Las huelgas francesas retrasan la recuperación de la crisis energética de Europa

Tres de las terminales de gas natural licuado de Francia, operadas por Elengy SA, han sido bloqueadas en gran medida por las huelgas desde principios de marzo

Sindicalista
Por Francois de Beaupuy - Anna Shiryaevskaya - Brian Wingfield
14 de abril, 2023 | 03:03 PM

Bloomberg — El peor momento de la crisis energética se vivió en Europa sin que se produjeran interrupciones graves del abastecimiento. Después, los trabajadores de Francia iniciaron una huelga que perturbó todas las actividades, desde los puertos hasta las plantas de energía.

Las revueltas, para rechazar la reforma del sistema de pensiones impulsada por el presidente francés, Emmanuel Macron, se iniciaron en el mes de enero, pero cobraron fuerza durante las 6 últimas semanas. Han elevado los costes eléctricos, los buques que cargaban combustible han abandonado las costas del país y las existencias de gas natural se han gastado más que en cualquier otro país de Europa.

El paro en las plantas nucleares e hidroeléctricas ha supuesto a la compañía Electricité de France SA (EDF) una disminución de su producción de unos €1.000 millones (US$1.100 millones), de acuerdo con fuentes conocedoras del tema. Aún no se ha determinado el coste para su economía.

Si bien es cierto que Francia constituye una de las potencias energéticas de Europa, las perturbaciones han llegado en un momento clave. La zona se repone de su mayor crisis de abastecimiento de las últimas décadas, desde que Rusia interrumpió el paso de gas como consecuencia de la guerra de Ucrania. Las centrales nucleares francesas, piedra angular del suministro eléctrico de la nación, han sufrido problemas desde hace meses debido a las perturbaciones en sus reactores.

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Algunas actividades en las instalaciones de energía están comenzando a recuperarse a medida que las protestas comienzan a disminuir. Aun así, los efectos de semanas de agitación se han extendido por todo el continente. A medida que Europa se esfuerza por recuperarse, lo hace con uno de sus pilares energéticos clave debilitado. Aquí hay una descripción general de la situación.

Luchas de gas

Tres de las terminales de gas natural licuado de Francia, operadas por Elengy SA, han sido bloqueadas en gran medida por las huelgas desde principios de marzo. Un cuarto, Dunkerque LNG, enfrenta interrupciones regulares. Los barcos que transportan el combustible se han desviado a naciones como España y el Reino Unido.

Los flujos mínimos ahora se han reanudado en las terminales de Elengy, y las descargas de embarcaciones pueden reiniciarse a partir de este fin de semana. Pero las importaciones de GNL del país ya se han visto seriamente afectadas. Los flujos disminuyeron en 1,1 millones de toneladas de febrero a marzo, principalmente debido a las interrupciones de la huelga, según muestran los datos de seguimiento de embarcaciones. Eso es alrededor de €650 millones en GNL, según cálculos de Bloomberg.

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Francia ha profundizado en sus inventarios de gas para calefacción y electricidad, con sus reservas de gas ahora más bajas que en 2019. Los sitios de almacenamiento de la nación están llenos solo en un 29%, según datos de Gas Infrastructure Europe (Infraestructura de gas de Europa). Si bien eso es un poco más alto que el promedio histórico, se compara con el 65% en Alemania y el 56% en toda Europa.

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Un punto positivo potencial: debido a que sus vecinos tienen inventarios relativamente altos, Francia puede enfrentar menos competencia regional cuando los reabastezca este verano.

Problemas nucleares

La seguridad energética francesa descansa sobre los hombros de la flota de reactores nucleares del país, la más grande de Europa. Pero el mantenimiento y las interrupciones no planificadas debido a tuberías rotas en alrededor de una docena de unidades el año pasado provocaron que la producción atómica cayera al nivel más bajo desde 1988.

Las huelgas han afectado aún más la producción y los reinicios de los reactores en los últimos meses. Como resultado, la producción atómica de EDF cayó un 7,4% en el primer trimestre con respecto al año anterior, según la empresa de servicios públicos, reviviendo las preocupaciones sobre el suministro de energía nuclear a corto plazo.

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Hace unas semanas, el regulador nuclear ordenó a EDF que revisara su programa de verificación de reactores debido al descubrimiento de nuevas grietas a principios de este año. También insinuó que es posible que se deban adelantar las inspecciones en un puñado de unidades, lo que crea incertidumbre sobre futuras interrupciones.

Recientemente, la producción nuclear se ha mantenido ligeramente por encima del nivel del año pasado, lo que indica cierto progreso en las reparaciones del reactor. Eso podría reducir la demanda de gas en la generación de energía, que saltó a un récord en Francia el año pasado.

Sobrecarga de energía

El golpe combinado de las huelgas y las renovadas preocupaciones nucleares ha disparado los precios de la electricidad en Francia. Los futuros para el suministro de energía el próximo año han subido alrededor de un 50% desde principios de marzo, a más de €220 (US$241,54) por megavatio-hora. Si bien ese precio palidece en comparación con los niveles récord de agosto, es mucho más alto que el contrato equivalente alemán.

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Europa se salvó de apagones y racionamientos de energía durante el invierno, en gran parte debido al clima templado y los esfuerzos para conservar la energía, mientras que los precios que se dispararon el año pasado frenaron la demanda industrial. El gobierno francés ha instado recientemente a las empresas a buscar más ahorros, en particular fomentando más trabajo desde casa, para reducir las facturas de energía y reducir el consumo de combustible en las carreteras.

El escaso petróleo

Al igual que con las instalaciones de GNL, las huelgas detuvieron las operaciones en las terminales de combustible, las refinerías de petróleo y las plantas petroquímicas de Francia. Los petroleros también se han desviado a países que pueden descargar cargamentos de petróleo.

Francia ha dependido más de los inventarios de combustible durante esta ronda de huelgas que durante paros separados en octubre, debido a interrupciones en los puertos, según el investigador Facts Global Energy. Mientras tanto, el gobierno francés ha liberado más de 3 millones de barriles de crudo de sus reservas estratégicas desde principios de marzo.

RefineríaPropietarioEstados
Puerto Jerome-GravenchonExxon MobilOperando normalmente a partir del
14 de abril, según empresa.
Fos-Sur-MerExxon MobilOperando normalmente a partir del
14 de abril, según empresa.
LaveraPetrolneosLa unidad de crudo reinició a
principios de abirl, según Wood Mackenzie.
DongesTotalEnergiesParada antes de las últimas huelgas por avería.
Reinicio en curso a partir del 11 de abril.
GonfrevilleTotalEnergiesReinicio de unidades a partir del 11 de abirl.
FeyzinTotalEnergiesEn servicio, aunque no se conoce el
alcance total. Wood Mackenzie reportó
algunas unidades a la baja a partir del
12 de abril

Francia tiene seis refinerías de petróleo importantes y, aunque las operaciones se han recuperado hasta cierto punto, el daño de las huelgas podría persistir. Puede llevar semanas volver a conectar algunas plantas debido al tiempo que estuvieron fuera de servicio, dijo FGE.

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Con la asistencia de Eamon Akil Farhat, Rachel Graham, Josefine Fokuhl, Sharon Cho y Elena Mazneva.

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