante de vidrio Pochet du Courval SAS lleva fabricando frascos de perfume para las principales marcas de belleza del mundo desde antes de que se inventara el teléfono, a lo largo de innumerables auges y caídas del consumo. Los directivos de la empresa francesa afirman que nunca han estado tan ocupados como ahora.

“La demanda es tan fuerte que no damos abasto”, afirma Yves Bouquier, presidente de la filial estadounidense de Pochet. “Nunca hemos entregado más frascos de perfume o belleza en toda nuestra existencia”. La empresa ha entregado este año 270 millones de frascos de vidrio para perfumes y tarros de belleza. Es un récord para esta empresa de 400 años, que dice haber producido el primer frasco diseñado por un perfumista en 1853 para Guerlain.

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Las ventas mundiales de fragancias de alta gama empezaron a repuntar durante la pandemia y han ido cobrando fuerza durante el año pasado. La demanda parece resistir, al menos por ahora. Mientras que las ventas de otros artículos de lujo (sobre todo de productos más accesibles y básicos) se han ralentizado un poco al empeorar las perspectivas económicas, la demanda de perfumes y eaux de toilette se ha mantenido firme.

“Las fragancias se han dejado de lado”, afirma Nik Modi, analista de RBC Capital Markets. “Eso está empezando a cambiar”.

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El crecimiento ha suscitado un debate entre analistas y ejecutivos de empresas de belleza sobre si el impulso continuará a buen ritmo o empezará a desvanecerse como otros destellos de pandemias de consumo.

“Al principio pensamos que se trataba de una demanda reprimida, pero hemos visto que ha continuado durante unos tres años”, afirma Michel Atwood, director financiero de Inter Parfums Inc, que fabrica y distribuye fragancias para marcas como Oscar de la Renta, MCM y Donna Karan. “A medida que hemos ido conociendo el crecimiento del consumo, nos hemos dado cuenta de que hay muchos consumidores nuevos”, añade. “Cuando los consumidores empiezan a interesarse por esta categoría, suelen quedarse. Es un gusto adquirido, como el vino”.

Aumenta la gama alta

Las ventas de fragancias de gama alta en Estados Unidos entre enero y octubre ascendieron a US$4.600 millones, un 56% más que en 2019 y un 13% frente al mismo periodo del año anterior, según datos de NPD Group. Y no son solo los precios más altos los que están impulsando esas cifras: las ventas unitarias aumentaron casi un cuarto en los primeros 10 meses de este año frente a la prepandemia. El sector de las fragancias y otros artículos de belleza de prestigio es el único que registra un crecimiento en el número de unidades vendidas entre las 14 categorías de gasto minorista discrecional que NPD analiza. Las ventas de fragancias para el gran público, por su parte, han caído y están muy por debajo de los niveles prepandémicos, según datos de Information Resources Inc.

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Los fabricantes y minoristas de fragancias esperan que la demanda de sus productos de gama alta se mantenga fuerte durante la temporada navideña y más allá. “Este cambio es claramente estructural”, afirma Sue Nabi, CEO de Coty Inc, que fabrica fragancias para marcas como Gucci, Hugo Boss y Calvin Klein. “La mejor demostración es que la gente compra cada vez más artículos caros”, declaró Nabi a los analistas en la conferencia de resultados de Coty en noviembre.

Aunque el perfume ha sido durante mucho tiempo un regalo popular en el Día de la Madre, por ejemplo, y durante la temporada navideña, Nabi dijo que más compradores han estado comprando fragancias de Coty para sí mismos en los últimos dos años e incorporando esos nuevos aromas en sus rutinas de cuidado personal. Los consumidores consideran cada vez más el perfume como algo similar al cuidado de la piel, ha dicho Nabi, parte de las prácticas diarias o semanales para potenciar su “bienestar” general, más que como una extravagancia.

Durante la pandemia, los consumidores también recurrieron a las fragancias porque eran un lujo accesible y estimulante, pero que podían utilizar a diario aunque estuvieran encerrados en casa, a diferencia de un bolso de alta gama.

Las fragancias para el hogar, como las velas y los difusores, también se han vendido bien en los dos últimos años porque la gente las considera una forma de autocuidado y las utiliza para diferenciar sus espacios de trabajo y de vida “en un mundo en el que esas líneas son cada vez más difusas”, afirma Artemis Patrick, directora global de merchandising de Sephora, propiedad del gigante del lujo LVMH.

Patrick dijo que espera que el negocio de fragancias para el hogar de Sephora casi se duplique en los próximos dos años, pero se negó a dar cifras más concretas. Las ventas totales de fragancias de Sephora seguirán creciendo significativamente, dijo. “Estamos creciendo más rápido que el mercado y seguimos ganando cuota de mercado”, afirmó Patrick.

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Potencial en China

Otra razón por la que los ejecutivos del sector de la belleza son optimistas respecto a las fragancias es el potencial de crecimiento en China. Nabi, CEO de Coty, calcula que sólo un 3% de la población china usa fragancias. Los consumidores de Europa Occidental representan la mayor parte de las compras de fragancias a nivel mundial, seguidos de los de EE.UU. y América Latina, según datos de Euromonitor International, una empresa de estudios de mercado.

En China, “seguimos viendo un enorme potencial para las fragancias”, afirmó Patrick, de Sephora. A nivel mundial, añadió, la demanda de fragancias es “un cambio de mentalidad que no veo que vaya a desaparecer”.

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No todo el mundo está de acuerdo.

Olivia Tong, analista de Raymond James, se mostró “preocupada por la longevidad” de la demanda de fragancias a pesar de su reciente fortaleza. En su opinión, es muy probable que esta categoría sea la primera de los productos de belleza en verse afectada por la elevada inflación y la disminución de los ahorros.

El sector ya se ha topado con obstáculos en la cadena de suministro que podrían ralentizar el ritmo de crecimiento. Los fabricantes de fragancias tienen problemas para abastecerse del vidrio, los tapones y las bombas de pulverización que necesitan para montar los frascos de perfume. Algunos proveedores también han tenido dificultades para seguir el ritmo de la elevada demanda de los consumidores, sobre todo los que ya se estaban poniendo al día después de cerrar sus operaciones durante los peores momentos de la pandemia.

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