Negocios

Panamá da otro paso hacia el cierre de la mina de First Quantum

El Ministerio de Comercio e Industrias emitió una resolución que da a la empresa 10 días hábiles para presentar un plan de cuidado y mantenimiento para la mina Cobre Panamá

Bloomberg Línea
Por Yvonne Yue Li y James Attwood
20 de diciembre, 2022 | 11:06 AM

Bloomberg — El Gobierno de Panamá dio otro paso hacia el cierre de una importante mina de cobre a cielo abierto en un enfrentamiento con el operador First Quantum Minerals Ltd. que ha captado la atención de la industria.

El Ministerio de Comercio e Industrias emitió una resolución que da a la empresa 10 días hábiles para presentar un plan de cuidado y mantenimiento para la mina Cobre Panamá, un estado que cesaría las operaciones comerciales.

Una vez que el plan sea aprobado por las autoridades, First Quantum tendría dos días para comenzar a ejecutarlo, dijo el ministerio en un comunicado a última hora del lunes. La empresa, con sede en Vancouver, no estaba disponible para hacer comentarios.

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Se trata del último giro en el punto muerto en el que se encuentran las nuevas condiciones tributarias, después de que las negociaciones no llegaran a un acuerdo antes de la fecha límite de la semana pasada. La ruptura de los contratos supondría un duro golpe para el valor de la empresa, la reputación de Panamá como una jurisdicción favorable a los inversionistas y la confianza de la industria en la construcción de nuevas minas, justo cuando la demanda del metal está destinada a crecer en la transición energética. Sin embargo, dado el plazo de la parada, hay margen para llegar a un undécimo acuerdo, y ninguna de las partes cierra la puerta a nuevas conversaciones.

“Al igual que muchos otros paros, esto nos parece una táctica de negociación agresiva”, escriben analistas de Wolfe Research, incluidos Timna Tanners, en una nota a sus clientes fechada el lunes.

La resolución no afecta los derechos del Estado sobre los minerales extraídos ni a la percepción de regalías, indicó el ministerio.

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La mina, cuya construcción costo al menos US$10.000 millones, es el mayor activo de First Quantum y un motor económico para la nación centroamericana. First Quantum adquirió el proyecto en 2013 y comenzó la producción comercial en 2019. La mina puede producir hasta 300.000 toneladas métricas al año, aproximadamente el 1,5% de la producción mundial de cobre.

En 2017, First Quantum aumentó al 90% su participación en la sociedad panameña concesionaria. Pero la Corte Suprema de Panamá consideró inconstitucional la ley que rige la concesión actual. Uno de los puntos conflictivos en las conversaciones ha sido la contribución mínima anual de US$375 millones, con First Quantum presionando para obtener protecciones en caso de que los precios de los metales bajen mucho.

Las interrupciones sustanciales de la minería o el acuerdo de pagar regalías mucho más altas podrían obstaculizar el flujo de caja de First Quantum, presionando al alza el apalancamiento, escribió S&P en una nota que colocó a la empresa en vigilancia negativa.

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