El representante estatal demócrata Justin Jones, de Nashville, habla antes de una votación sobre su expulsión de la legislatura en el edificio del Capitolio Estatal el 6 de abril de 2023 en Nashville, Tennessee.
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Bloomberg Opinión — Queda por ver si el gobernador de Texas, Greg Abbott, cumple su reciente promesa de indultar a un hombre condenado por matar a un manifestante de Black Lives Matter legalmente armado. El asesino había anunciado sus intenciones homicidas en las redes sociales antes del hecho. Los informes noticiosos también señalaron que había publicado contenido racista en Internet y que había buscado el contacto con chicas menores de edad, lo que puede complicar el mensaje del gobernador.

Al margen de cómo proceda Abbott, la insistencia del gobernador en indultar a un asesino sin otra razón perceptible que el hecho de que el asesino sea republicano y la víctima sea reclamada por los demócratas nos indica hasta qué punto ha penetrado el Partido Republicano en la jungla autoritaria. Recuerda al deseo manifiesto de Trump de indultar a los condenados por delitos cometidos durante el asalto del 6 de enero contra el Capitolio. La práctica de mantener a asesinos y matones fuera de la cárcel, y por tanto empleables para el trabajo sucio político, es la quintaesencia del autoritarismo. Sin ella, la guerra sucia de Argentina, por ejemplo, nunca podría haber sido tan sucia.

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El violento asalto de Trump al Estado de Derecho no se ha reproducido en ninguno de los 50 estados. No ha habido intentos de golpe de Estado en las capitales de los estados, a pesar de la actividad de las milicias de derechas en Michigan. Pero en los estados dominados por los republicanos de todo el país el partido ya no caminan lentamente hacia el autoritarismo. A pesar de la calma funcionalmente democrática posterior a Trump en la Casa Blanca, muchos estados se precipitan hacia un futuro autoritario.

Las asambleas legislativas de Carolina del Norte y Wisconsin, cuyo bandazo hacia la derecha se ha visto respaldado por el apoyo del Tribunal Supremo de EE.UU. a los “gerrymanders” (modificación de distritos electorales para beneficiar a un partido) extremos, son modelos emergentes de autoritarismo competitivo en los que las elecciones socavan, en lugar de validar, la elección democrática. En las ciudades de los estados rojos que votan a los demócratas, los republicanos han agravado los “gerrymanders” raciales y la supresión del voto al restar poder directamente a los oponentes. Texas, Tennessee, Mississippi y otros estados rojos han librado una guerra contra el gobierno autónomo para despojar a los residentes de las ciudades del poder de elegir sus propios gobiernos y políticas. Los republicanos han destituido, o intentado destituir, a fiscales electos en Filadelfia, Tampa y San Luis, intentando anular de hecho los resultados de las elecciones locales. Los republicanos de Ohio están siguiendo el ejemplo de Arkansas y Missouri, donde los legisladores republicanos socavaron el proceso de iniciativa electoral para impedir que los ciudadanos promulgaran sus políticas preferidas, incluida la política sobre el aborto. Y de costa a costa, en el Congreso, en las cámaras de los estados y en las sedes de los condados, mentir sobre las elecciones de 2020 sigue siendo un rito republicano, y una promesa de futuros ataques a la verdad.

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Mientras tanto, el Senado de Texas aprobó el mes pasado un proyecto de ley que exige la exhibición de los Diez Mandamientos en todas las aulas del estado. Hubo un tiempo en que semejante estratagema se habría desestimado por inconstitucional, ya que atropella la libertad religiosa y eleva las preferencias cristianas a la categoría de religión estatal. Pero con una mayoría de la Corte Suprema de EE.UU. compuesta por cuatro conservadores decididos y dos otros que son cómicamente partidistas (uno de las cuales está casada con una animadora golpista), los nacionalistas cristianos blancos pronto podrían hacer realidad su objetivo de ser los únicos estadounidenses con derechos religiosos que requieren respeto.

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Este mes, en Kansas, Montana y Tennessee, los legisladores republicanos silenciaron o expulsaron a legisladores debidamente elegidos (todos negros o mujeres) que representan colectivamente a decenas de miles de estadounidenses. Ahora los republicanos privan del derecho de voto a franjas de la ciudadanía alegando que a los políticos del Partido Republicano (GOP por su sigla en ingles) no les gusta trabajar junto a esos representantes. La explicación pública del GOP es que el partido es muy estricto con el decoro.

