Panamá

Panamá mantiene comunicaciones con First Quantum ante los arbitrajes

El gobierno anunció tener un plan para mantener las operaciones en caso de que no haya acuerdo

El ministro de Comercio e Industrias,  Federico Alfaro Boyd,  durante su comparecencia ante la Asamblea Nacional
25 de enero, 2023 | 06:21 AM

Ciudad de Panamá — A pesar de las diferencias, las comunicaciones entre el Estado panameño y First Quantum Minerals LTD se mantienen, para evitar los efectos de los dos arbitrajes presentados por la trasnacional canadiense en contra de la nación canalera, tras el anuncio por parte del gobierno del cese de operaciones de la explotación de cobre.

“Nos encontramos en el periodo de consulta de 90 días, amparados en el tratado de libre comercio entre Panamá y Canadá, tratando de resolver las diferencias para llegar a un contrato justo”, afirmó Federico Alfaro Boyd, ministro de Comercio e Industrias, quien aseguró que están preparados para estos procesos.

En una comparecencia ante la Asamblea Nacional, junto al ministro de Ambiente, Milciades Concepción, para abordar el contrato de la mina de cobre, Boyd detalló los puntos que mantienen atascadas estas conversaciones, luego del cierre de las negociaciones del nuevo contrato en enero de 2022 y en las que se acordó pagos anuales de $375 millones a Panamá por parte de la minera, en lugar del 2% de regalías que recibe.

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No obstante, como la empresa no firmó el contrato en el periodo pactado por el gobierno, que concluyó el pasado diciembre, el 15 de ese mes el gobierno ordenó que la explotación de cobre entrara en etapa de cuido y mantenimiento.

Minera Panamá, subsidiaria de First Quantum, aún no ha presentado el estudio de esta fase, según el funcionario, porque no ha agotado las vías administrativas.

Minera Panamá propuso cambios que disminuyen el aporte al Estado en los casos en que se de un alza en el precio del cobre y en la producción, “inconsistentes con los estándares internacionales”, explicó Boyd.

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“Con el acuerdo del año 2022 las partes habían pactado brindar protección contra pérdidas en escenarios de que bajara el precio del cobre o los volúmenes de producción, pero lo que no podíamos contemplar eran protecciones al alza que socavaran que Panamá recibiera mejores y mayores aportes en épocas de bonanza”, añadió.

En su turno, el ministro de Ambiente, Milciades Concepción, precisó que para las operaciones del proyecto minero se han talado 2 mil 976 hectáreas de bosque, de las 5 mil 900 permitidas.

Además de que la minera no pagó US$11 millones para mantener la conectividad de tres parques protegidos colindantes a la zona del proyecto, debido a que su ejecución dependía del seguimiento del Ministerio de Ambiente, y como esto no ocurrió en las pasadas administraciones gubernamentales, la empresa interpreta que no es una deuda pendiente.

“La pelota está del lado de Minera Panamá, están poniendo en riesgo su inversión, la operación del proyecto y los empleos de sus trabajadores”, dijo el ministro de Comercio, quien aseguró que se encuentran preparados para enfrentar los arbitrajes.

Por otro lado, el gobierno anunció que se tienen opciones si no se llega a un acuerdo con First Quantum para que la operación minera subsista. Sin embargo, Boyd no quiso ahondar en este aspecto, argumentando que sus palabras tendrían repercusiones ante los dos arbitrajes en curso.

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