Tecnología

Reed Hastings dejará de ser CEO de Netflix; lo reemplazará Greg Peters

Peters era el COO y ha supervisado el desarrollo del producto y la implementación de la publicidad. Hastings seguirá como presidente ejecutivo de la compañía

El logo de Netflix
Por Lucas Shaw
19 de enero, 2023 | 04:25 PM

Reed Hastings, cofundador de Netflix Inc. (NFLX), dejará de ser CEO de la empresa que lideró durante más de 20 años, dejándole el rol a sus dos socios de larga data, Ted Sarandos y Greg Peters.

Sarandos ya era co-CEO y es la cara visible de la empresa en Hollywood, mientras que Peters era el COO y ha supervisado el desarrollo del producto y la implementación de la publicidad. Hastings seguirá como presidente ejecutivo de la compañía.

“Nuestro consejo lleva muchos años discutiendo la planificación de la sucesión (¡hasta los fundadores necesitan evolucionar!)”, dijo Hastings en una entrada de su blog. “El consejo y yo creemos que es el momento adecuado para completar mi sucesión”.

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Netflix terminó el año con buena nota. La empresa sumó 7,66 millones de abonados en el último trimestre de 2022, superando fácilmente la estimación media de 4,5 millones de los analistas de Wall Street. Los ingresos, de US$7.850 millones, estuvieron en línea con las estimaciones, mientras que los beneficios, de 12 centavos por acción, cayeron muy por debajo del mismo periodo de hace un año. La empresa prevé que su margen de beneficios y su flujo de caja libre mejoren en el próximo año.

Reed Hastingsdfd

Sarandos y Peters deben guiar a Netflix a través de un momento turbulento en la industria de los medios. La empresa acaba de anunciar su año de menor crecimiento de suscriptores desde 2011, año en que separó su negocio de streaming de su servicio de DVD por correo. Las acciones de la empresa perdieron la mitad de su valor el año pasado, mientras que su creciente frugalidad alienó a algunos de los creativos que una vez aclamaron a Netflix como campeón de las artes.

Sin embargo, la programación fue una de las más sólidas de Netflix. La compañía estrenó su tercer programa de televisión más popular de la historia con Wednesday, su película en lengua extranjera más popular con Troll y su cuarta película más popular de la historia, Glass Onion. Sus títulos representaron más del 80% de los 10 títulos de streaming más vistos cada semana durante el trimestre, según Nielsen.

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Hastings lleva varios años dando señales de que se hará a un lado. Ascendió a Sarandos a coCEO en 2020 y nombró a Peters director de operaciones al mismo tiempo. Ya delegó casi todas las decisiones de Hollywood en Sarandos, y se ha ido retirando gradualmente de los asuntos cotidianos del negocio.

Orígenes de la empresa

Hastings fundó Netflix en 1997 junto a Marc Randolph. Randolph fue el CEO de Netflix durante los primeros años, pero demostró que se le daba mejor idear una empresa que dirigirla. Hastings suplantó a su cofundador como CEO y nunca miró atrás.

Hizo pública la empresa y guió a Netflix en su lucha triunfal con la cadena de alquiler de vídeos Blockbuster. Hastings introdujo un servicio de streaming en 2007 y cuatro años después separó el servicio de streaming del de DVD por correo. Esa maniobra resultó ser su mayor error en Netflix, ya que supuso un aumento de precios del 60% para sus clientes. También dio al servicio de streaming el desafortunado nombre de Qwikster. La empresa perdió 800.000 clientes y sus acciones cayeron más de un 70%.

Pero la visión de futuro de Hastings era sólida. Los clientes querían ver vídeo a la carta por Internet. Ese mismo año, Sarandos decidió gastarse US$100 millones en hacer dos temporadas de una serie llamada House of Cards. Sarandos, una enciclopedia de la cultura pop, se incorporó a Netflix en 2000 procedente de una cadena regional de alquiler de vídeos y llevaba más de una década intentando financiar programación original.

House of Cards fue un gran éxito y cambió para siempre la trayectoria de la empresa. Netflix empezó a gastar miles de millones de dólares al año en programación original y Sarandos, durante mucho tiempo adjunto de Hastings, pasó a ser considerado su socio. Muy pronto, sus mayores proveedores empezaron a ver a Netflix más como un enemigo que como un amigo y Sarandos se convirtió en uno de los ejecutivos más influyentes de la historia de Hollywood.

Como parte de la última reorganización, Bela Bajaria asumirá el antiguo cargo de Sarandos como directora de contenidos. Hasta ahora ocupaba el cargo de directora global de TV.

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El ascenso de Peters a coCEO garantiza que alguien con formación tecnológica siga al frente de una empresa nacida en Silicon Valley. Peters ha supervisado la expansión publicitaria de la empresa y sus esfuerzos por eliminar el uso compartido de contraseñas.

Aumenta la competencia

La creciente competencia de Walt Disney Co., HBO, Apple Inc. y otras empresas ha frenado el crecimiento de Netflix en los dos últimos años. Estas empresas han retirado muchos de sus títulos populares de Netflix para utilizarlos en sus propios servicios y ha aumentado el número de personas que cancelan Netflix. Pero Netflix cree que un nivel más barato, apoyado por la publicidad, para los consumidores preocupados por los costes, y las medidas enérgicas contra las personas que comparten contraseñas impulsarán el crecimiento. Dice que más de 100 millones de personas utilizan el servicio sin pagar por él.

“2022 fue un año difícil, con un comienzo accidentado pero un final brillante”, dijo la compañía en su carta a los accionistas el jueves.

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Netflix introdujo en noviembre un nuevo nivel con publicidad después de años de posicionar su servicio como una alternativa a la televisión con publicidad. El rendimiento de la oferta publicitaria ha sido desigual, según terceros proveedores de datos. Fue el plan menos popular de Netflix en su primer mes, según Antenna, y los anunciantes afirman que el servicio ha tenido menos espectadores de los previstos por la empresa. Sin embargo, según Ampere Analysis, el nuevo nivel generó un aumento de nuevas suscripciones en su primer día y aumentó su cuota de suscripciones a Netflix en diciembre.

Netflix afirma estar satisfecha con su progreso y con el hecho de que la franja publicitaria haya atraído a nuevos clientes sensibles a los costes. La mayoría de las personas que eligen el nivel de publicidad son nuevos clientes, no personas que se han dado de baja de un plan más caro. La empresa casi había duplicado el precio de su plan más popular en la última década.

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