En Montana, la semana pasada los republicanos impidieron que la legisladora trans Zooey Zephyr entrara en la Cámara de Representantes, supuestamente por faltar al decoro. Zephyr había afirmado que la legislación para prohibir la atención a menores que afirmen su género fomentaría los suicidios, dejando las manos manchadas de sangre a los legisladores. La ley fue aprobada y promulgada por el gobernador Greg Gianforte, acusado de agresión en 2017 tras agredir a un periodista que le había hecho una pregunta sobre política sanitaria. (Gianforte mintió inicialmente sobre la agresión, pero fue desmentido por un testigo que trabajaba para Fox News). El decoro es algo que ocurre a veces en Montana. También lo es la representación democrática: Los derechos de los más de 10.000 electores de Zephyr se han visto comprometidos.

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En Kansas, una legisladora demócrata fue igualmente silenciada por unos colegas republicanos a los que no les gustó lo que dijo sobre la política de perseguir a los niños trans, incluido su propio hijo.

El enfoque republicano sobre los transexuales estadounidenses no es sólo obsesivo, es otro tic autoritario. Se han presentado más de 500 proyectos de ley en 49 estados que pretenden regular la atención sanitaria o el comportamiento trans. Sin embargo, una encuesta realizada en 2022 por el Centro de Investigación Pew reveló que sólo el 1,6% de los adultos estadounidenses se declaran transgénero o no binarios. Los republicanos de Dakota del Sur impulsaron la prohibición de los atletas trans en los deportes de instituto y universitarios en un momento en que era casi imposible encontrar jóvenes atletas trans en ningún lugar del estado.

Los implacables ataques a una minúscula subpoblación son coherentes con las prohibiciones de los republicanos sobre la literatura y los libros de historia, con el argumento de que todo lo que induzca incomodidad al republicano más sensible debe suprimirse legalmente. Escribiendo en un artículo sobre el avance del autoritarismo del GOP, el profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Buffalo, James Gardner, dijo: “Insultar o demonizar a otra persona es, literalmente, despersonalizar, procede por definición de la opinión de que los insultados no son plenamente humanos, y por tanto no necesitan ser tratados con la decencia a la que los humanos tienen inherentemente derecho”.

De concluir que los estadounidenses transexuales carecen de autonomía legítima o de derechos políticos plenos a concluir lo mismo sobre los no blancos, los no cristianos y los no republicanos hay un salto lógico corto y bien recorrido.

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La democracia estadounidense ha sido atacada por las fuerzas autoritarias del Partido Republicano durante la mayor parte de este siglo. Pero a medida que el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y otros funcionarios del Partido Republicano han intensificado el uso del poder estatal para suprimir la oposición política y obligar a los actores académicos, cívicos y empresariales a arrodillarse ante el altar del Partido Republicano, el espacio democrático en los estados rojos se ha ido reduciendo a un ritmo acelerado. Para movilizar a los conservadores, los republicanos generan temores sobre cualquier cosa, desde los espectáculos de drags hasta Disney World. Una vez identificadas esas amenazas, hay que neutralizarlas.

Para quienes viven bajo regímenes estatales autoritarios emergentes, el pasado puede ofrecer una guía incómoda. Opuestos a la igualdad de derechos, despreciativos del Estado de derecho, los gobiernos estatales de Florida, Texas y otros lugares recuerdan cada vez más a los regímenes de apartheid del sur de EE.UU. del siglo XX. (No es casualidad que el retorno del autoritarismo sea más agresivo en el Sur). Estos antiguos y futuros “enclaves autoritarios” se están liberando de las restricciones democráticas, decididos a ejercer el poder sobre los ciudadanos que rechazan sus dictados políticos y culturales.

Aunque la Casa Blanca ya no es un nexo de robo flagrante y ataques antidemocráticos, el movimiento autoritario no se ha estancado. Se extiende más allá de Trump y persistirá con o sin él. Sin duda, la acción ejecutiva autoritaria volverá rápidamente a la Casa Blanca si los republicanos recuperan el control. Que los dos principales candidatos a la nominación presidencial republicana de 2024 sean abiertamente autoritarios en postura, retórica y políticas confirma la peligrosa dirección del GOP.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg lp y sus propietarios.