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Proyecto de ley de NY prohibiría despedir a mayoría de trabajadores sin razón justa

La mayoría de los empleados trabajan “a voluntad” y pueden ser despedidos sin motivo

Viajeros llegan a la estación Grand Central durante la hora punta matinal en Nueva York.
Por Josh Eidelson
11 de diciembre, 2022 | 06:54 AM

Bloomberg — Un legislador neoyorquino intenta prohibir que la mayoría de las empresas despidan a sus trabajadores sin un motivo justificado, lo que podría transformar el equilibrio de poder entre jefes y empleados.

La mayoría de los empleados de Estados Unidos trabajan “a voluntad”, lo que permite a las empresas despedirlos legalmente por casi cualquier motivo, o sin motivo alguno. En cambio, según un proyecto de ley presentado el miércoles, los puestos de trabajo de los empleados de la ciudad de Nueva York estarían legalmente protegidos a menos que su jefe pudiera demostrar mala conducta, rendimiento insatisfactorio o una auténtica necesidad económica de eliminar su puesto. Los trabajadores que consideren que han sido despedidos sin “causa justificada” podrán presentar reclamaciones ante funcionarios municipales, árbitros o jueces de tribunales estatales.

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La ciudad ya estableció tales derechos para decenas de miles de trabajadores de comida rápida en virtud de un par de leyes que entraron en vigor en julio de 2021, por lo que es uno de los únicos lugares en la nación para proporcionar esas protecciones a los no sindicados, los trabajadores del sector privado. Los defensores de los trabajadores dijeron que la legislación aporta más estabilidad laboral a los empleados vulnerables, les da poder para denunciar irregularidades y les protege de ser despedidos por razones caprichosas.

En febrero, un juez federal del Tribunal del Distrito Sur de Nueva York mantuvo las protecciones al desestimar un recurso contra la ley interpuesto por la Asociación de Restaurantes del Estado de Nueva York, que ha recurrido la sentencia.

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La asociación es uno de los grupos empresariales de la ciudad que han condenado las denominadas leyes de justa causa como una amenaza a la flexibilidad y discreción que, según ellos, necesitan los directivos para dirigir sus empresas. La Cámara de Comercio de Brooklyn dijo el año pasado que el proyecto de ley de comida rápida ponía en duda “cómo animamos a los propietarios de pequeñas empresas que serán vitales para la recuperación económica de Nueva York.”

“No nos hacemos ilusiones sobre lo dura que va a ser esta lucha”, dijo la concejal Tiffany Cabán, que tiene previsto presentar el proyecto de ley el miércoles.

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Cabán dijo que espera una fuerte oposición a su propuesta, pero confía en que obtendrá un fuerte apoyo entre el público y sus colegas del Consejo.

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En una entrevista antes de convertirse en portavoz del Ayuntamiento, Adrienne Adams, una de las promotoras de la legislación sobre los trabajadores de la comida rápida, dijo que quería que sus protecciones se extendieran a otros negocios. “Tenemos muchas industrias en las que la gente recibe un trato inferior”, dijo el año pasado.

Un portavoz de la portavoz Adams dijo que no haría comentarios sobre la legislación que aún no se había introducido. Un portavoz del alcalde Eric Adams dijo que el Ayuntamiento revisará la legislación cuando se introduzca.

Protecciones ampliadas

El nuevo proyecto de ley, de mayor alcance, ampliaría las mismas protecciones a los trabajadores de comida rápida al comercio minorista, las finanzas y otros sectores de la economía. Hay excepciones para las empresas de construcción y para los puestos de corta duración.

El proyecto de ley también restringiría el uso de la tecnología por parte de las empresas para vigilar y evaluar el rendimiento de los trabajadores, y permitiría al interventor municipal interponer demandas en nombre de los empleados despedidos, incluso si esos trabajadores hubieran firmado cláusulas de “arbitraje forzoso” renunciando a su derecho a demandar.

“¿Cómo pueden las familias sentirse económicamente seguras y construir su futuro aquí en la ciudad cuando no saben si van a ser despedidas por capricho mañana?”, dijo Cabán, miembro de los Socialistas Demócratas de América, que preside el comité de Mujeres e Igualdad de Género del consejo y copreside su Caucus LGBTQIA+. “Si hablas con la gente corriente, parece lo más lógico: bueno, sí, mi jefe debería darme una razón válida antes de despedirme”.

Las leyes de “causa justa” se encuentran entre los esfuerzos más recientes de los defensores de los trabajadores, que se han visto obstaculizados con frecuencia en el Congreso de EE.UU. para utilizar la legislación municipal y estatal con el fin de transformar el lugar de trabajo.

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La ciudad de Nueva York ha sido líder en materia de legislación laboral en la última década, aprobando leyes que garantizan el pago rápido a los autónomos, el preaviso de los horarios de trabajo para el personal del comercio minorista y la comida rápida, y días de baja por enfermedad remunerados. La legislación sobre comida rápida de 2021 siguió a otra similar de 2019 que cubría a unos 1.000 estacionamientos en Filadelfia, y ha ayudado a inspirar propuestas similares en lugares como Illinois.

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Nueva York tiene ahora la oportunidad de volver a “liderar el camino”, dijo el contralor de la ciudad de Nueva York, Brad Lander, un exmiembro del consejo que lideró la carga para las protecciones de los trabajadores de comida rápida del año pasado. “Esperemos que, como ha ocurrido en bastantes otros ámbitos de los derechos de los trabajadores, otras ciudades y estados sigan el ejemplo, y ojalá algún día también lo haga el Congreso”.

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