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EE.UU. cuestiona a China por vínculos de sus empresas con esfuerzo bélico de Rusia

Profundizar el apoyo a Moscú iría en contra de las indicaciones recientes de que China está tratando de mejorar los lazos con EE.UU. después de meses de tensión

Guerra
Por Peter Martin y Jenny Leonard
24 de enero, 2023 | 08:04 PM

Bloomberg — La administración Biden se ha enfrentado a Pekín con evidencias que apuntan a que ciertas compañías del Estado chino estarían proporcionando ayuda a los rusos en su esfuerzo bélico en Ucrania, al tiempo que trata de averiguar si su gobierno está al corriente de tales prácticas, de acuerdo con fuentes conocedoras del asunto.

Dichas fuentes, que solicitaron no ser citadas debido al carácter privado de las discusiones, rehusaron dar pormenores acerca de dicha ayuda, salvo que se trata de asistencia militar y financiera no mortífera que no supone una total transgresión del régimen de restricciones impuestas por EE.UU. y sus aliados tras la invasión ucraniana por las tropas rusas.

Los funcionarios de Estados Unidos han señalado el alarmante problema a sus contrapartes chinas y les han alertado sobre las repercusiones del suministro de materiales de ayuda a las operaciones bélicas, aunque no quisieron facilitar datos sobre los respectivos contactos. Xi Jinping ha eludido criticar a Moscú por la agresión, si bien se ha brindado a participar en los diálogos de paz y se ha mostrado contrario a emplear armas nucleares en la guerra.

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Por su parte, una portavoz del Consejo de Seguridad Nacional (NSC, por sus siglas en inglés) declinó hacer comentarios, como tampoco lo hizo la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés). En Washington, la embajada de China no contestó a ninguno de los 2 correos electrónicos en los que se le pedían declaraciones. Aunque no está claro y continúa siendo algo que discutir, los funcionarios de EE.UU. señalaron que concuerdan en que la conexión entre los rusos y chino es en estos momentos es muy cercana y que China ahora hace mucho más por ayudar a Rusia que antes.

Las personas familiarizadas con el pensamiento de la administración caracterizaron las actividades de las empresas estatales como una ayuda consciente a Rusia en su esfuerzo bélico. No dieron más detalles sobre qué evidencia podría tener la administración para respaldar ese punto de vista.

La administración está revisando la evidencia acumulada para determinar su importancia. Un hallazgo de que las empresas chinas estaban apoyando la invasión tendría implicaciones preocupantes en la política estadounidense hacia Rusia y China.

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Cuando los periodistas le preguntaron sobre el desarrollo en una sesión informativa el martes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo que Estados Unidos está “supervisando de cerca la situación” y reiteró el apoyo continuo de la administración a Ucrania.

“Seguiremos comunicando a China las implicaciones de brindar apoyo material a la guerra de Rusia contra Ucrania. Hemos hablado de esto muchas veces y dejaremos muy claro lo que significa apoyar la agresión de Rusia contra Ucrania”, dijo Jean-Pierre. “Y, como he dicho muchas veces, como han dicho muchas veces mis colegas de NSC, continuaremos apoyando a Ucrania y al pueblo ucraniano todo el tiempo que sea necesario”.

La estrategia de EE.UU. sobre Ucrania se basa en parte en aislar al gobierno del presidente Vladimir Putin y tratar de asfixiar su economía y obstaculizar el esfuerzo bélico. Un mayor apoyo de China, la segunda economía más grande del mundo, podría socavar significativamente esa estrategia.

Y si Biden y sus asesores determinaran que el gobierno de China estuvo involucrado o aceptaron tácitamente las acciones de esas empresas estatales, se verían obligados a decidir cuánto retroceder. Eso podría correr el riesgo de abrir un área de disputa completamente nueva en un momento en que EE.UU. ha tratado de equilibrar su deseo de estabilizar los lazos con Pekín con los movimientos para limitar el acceso chino a microchips de alta gama y confrontar a China por lo que considera una postura más agresiva hacia Taiwán.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, se reunió con el viceprimer ministro Liu He la semana pasada y el secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, visitará Pekín en febrero, la primera visita de este tipo desde que el brote de Covid-19 bloqueó los viajes a principios de 2020.

Rusia y China declararon una relación “sin límites” antes de la guerra y los funcionarios estadounidenses creen que China inicialmente tenía la intención de vender armas letales a Rusia para usar en el campo de batalla. Pero la administración considera que China ha reducido ese plan y argumenta que no está haciendo todo lo posible para ayudar a la invasión de Putin, dijeron las personas.

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La administración cree que el gobierno de China quiere ayudar a Rusia y no es neutral, como afirma, según la gente. China también ha profundizado su relación comercial a pesar de las demandas de Estados Unidos de que otras naciones se distancien de la economía rusa.

China, por principio, rechaza cualquier sanción además de las acordadas en las Naciones Unidas, y considera que los llamamientos estadounidenses a otros países para restringir el comercio son una violación de la soberanía. Las importaciones de China desde Rusia crecieron casi un 50% respecto al año anterior en 2022, mientras que las exportaciones aumentaron un 13%.

Hay miles de empresas estatales en China, algunas controladas directamente por el gobierno central con directores ejecutivos que tienen el mismo rango que los ministros y otras que están sujetas a una supervisión menos directa. Todos ellos están sujetos a la influencia del Partido Comunista, incluso si los detalles de sus operaciones no siempre se controlan en detalle.

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La tendencia solo exacerbaría lo que los funcionarios estadounidenses han dicho en público que es un problema. Después de reunirse con un alto funcionario chino en julio, Blinken dijo que había transmitido su preocupación por la “alineación de China con Rusia”.

“Ahora, lo que escuchas de Pekín es que dice ser neutral”, dijo Blinken en ese momento. “Comenzaría con la proposición de que es bastante difícil ser neutral cuando se trata de esta agresión. Hay un agresor claro. Hay una víctima clara”.

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A fines de diciembre, Xi y Putin mantuvieron una llamada telefónica en la que acordaron cooperar en comercio, energía, finanzas y agricultura, según la televisión estatal china. Xi le dijo a Putin que Pekín continuaría desempeñando un papel constructivo en la búsqueda de resolver la “crisis” de Ucrania, aunque el camino hacia las conversaciones de paz no será fácil, dijo la emisora.

Sin embargo, profundizar el apoyo a Moscú iría en contra de las indicaciones recientes de que China está tratando de mejorar los lazos con EE.UU. después de meses de mayor tensión. Tras reunirse en Bali el año pasado, el presidente Joe Biden y Xi dijeron que “nunca se debe librar una guerra nuclear” y que se oponen “al uso o amenaza de uso de armas nucleares en Ucrania”, según el comunicado de la Casa Blanca.

Con la asistencia de Jordan Fabian.

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