Un Davos sin nieve dice a la élite del mundo todo lo que necesita saber

2023 no es un año extraño: es una señal de lo que vendrá en la región de Davos, donde la atmósfera se está calentando más rápido que la mayor parte del planeta

Davos
Por Akshat Rathi y Hugo Miller
14 de enero, 2023 | 01:12 PM

Bloomberg — A una semana de la acostumbrada reunión de invierno del Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés) en Davos, la gran pregunta no es qué debatirán los líderes económicos y políticos, es si habrá o no nieve necesaria que permita esquiar.

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La ciudad suiza, situada a 1.560 metros de altura, gozaba de temperaturas muy por encima del punto de congelación a comienzos del mes de enero, con las faldas de las montañas repletas de hierba seca y los senderistas acompañados de sus animales. La nieve apareció oportunamente para los selectos turistas, cubriendo las laderas y el centro de conferencias de hormigón con su consabida escarcha. Más nieve está en camino.

Sin embargo, 2023 no es un año extraño, se trata de una amenaza real para la región de Davos, donde la temperatura de la atmósfera aumenta más velozmente que en la mayoría del globo.

En Davos no solo se celebran conversaciones al más alto nivel sobre el mundo en transformación, también hay una gran estación meteorológica que posee la serie más extensa de mediciones diarias de la densidad de la nieve a gran altura. Según los científicos, las evoluciones que allí se detectan se reproducen en toda la cadena montañosa de los Alpes.

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Las imágenes de satélite muestran que la capa de nieve de verano ha caído un 10% en los últimos 40 años. Eso no parece mucho, hasta que miras la profundidad de la nieve que se acumula durante el invierno. En comparación con 1971, cuando se llevó a cabo la reunión anual inaugural del WEF, la capa de nieve se ha reducido en más de un 40% en promedio.

Cuando desaparece la nieve, la reemplazan los árboles, lo cual no es bueno. El follaje oscuro absorbe el calor del sol que antes reflejaba la nieve blanca. Eso provoca aún más calentamiento, según Sabine Rumpf, profesora de la Universidad de Basilea en Suiza, poniendo en marcha un ciclo de retroalimentación negativa y acelerando los aumentos de temperatura.

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“Espero que sea un verdadero control de la realidad” para los tomadores de decisiones del mundo, dice Gail Whiteman, profesora de sustentabilidad en la Escuela de Negocios de Exeter en el Reino Unido. “Suiza en el invierno debería tener nieve. No es solo que no puedas esquiar tanto como quieras. Toda la cadena de la biodiversidad cambia, porque los árboles empiezan a pensar que es primavera y también las moscas”.

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A pesar de décadas de cambios graduales, los riesgos que plantea el calentamiento del planeta no eran una prioridad para la élite mundial hasta hace poco. Salvo la pandemia, el WEF ha convocado físicamente a líderes empresariales y jefes de estado todos los años desde 1971. Este año, más de un tercio de los paneles de discusión de la agenda oficial están vinculados al cambio climático, junto con el tema habitual sobre la salud, de la economía global y el delicado estado de la geopolítica. Pero mirando los resúmenes ejecutivos de la década de 2010, la primera mención de “clima” no llegó hasta 2014.

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Incluso ese cambio requirió años de esfuerzo desde fuera de la angular sala de conferencias de concreto de la ciudad, dijo Whiteman al podcast Zero de Bloomberg Green, para convencer a los líderes empresariales y políticos de que estaban subestimando enormemente los riesgos del cambio climático absoluto.

Whiteman ha dedicado su carrera a llevar las ciencias naturales a las salas de juntas corporativas. Después de pasar un tiempo en el Ártico canadiense, que se está calentando mucho más rápido que en otras partes del mundo, estaba decidida a llevar el mensaje de urgencia a Davos. El lema era “lo que pasa en el Ártico no se queda en el Ártico”.

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Pero fue una batalla cuesta arriba.

Sin el pase blanco mágico necesario para pasar a los guardias de seguridad armados con ametralladoras en el Centro de Congresos de Davos, y asombrado por lo mucho que cuesta alquilar un lugar en cualquier otro lugar de la ciudad, Whiteman tuvo la idea de construir un “campamento base,” tal como lo hacen los escaladores para escalar el Everest, parte de otra cadena montañosa icónica que está experimentando un deshielo glacial sin precedentes.

En 2017, montó el tipo de carpa que usan los exploradores polares a poca distancia del lugar, que cumplía una doble función como espacio de presentación durante el día y dormitorio por la noche.

“Estábamos muy agradecidos por cualquier cena que alguien nos ofreciera durante las semanas de Davos”, dice Whiteman. La iniciativa funcionó, con más de 100 personas asistiendo el primer año.

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Durante las reuniones posteriores, la carpa se convirtió en el hogar de científicos climáticos y activistas que no habían oído hablar de Davos antes o no podían permitirse el lujo de asistir. Su mensaje principal fue que lo que sucede en las extensiones congeladas de la Tierra tiene un impacto en todo el mundo, desde el aumento del nivel del mar hasta cambios en los patrones de tormentas. La ola de frío en América del Norte que llevó las temperaturas en Texas muy por debajo del punto de congelación en diciembre y la Nochevieja inusualmente cálida que experimentó Europa central y occidental están vinculadas a las interrupciones en el vórtice polar causadas por el cambio climático.

Sin embargo, en el lenguaje de Davos, el derretimiento del hielo glacial tiene repercusiones económicas monumentales. La productividad de todas las canastas de trigo en el mundo está directamente relacionada con las temperaturas en los polos, dice Whiteman, dando solo un ejemplo de los vínculos que existen en todo el planeta. En el campamento base de Whiteman, los científicos informan a los líderes empresariales sobre lo que significan estos riesgos para sus resultados y por qué ayudar al mundo a cumplir los objetivos climáticos es en gran medida de su propio interés financiero.

“Cuando tocamos su humanidad, y a veces combinamos eso con el interés propio, las personas pueden estar a la altura de las circunstancias”, dice Whiteman. “Lo he visto suceder muchas veces”.

Pero también es la primera en reconocer que el progreso en la concientización será en vano si las emisiones no disminuyen. En 2022, el mundo alcanzó un nivel récord de gases que calientan el planeta liberados después de que la crisis energética llevó a algunos gobiernos a volver a quemar carbón.

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Aun así, cada reunión que Whiteman tiene con las personas poderosas que se congregan en Davos le da otro motivo para el optimismo. En 2018, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, flanqueado por su equipo de seguridad, pasó y le preguntó a Whiteman, mientras ella le dice: “¿Qué diablos estás haciendo aquí con esta gran tienda de campaña ártica? ¿Estás durmiendo aquí?. Ella lo hizo pasar y le habló sobre el cambio climático en el Ártico, mostrando muestras de núcleos de hielo que nos brindan evidencia primaria de que el calentamiento que observamos hoy no tiene precedentes en más de 800,000 años.

“Davos te brinda la oportunidad de hacer que esos momentos inusuales sucedan”, dice Whiteman, “y simplemente hablarle de ciencia al poder”.

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Con la asistencia de Gem Atkinson, Maria Wood, Oscar Boyd y Christine Driscoll.

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