Tecnología

Los servicios de streaming de TV solo seguirán aumentando de precio

La desaceleración del mercado estadounidense es una gran razón por la que inversionistas ahora quieren que estos servicios registren ganancias

Logotipo de Netflix Inc. en una computadora portátil, en Brooklyn de Nueva York, Estados Unidos, el sábado 16 de octubre de 2021.
Por Lucas Shaw
18 de enero, 2023 | 09:25 AM

Bloomberg — Si usas la contraseña de otra persona para ver Netflix, prepara tu tarjeta de crédito.

Netflix probó diferentes estrategias en América Latina el año pasado, y las medidas enérgicas contra el intercambio de contraseñas (o el cobro por compartirlas) comenzarán en serio en el primer semestre de este año, según personas familiarizadas con los planes de la compañía.

La compañía ha pedido a las personas que paguen por añadir usuarios o casas a su cuenta. Resulta que la mayoría de los usuarios prefieren crear su propia cuenta antes que pagar por compartir, y ahora la empresa les dará ambas opciones.

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La empresa tendrá que aplicar este plan gradualmente. No quiere alienar a los clientes obligándoles a contratar un nuevo plan de inmediato. En su lugar, les enviará recordatorios cada vez más sugerentes. Si consigue incorporar al menos al 10% de los que no pagan, eso significa 10 millones de nuevos abonados.

La iniciativa de compartir contraseñas forma parte de una nueva era en Netflix y de una nueva fase en la transición del streaming. El analista Michael Nathanson lo ha denominado el tercer acto de la guerra del streaming.

En la primera fase, Netflix, Hulu y Amazon ofrecieron interminables bibliotecas de programas con grandes descuentos en comparación con la televisión por cable. En la segunda fase, las empresas de medios tradicionales gastaron grandes sumas de dinero para ganar clientes a precios inferiores a los del mercado.

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Pero la demanda de entretenimiento nuevo en servicios streaming ha dejado de crecer en Estados Unidos, según Parrot Analytics, una empresa de datos de terceros que mide el interés por los programas utilizando datos como la piratería y las interacciones en las redes sociales.

Parrot dice que esto significa que hemos llegado a un punto de saturación del mercado. Eso podría ser una exageración, dependiendo de la definición de saturación. Los principales servicios de streaming siguen sumando clientes y la gente pasa más tiempo que nunca en ellos.

Pero casi el 80% de los estadounidenses ya pagan al menos por un servicio. Los mayores servicios de streaming del mundo, Netflix y Disney+, han dejado de sumar clientes en EE.UU.

Tuvimos la primera señal de esta desaceleración hace un año, esta semana, cuando Netflix advirtió a los inversores de que su crecimiento se estaba moderando. Ese fue el comienzo de un año brutal para el sector, algo que la mayoría espera que dure al menos otros seis meses.

Netflix actualizará el estado de su negocio el jueves, cuando presente sus resultados del cuarto trimestre de 2022. La compañía prevé una adición de unos 4,5 millones de clientes, su peor cuarto trimestre desde 2014.

La compañía prevé su trimestre de crecimiento de abonados más débil desde 2014.dfd

Esta desaceleración es una gran razón por la que inversionistas ahora quieren que estos servicios registren ganancias. Netflix está feliz de que los inversionistas dejen de fijarse en el crecimiento de suscriptores y, en su lugar, se concentren en las ventas y las ganancias operativas. Si bien Netflix ya es rentable, la mayoría de los otros servicios de streaming necesitarán un par de años más. Netflix aún genera menos flujo de efectivo libre que la mayoría de sus pares, y necesitará varios meses para que sus nuevas iniciativas (publicidad y uso compartido pagado) tengan un impacto en sus resultados.

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Si bien todos los servicios de streaming son más cautelosos con respecto al gasto, corren el riesgo de perder clientes si realmente recortan en grande. Es por eso que todos están tratando de ganar más dinero con sus clientes existentes. Netflix y Disney+ introdujeron publicidad, mientras que todos los principales servicios de streaming, excepto Peacock, aumentaron sus precios en los últimos 18 meses.

El peligro para todas estas empresas es que los precios más altos darán lugar a más cancelaciones. Las tasas de cancelación (o abandono) ya están en su punto más alto, según datos de Antenna.

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