La inflación en América Latina se empieza a desacelerar, pero aún falta

En un año marcado por el alza generalizado de precios a nivel global, empieza a verse algo de alivio en la mayoría de países. Argentina, Venezuela y Cuba, los más complicados

Fotógrafo: Hollie Adams/Bloomberg
19 de diciembre, 2022 | 05:00 AM

El 2022 será recordado como un año en el cual decenas de países en los cuales la gente había olvidado el significado de la palabra inflación volvieron a vivir momentos de nerviosismo por culpa del alza generalizada de precios.

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En cuanto a América Latina, luego de haber alcanzado máximos a los que no se llegaba desde hacía varios años, los números de noviembre muestran que la inflación empieza a calmarse en buena parte de los países, aunque en forma heterogénea.

Al ver lo que sucede en algunas de las principales economías de la región podemos observar que:

  • En Brasil, el Índice de Precios al Consumidor (IPC) había llegado a 12,13% interanual en abril (máximo valor en 27 años) y desde ahí empezó a bajar. En noviembre se colocó en 5,9% interanual.
  • México, en tanto, llegó en agosto a un IPC de 8,7%, en lo que fue la cifra más alta en 22 años. En los últimos meses empezó a descomprimir y en noviembre cerró en 7,8%.
  • En Chile la situación muestra vaivenes. En agosto la inflación llegó a 14,1% interanual, máximo nivel en 30 años. Luego empezó a descomprimir y se situó en 12,8% en octubre, aunque en noviembre el IPC sorprendió a todos y rebotó hasta 13,3%. No obstante, todos los analistas de mercado coinciden en que la desaceleración inflacionaria en Chile está encaminada y que convergerá a un rango cercano al 5% en diciembre del año que viene. Sin embargo, para ello el Banco Central admite que va a sacrificar el crecimiento económico.
  • En Colombia el camino ascendente aún no ha terminado y la inflación llegó al 12,53% interanual en noviembre, el valor más alto en 23 años.

Cuáles son los países más complicados en términos de inflación

Si bien varios países de la región sufrieron los embates de los precios, en estos años marcados por la megaemisión de dinero y los altos costos de las materias primas por la invasión rusa a Ucrania, lo cierto es que la mayoría de los países latinoamericanos atravesaron la situación sin llegar a vivir la zozobra de los años ‘80 o ‘90, cuando era habitual que algunos de los mencionados tuvieran tres o cuatro dígitos de inflación.

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Sin embargo, existen tres países que escapan a esta regla y que sí viven con incrementos de precios que para cualquier otro lugar son inverosímiles.

Uno de ellos es Venezuela, que si bien dejó atrás la hiperinflación de cuatro años en 2021, sigue entre los países alzas de precios más desbocadas en el mundo. Según el Observatorio Venezolano de Finanzas (un ente privado que lleva a cabo mediciones independientes del Banco Central), los precios aumentaron 21,9% mensual en noviembre y el incremento interanual alcanza e 213%.

Fuente: OVFdfd

Cabe señalar que en 2021 Venezuela había terminado el año con una inflación del 686,4%.

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Otro país que viene sufriendo los embates de la inflación es Argentina, donde la última medición interanual marcó un IPC de 92,4%, el número más alto desde 1992. Y a pesar de que el número es estrafalario, el Gobierno argentino respira con algo de calma ya que empezó a descender el valor mensual: Argentina no lograba una inflación por debajo del 5% en el mes desde febrero y en noviembre el índice arrojó una suba de precios del 4,9%.

De todas formas, hay que ver cuán sostenible es esta desaceleración, ya que se llegó a ella a partir de un acuerdo de precios temporal. Sin embargo, el Ministerio de Economía Argentino asegura que está bajando el déficit fiscal y para darle rienda suelta a la baja inflacionaria.

Inflación en Argentinadfd

También tiene un régimen de alta inflación Cuba, aunque allí es más difícil conseguir índices confiables. Una manera de aproximarse a lo que sucede es el llamado “índice Hanke”, que marca que los precios en Cuba habrían subido un 152% interanual al 12 de diciembre.

Fuente: tw @steve_hankedfd

El economista Steve Hanke, de la Universidad Johns Hopkins, suele publicar un ranking de inflación elaborado por él mismo, para el cual considera la inflación anual implícita en la paridad de poder adquisitivo que surge del tipo de cambio libre y del mercado negro. Este índice no puede ser comparado con el IPC de los países, pero, al menos, deja aproximarse a la problemática.

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Los países con inflación más baja en la región

Hay tres países de América Latina cuyos índices de inflación se encuentran entre los más bajos del mundo:

  • Panamá, cuya inflación interanual a noviembre se ubicó en 1,5%
  • Bolivia, con una inflación interanual en el onceavo mes del año del 3,17%
  • Y Ecuador, donde los precios subieron 3,64% en los últimos doce meses.

La inflación en el resto de América Latina

Así se movió la inflación en noviembre en el resto de los países de América Latina:

  • En Nicaragua el IPC de noviembre se ubicó en 11,38% interanual (había llegado a 12,16% en octubre).
  • El IPC interanual de noviembre en Honduras fue del 10,44% (el máximo de 2022 fue en julio, cuando llegó a 10,86%).
  • En Guatemala la inflación de los últimos 12 meses fue del 9,17% (el máximo de este año fue 9,7%, en octubre).
  • Uruguay tuvo una inflación mensual negativa en noviembre (-0,28%) y la inflación interanual llegó a 8,46% (había alcanzado el 9,9% en septiembre).
  • La inflación de Perú llegó al 8,45% interanual en noviembre. El máximo fue de 8,81% en junio. No obstante, la inflación de noviembre marca un repunte respecto de octubre (8,28%).
  • En Paraguay la inflación interanual se situó en 8,3% durante noviembre. Parece haber quedado atrás el 11,8% vivido en abril, que fue el máximo de este año.
  • Costa Rica cerró noviembre con una inflación interanual de 8,26%. Cada vez se aleja más del 12,13% alcanzado en agosto.
  • La inflación interanual de El Salvador es del 7,32%, tomando datos de noviembre. El máximo de este año lo alcanzó en junio, cuando el IPC marcó un 7,76% interanual de inflación.